Movimientos de paz en Irlanda del Norte

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Un mural de paz de Belfast que muestra a un niño leal con una niña católica

Los intentos de poner fin al sectarismo y la violencia en Irlanda del Norte se remontan a las primeras semanas de los disturbios. Muchos grupos e individuos trabajaron para negociar treguas o altos el fuego, negociar acuerdos de paz o moderar opiniones radicales. Si bien algunos activistas por la paz disfrutaron de éxitos de corta duración o de base local, poner fin a la violencia paramilitar y asegurar la paz en Irlanda del Norte era una propuesta casi imposible. La mayoría de los movimientos por la paz consideraron que las divisiones políticas eran demasiado amplias y el odio sectario demasiado intenso. A medida que avanzaban los disturbios, estas divisiones se vieron agravadas e intensificadas por el ciclo de violencia. Cualquier paso hacia la paz requeriría el reconocimiento político del enemigo, seguido de negociaciones y compromisos, por no mencionar cierto grado de perdón mutuo. Con cada muerte, estos objetivos se volvieron más difíciles de lograr. Esta página analiza algunos movimientos pacifistas destacados de Irlanda del Norte, cómo se formaron y las estrategias que utilizaron para llevar la paz a los Seis Condados.

La gente de paz

Uno de los movimientos pacifistas más conocidos de Irlanda del Norte fue la Comunidad de Personas por la Paz. Este movimiento fue iniciado por Betty Williams y Mairead Corrigan en 1976. Su participación fue provocada por un incidente en Finaghy Road, Belfast, cuando un IRA Provisional El conductor fue asesinado a tiros por soldados británicos mientras huía. Su coche fuera de control atropelló a la hermana de Corrigan, Anne Maguire, y a sus tres hijos. Maguire sobrevivió, pero sus tres hijos (Joanne, de ocho años, John, de dos, y Andrew, de seis semanas), murieron. Mairead Corrigan apareció en televisión poco después y entre lágrimas hizo un llamamiento por la paz. El incidente fue presenciado por una mujer de Andersonstown, Betty Williams. Consternado por las muertes sin sentido de los niños, Williams organizó una petición y una marcha de protesta, a la que asistieron mujeres empujando cochecitos de bebé.

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Betty Williams (izquierda) y Mairead Corrigan durante una marcha de Peace People

Corrigan y Williams se conocieron y unieron fuerzas. A los pocos días de la muerte de los niños, formaron un movimiento llamado Mujeres por la Paz. Preocupados de que pudiera interpretarse como un movimiento feminista, Williams y Corrigan lo rebautizaron como Comunidad de Gente de Paz. A ellos también se unió Ciaran McKeown, un periodista de Dublín. Los tres planearon más marchas por Irlanda del Norte, la República de Irlanda y Gran Bretaña, con el objetivo de realizar una cada semana entre agosto y diciembre de 1976. El grupo también obtuvo el respaldo de los sindicatos. Williams y Corrigan mantuvieron apolítico al Pueblo de la Paz, negándose a reunirse con políticos, evitando declaraciones políticas y prohibiendo colores o emblemas políticos en las marchas. En agosto de 1976 redactaron un 'Declaración de paz' eso fue leído en voz alta antes de cada marcha.

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Participantes en una marcha de Peace People en Shankill Road, Belfast

Las marchas del Pueblo por la Paz crecieron rápidamente y atrajeron una considerable cobertura mediática. La segunda marcha, a través de zonas protestantes de Belfast, atrajo a unos 50,000 participantes. La tercera marcha siguió una ruta provocativa, cruzando desde Falls Road hacia el bastión protestante de Shankill. En el otoño de 1976 se celebraron marchas del Pueblo de la Paz en decenas de lugares, entre ellos Derry, Antrim, Enniskillen y Omagh; en Drogheda, lugar de la batalla del Boyne; y en varias ciudades inglesas. Estas marchas atrajeron a decenas de miles de personas, pero no estuvieron exentas de críticos. Los teóricos de la conspiración afirmaron que Williams y Corrigan eran títeres políticos financiados por el IRA o el Sinn Féin. Varias marchas fueron interrumpidas por la violencia y muchos participantes (incluidos los propios Williams y Corrigan) fueron agredidos o apedreados. A pesar de estos reveses, el Pueblo de la Paz atrajo el reconocimiento mundial. En 1977, Williams y Corrigan recibieron el Premio Nobel de la Paz, convirtiéndose en los destinatarios más jóvenes del premio en ese momento. El Pueblo de la Paz colapsó en 1980 tras desacuerdos internos sobre dinero y liderazgo.

El proyecto Ulster

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Adolescentes de Irlanda del Norte involucrados en el Proyecto Ulster

Otra importante iniciativa de paz fue el Proyecto Ulster, un programa de intercambio para adolescentes de Irlanda del Norte. El Proyecto Ulster fue formado en 1975 por el Reverendo Kerry Waterstone, un sacerdote de la Iglesia de Irlanda (protestante). Waterstone había pasado el año anterior realizando un intercambio pastoral en el estado estadounidense de Connecticut. Mientras estuvo allí, observó la interacción y la discusión entre adolescentes estadounidenses de diferentes orígenes raciales, religiosos y culturales. Si los adolescentes estadounidenses podían resolver sus diferencias y vivir juntos, pensó Waterstone, también podrían hacerlo los irlandeses del norte. Junto con el reverendo estadounidense Steve Jacobson, Waterstone desarrolló un programa que envía a adolescentes católicos y protestantes en un intercambio de cuatro semanas a ciudades de Estados Unidos. Aislados del venenoso sectarismo en casa, estos adolescentes aprenden a trabajar y vivir juntos; también experimentan la vida en una sociedad tolerante, no sectaria y libre de violencia. Más de 10,000 adolescentes han participado en el programa desde su inicio. Un voluntario describió el trabajo del Proyecto Ulster como “sembrar semillas de paz”.

