La partición de Irlanda

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Una caricatura de 1914 del líder unionista Sir Edward Carson 'secuestrando' Ulster

Para comprender los problemas, uno debe entender cómo Irlanda del Norte se convirtió en una entidad política separada. Eso se deriva de la partición de Irlanda en 1920.

La partición de Irlanda se refiere a la división de Irlanda en dos partes: una, un estado autónomo y otra, un estado miembro de Gran Bretaña. Esto ocurrió en 1920, después de años de cabildeo por la autonomía y el debate sobre cómo Irlanda debe ser organizada y gobernada. En diciembre 1920, casi dos años en el Guerra de independencia irlandesa, el parlamento británico aprobó la Ley del Gobierno de Irlanda. Esta legislación introdujo el Home Rule y formalizó la partición de Irlanda. El Home Rule fue bien recibido por moderados nacionalistas irlandeses, que buscaron la restauración del autogobierno en Irlanda. Sin embargo, el gobierno interno no fue lo suficientemente lejos para los republicanos más radicales, que querían independencia y libertad de la soberanía británica. La oposición al gobierno local también fue fuerte en el Ulster, particularmente en sus seis condados del noreste. Los unionistas protestantes en estos condados se negaron a ser gobernados por un parlamento nacionalista en Dublín; temían una nueva ascendencia católica donde los protestantes fueran marginados, discriminados y posiblemente perseguidos.

Tensiones de la regla casera

La oposición al gobierno autónomo se intensificó en los años previos a la Primera Guerra Mundial. Cuando el parlamento británico comenzó a debatir el tercer proyecto de ley de gobierno autónomo en 1912, los unionistas del Ulster amenazaron con tomar las armas en lugar de someterse al gobierno de Dublín. Comenzaron a formar y entrenar grupos paramilitares como los Voluntarios del Ulster, y en marzo de 1914 importaron 25,000 rifles, comprados a traficantes de armas alemanes. Los nacionalistas respondieron formando su propio grupo paramilitar, los Voluntarios Irlandeses, para proteger al nuevo gobierno de un levantamiento leal. La introducción de la autonomía, al parecer, podría llevar a Irlanda a un estado de guerra civil. La Ley de Autonomía final, aprobada en septiembre de 1914, incluía una válvula de seguridad. Según sus términos, los seis condados del Ulster dominados por los leales permanecerían bajo el dominio británico durante otros seis años. La implementación de la autonomía fue suspendida debido al estallido de la Primera Guerra Mundial. Las tensiones en Irlanda se aplazaron, aunque no se aliviaron. Cuando los políticos leales y nacionalistas se reunieron en Dublín en 1917-18 para discutir la autonomía y el futuro del gobierno irlandés, las viejas divisiones volvieron a surgir.

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Una caricatura del primer ministro británico David Lloyd George y la partición de Irlanda

En diciembre de 1920, Gran Bretaña aprobó el cuarto proyecto de ley de autonomía, titulado formalmente Ley del Gobierno de Irlanda. Esta legislación dividió Irlanda en dos partes constituyentes: Irlanda del Sur (26 condados) e Irlanda del Norte (seis condados). Ambas regiones serían dominios autónomos de Gran Bretaña, Londres conservando el control de áreas políticas importantes como defensa, moneda, asuntos exteriores y comercio. La partición fue tanto un compromiso como una conveniencia. Se pretendía implementar la autonomía sin incitar a grupos paramilitares leales bien armados en el Ulster. Se consideró una medida temporal: los términos del acto preveían cooperación, unidad y, en el tiempo, reunificación. La partición de Irlanda incitó a la división y la controversia, incluso cuando Westminster la estaba debatiendo y finalizando. Algunos políticos apoyaron la partición como una forma de resolver la crisis sectaria de Irlanda. Otros criticaron la partición por su conveniencia o inviabilidad. El ministro del gabinete británico, Austen Chamberlain, lo condenó como "un compromiso, y como todos los compromisos, es ilógico e indefendible".

