Betty Williams

Betty WilliamsBetty Williams (1943-) es un destacado activista por la paz que surgió por primera vez como líder de la Comunidad de Gente de Paz a mediados de los años 1970. Williams nació Elizabeth Smyth en Belfast, hija de un carnicero protestante y un ama de casa católica. Fue bautizada católica, educada en St Dominic's Grammar y luego empleada como oficinista. Se casó con Ralph Williams, un protestante inglés, en 1961, tomando su apellido. Tuvieron dos hijos, Paul y Deborah, antes de divorciarse en 1982. Como la mayoría de los residentes de Belfast, la vida de Betty Williams se vio afectada por la violencia sectaria. Su abuelo, un constructor naval, fue agredido en el trabajo porque su hijo se casaba con una mujer católica. Según los informes, el primo de Williams, Daniel, de 18 años y estudiante de medicina, fue asesinado a tiros por Pistoleros leales. Otro primo fue asesinado mientras pasaba un Ejército Republicano Irlandés Provisional (IRA) coche bomba.

En los primeros años de los disturbios, Williams simpatizaba con los católicos y los nacionalistas, aunque no tenía fuertes opiniones republicanas. Después de ser arrestado y acosado por soldados británicos, Williams comenzó a apoyar y ayudar al IRA, e incluso a pasar clandestinamente a sus voluntarios a través de la frontera. Se desilusionó del IRA después de los atentados del 'Viernes Sangriento' de julio de 1972 y finalmente cortó los lazos con el grupo después de atender a un soldado británico herido de muerte. El activismo político de Williams comenzó después de un incidente en Belfast. En agosto de 1976, un coche fuera de control conducido por un fugitivo del IRA Provisional, que había sido baleado por tropas británicas, atropelló a una madre y sus hijos pequeños. La madre, Anne Maguire, sobrevivió pero los tres niños, de ocho, dos y seis semanas de edad, murieron. Williams fue uno de los primeros en llegar al lugar. Williams, angustiada, comenzó a protestar contra la violencia sectaria distribuyendo panfletos y organizando una marcha de mujeres. A los pocos días había unido fuerzas con Mairead Corrigan, la tía de los niños muertos, y más tarde por el periodista Ciaran McKeown. Este trío formó la Comunidad de Gente de Paz, luego se acortó a Gente de Paz.

El Pueblo de la Paz se convirtió en uno de los más destacados y exitosos de Irlanda del Norte. movimientos de paz. A mediados de agosto, el grupo organizó una marcha por la paz de 10,000 personas a través de Belfast. Siguieron más marchas en Irlanda del Norte, la República de Irlanda y Gran Bretaña, cada una precedida por una lectura solemne de la promesa de paz. A finales de 1976, Williams y Corrigan recibieron conjuntamente el Premio Nobel de la Paz por sus intentos de poner fin a la violencia sectaria en Irlanda del Norte. Williams dejó Peace People en 1980 luego de disputas internas sobre dinero y administración. Se volvió a casar y se mudó a los Estados Unidos, mientras continuaba su activismo por la paz como profesora y académica visitante. Williams ahora reside en la República de Irlanda.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole & J. Llewellyn, “Betty Williams”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/betty-williams/.