Reformas en educación y vivienda

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Lagan College, una de las primeras escuelas integradas de Irlanda del Norte

En Irlanda del Norte se han ensayado iniciativas de paz dirigidas a los jóvenes. Los defensores de la paz llevan mucho tiempo señalando que la segregación en la educación es un factor importante que contribuye al sectarismo. En 1970, más del 95 por ciento de los niños de Irlanda del Norte asistían a una escuela uniconfesional. Los estudiantes que asistían a escuelas segregadas rara vez interactuaban con niños ajenos a su propia religión; sus puntos de vista y actitudes sobre otras religiones estaban moldeados por enseñanzas y prejuicios de adultos, más que por sus propias experiencias. En 1974 se formó un grupo de presión llamado All Children Together (ACT) para hacer campaña contra las escuelas segregadas. En 1981, un grupo de padres de Belfast, con el apoyo de ACT, fundaron su propia escuela integrada. Lagan College comenzó en el sur de Belfast con sólo 28 estudiantes. Hoy en día es una de las escuelas más populares de Belfast, con más de 1,230 estudiantes de diversos orígenes religiosos. Irlanda del Norte cuenta ahora con más de 50 escuelas primarias y secundarias integradas, aunque la mayoría de sus estudiantes todavía asisten a escuelas segregadas.

“Muchos activistas por la paz en Gran Bretaña e Irlanda han evitado intentar abordar el conflicto. Los que se sintieron obligados a actuar han adoptado estrategias muy diferentes, en función de su análisis político de la situación y creencias sobre la paz. Algunos pacifistas radicales han visto el dominio británico en Irlanda del Norte ... como el principal obstáculo para una resolución justa y pacífica del conflicto. Otros se han concentrado en el trabajo local en la comunidad, diseñado tanto para resolver algunos de los problemas de pobreza y privación como para unir a católicos y protestantes ”.
Abril Carter, historiadora

La vivienda fue otro punto focal para los activistas por la paz. Antes de los disturbios, las asignaciones de vivienda pública eran administradas por los ayuntamientos, que eran famosos por favorecer a los protestantes o unionistas. En 1971, el gobierno de Stormont creó el Ejecutivo de Vivienda de Irlanda del Norte (NIHE), un organismo encargado de distribuir la vivienda de manera justa e imparcial. Si bien el NIHE alivió la discriminación en la asignación de viviendas, no hizo ningún intento de integrar a protestantes y católicos. Durante los primeros 20 años del NIHE, la segregación habitacional de hecho aumentó. A finales de la década de 1990, alrededor del 92 por ciento de los hogares públicos de Irlanda del Norte estaban segregados por religión. Los activistas por la paz presionaron contra esto, instando a iniciativas para la vivienda mixta. Grupos locales como la Asociación de Desarrollo Comunitario de Ballynafeigh (BCDA), formada en 1974 en el apogeo de los disturbios, trabajaron para forjar vínculos entre católicos y protestantes en los suburbios de Belfast. El gobierno no intentó integrar la vivienda hasta la iniciativa Futuro Compartido del NIHE en 2006.

Reduciendo la brecha sectaria

Algunos activistas por la paz han perseguido un objetivo más simple: hacer que la gente hable. El Grupo de Paz y Reconciliación (PRG), con sede en Derry, es una de esas organizaciones. Fundado por ex miembros del Pueblo de Paz en 1976, el PRG busca cerrar la división sectaria organizando talleres estructurados, programas de capacitación y eventos de caridad. Trabaja con una variedad de personas, incluidas personas involucradas en la violencia política, ex presos y adolescentes. Los talleres de PRG se centran en la tolerancia, la reconciliación, la diversidad y la resolución de conflictos. El grupo también cuenta con consejeros y mediadores que ayudan en situaciones conflictivas, como marchas y desfiles, mítines políticos, elecciones y eventos deportivos. Financiado por el Consejo de Relaciones Comunitarias, el PRG ha sido aclamado por su trabajo de base en la construcción de relaciones pacíficas.

movimientos de paz de irlanda del norte puntos clave

1 Los intentos de negociar la paz en Irlanda del Norte se remontan al comienzo de los problemas. La mayoría de los movimientos por la paz encontraron que las divisiones políticas y el odio sectario eran demasiado difíciles de superar.

2 Probablemente el más conocido de estos grupos fue la Gente de la Paz. Fue iniciado por Betty Williams y Mairead Corrigan en 1976, luego de la muerte de tres niños en Belfast.

3 The Peace People atrajo la atención mundial con una serie de exitosas marchas a finales de 1976. Más tarde, Williams y Corrigan recibieron el Premio Nobel de la Paz.

4 Otros activistas por la paz han tratado de construir mejores comunidades mediante la liquidación de la segregación. Las escuelas integradas y las viviendas mixtas son dos formas de lograr esto.

5 Otros grupos construyen la paz al reunir a católicos y protestantes. El Proyecto Ulster ha hecho esto con miles de adolescentes, mientras que el Grupo de Paz y Reconciliación en Derry ha brindado talleres, capacitación y servicios de mediación.

fuentes de movimientos de paz de Irlanda del Norte

El compromiso de la comunidad de personas de paz (1976)
Gordon Wilson sobre perder a su hija y perdón (1987)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y S. Thompson, “Northern Ireland Peace Movements”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-peace-movements/