Una división temporal se vuelve permanente

Se implementó la partición, pero la reunificación de Irlanda pronto se convirtió en una quimera. Los eventos de la década de 1920 solo endurecieron las fronteras y ensancharon el abismo entre el norte y el sur. La partición fue rechazada por republicanos radicales como el Sinn Fein y el Ejército Republicano Irlandés (IRA), que prometió continuar su campaña de violencia contra el dominio británico. La Guerra de Independencia de Irlanda en curso aseguró que la autonomía nunca se implementara en el sur. La Ley de autonomía ordenó la formación de una nueva entidad política llamada Irlanda del Sur; tendría su propio parlamento, gobierno ejecutivo y poder judicial. Pero la interrupción de la guerra y la oposición del Sinn Fein y otros republicanos significaron que este parlamento nunca preparó ni aprobó una legislación. Otra creación de la Ley de Autonomía, el Consejo de Irlanda, un comité conjunto para permitir la cooperación entre Dublín y Belfast, tampoco vio la luz del día. La autonomía fue aceptada e implementada por los unionistas en Irlanda del Norte. En el sur, sin embargo, Home Rule murió en la vid, ignorado y saboteado por los nacionalistas.

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Michael Collins (sentado) firma el Tratado Angloirlandés, diciembre 1922

En julio, 1921, el gobierno británico, ansioso por poner fin a la violencia en el sur de Irlanda, ofreció una tregua a los nacionalistas. Una delegación nacionalista, encabezada por Dail Eireann El miembro Arthur Griffith y el comandante del IRA, Michael Collins, viajaron a Londres para negociar un tratado. El presidente de la autoproclamada república irlandesa, Eamon de Valera, no asistió, pero dio instrucciones a la delegación. En diciembre 6th 1921 Griffith, Collins y los demás delegados firmaron el Tratado angloirlandés. Este acuerdo creó un Estado libre irlandés en el sur. También dio a los seis condados del Ulster la opción de retirarse del tratado. Pero aunque el Estado Libre de Irlanda ahora existía legalmente, abrió una brecha entre los nacionalistas de Irlanda. Republicanos como Eamon de Valera vieron el Tratado como una traición, un fracaso para liberar y unificar a todo el pueblo de Irlanda. Michael Collins, por el contrario, lo consideró el primero de varios pasos para lograr ese objetivo. Cuando se presentó el Tratado a la Dail Eireann provocó acalorados debates y desencadenó una división en el movimiento nacionalista.

La guerra civil irlandesa

El Dail ratificó por poco el Tratado angloirlandés, 64 votos contra 57, y se dispuso a formar un nuevo Gobierno Provisional de Irlanda. Enfurecido, de Valera dimitió como presidente. De Valera prometió "seguir negando el derecho de cualquier autoridad extranjera en Irlanda [o] admitir que nuestro país puede ser dividido por tal autoridad". Los debates sobre el Tratado también provocaron una división tanto en el Sinn Fein como en el IRA. El 14 de abril de 1922, alrededor de 200 miembros del IRA anti-tratado ocuparon Four Courts en Dublín, con la esperanza de incitar a una confrontación con Gran Bretaña que pudiera reunir a las fuerzas nacionalistas irlandesas. Collins, sin embargo, se negó a ordenar cualquier acción militar contra los manifestantes. El enfrentamiento duró diez semanas hasta que Collins, bajo presión de Londres, bombardeó los tribunales con artillería. Los hombres del IRA se rindieron después de dos días.

Este incidente desencadenó enfrentamientos entre fuerzas contrarias y pro-tratado en toda Irlanda. Este conflicto, conocido como la Guerra Civil Irlandesa, duraría diez meses. El IRA lanzó una campaña de guerrilla contra las tropas del Estado Libre. A fines de 1922, era obvio que el movimiento contra los tratados no ganaría el conflicto. En agosto, el propio Michael Collins murió a manos de asesinos contrarios al Tratado cuando su automóvil fue emboscado y rociado con disparos en el condado de Cork. En enero de 1923, el Estado Libre ejecutó más de 30 IRA en contra del Tratado. La captura o asesinato de líderes del IRA como Todd Andrews, Frank Barrett y Liam Lynch desmoralizó a las fuerzas anti-Tratado y condujo a un alto el fuego el 30 de abril de 1923.

Nace Irlanda del Norte

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Una pintura de la apertura del parlamento de Stormont, junio 1921

Los eventos a través de la frontera en Irlanda del Norte también contribuyeron a la permanencia de la partición. El parlamento de Irlanda del Norte se convocó por primera vez en junio 1921. Fue inaugurado por el rey Jorge V, quien entregó un atractivo revuelo para la reconciliación entre Londres, Belfast y Dublín. James Craig, un protestante nacido en Belfast y miembro de la Orden Orange, se convirtió en el primer primer ministro de Irlanda del Norte. El gobierno de Craig, dominado por los unionistas, se enfrentó a muchos problemas propios. Las asignaciones financieras inciertas de Westminster significaron que el gobierno de Irlanda del Norte siempre estuvo corto de efectivo, mientras que el colapso de las industrias en Belfast y Derry empujó el desempleo de Irlanda del Norte hasta casi el 20 por ciento. Los Seis Condados también tuvieron que lidiar con la creciente violencia sectaria, alimentada en gran medida por la guerra civil en el sur de Irlanda. Los disturbios en Belfast en 1920-22 mataron a más de 450 personas, mientras que más de 20,000 católicos se vieron obligados a abandonar sus hogares.

Los acontecimientos en el sur causaron una preocupación aún mayor para Craig y su gobierno. En 1922, Irlanda del Sur se reformó como el Estado Libre de Irlanda, su constitución promulgada por el parlamento británico en diciembre 6th. Al día siguiente, Belfast respondió invocando sus derechos en virtud del Tratado Angloirlandés. Esta declaración formalizó la separación de Irlanda del Norte del Estado Libre de Irlanda y el nacimiento de Irlanda del Norte:

“Muy amable Soberano, los súbditos más obedientes y leales de Su Majestad, los Senadores y los Comunes de Irlanda del Norte en el Parlamento se reunieron, habiendo conocido la aprobación de la Ley de la Constitución del Estado Libre de Irlanda (1922), que es la Ley del Parlamento para la ratificación Artículos de acuerdo para un tratado entre Gran Bretaña e Irlanda, con este humilde discurso, ore Su Majestad para que los poderes del Parlamento y el Gobierno del Estado Libre de Irlanda ya no se extiendan a Irlanda del Norte ".

La opinión de un historiador:
“Irlanda del Norte surgió a finales de 1920 como un accidente político: la peor opción para todos, nadie amada pero aceptada por un número suficiente de ambos lados ... Tenía un carácter político particular: los unionistas no eran tan británicos como el resto del Reino Unido, y los nacionalistas del norte no eran tan irlandeses como en el resto de Irlanda ... La inseguridad está impresa de forma indeleble en la psique política de ambas comunidades. Al final, estamos solos, unidos por la cadera a las mismas personas de las que más desconfiamos, y estamos enamorados y desenamorados de nuestros posibles pretendientes en Gran Bretaña y la República de Irlanda ".
Feargal Cochrane

partición de puntos clave de Irlanda

1 La partición de Irlanda dividió a Irlanda en dos partes: Irlanda del Sur o el Estado Libre de Irlanda e Irlanda del Norte. Fue ideado por el gobierno británico y finalizado en diciembre 1920.

2 La partición tenía la intención de lograr la implementación pacífica del Home Rule en Irlanda. Los paramilitares unionistas armados en Ulster amenazaban con resistirse a un gobierno con sede en Dublín.

3 La partición creó dos dominios autónomos: el norte (seis condados) y el sur (condados 26) de Irlanda. Estaba destinado a ser temporal, permitiendo una futura reunificación de Irlanda.

4 El Tratado Angloirlandés, la Guerra de Independencia de Irlanda y la Guerra Civil Irlandesa solo endurecieron la partición y contribuyeron al desarrollo separado de Irlanda del Norte y el Sur.

5 Cuando Irlanda del Sur se reformó como el Estado Libre de Irlanda en diciembre 1922, el gobierno de Irlanda del Norte ejerció su derecho a separarse de Dublín en virtud del Tratado Angloirlandés.

Información de citas
Titulo: "La partición de Irlanda"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/partition-of-ireland/
Fecha de publicación: 15 de agosto de 2018
Fecha accesada: 09 de Mayo de 2021
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