Historiador: William Wirt

william wirt

Nombre: William Wirt

Vivió: 1772-1834

Nacionalidad: Estadounidense

Profesión (s): Abogado, político, Fiscal General de los Estados Unidos, escritor

Libros: Bocetos de la vida y el personaje de Patrick Henry (1817)

Perspectiva: Whig, biógrafo

William Wirt fue un escritor y biógrafo estadounidense de principios del siglo XIX, aunque era más conocido en la historia estadounidense como político y estadista.

Nacido en Maryland, Wirt quedó huérfano a la edad de ocho años después de la muerte prematura de sus padres. Fue criado por un tío, que financió su educación, y en 18, comenzó la capacitación en derecho.

A fines de la década de 1700, Wirt tenía su propia práctica en Virginia, combinando su trabajo legal con su otra gran pasión, la escritura. Se desempeñó como fiscal en el juicio por traición del ex vicepresidente Aaron Burr (1807) y fue elegido miembro de la cámara baja de la asamblea del estado de Virginia (1808).

En 1817, James Monroe nombró a Wirt como Fiscal General de los Estados Unidos. Permaneció en este cargo durante más de 11 años, sirviendo bajo las presidencias de Monroe y John Quincy Adams.

Wirt publicó varios libros, pero uno, en particular, tuvo un profundo efecto en el folclore popular. De Wirt Bocetos de la vida y el personaje de Patrick Henry fue un relato brillante y exagerado de la vida, carrera y participación del estadista virginiano en la Revolución Americana.

Aunque más biógrafo que historiador, Wirt pasó 12 años tratando de localizar fuentes documentales acerca de Henry, con poco éxito. Aunque Wirt estaba investigando a una figura conocida por sus provocativos discursos y comentarios, se pudieron encontrar pocas transcripciones precisas de los discursos de Henry.

La respuesta de Wirt fue reconstruir los discursos de Henry basándose en los recuerdos de quienes los escucharon y en cualquier documento de respaldo que pudiera encontrar. Algunas de ellas, como su discurso “Si esto es traición, aprovéchalo” (1765) y su demanda de “Libertad o muerte” (1774), han pasado a la memoria histórica como relatos textuales de lo que dijo Henry. Wirt era un abogado experto y un investigador diligente, pero estas reconstrucciones de discursos 30-40 años después de que se pronunciaron son dudosas.

Citas

“Fue en medio de este magnífico debate, mientras él [Enrique] se pronunciaba sobre la tiranía del acto detestable, que exclamó con voz de trueno y con la mirada de un dios: 'César tiene su Bruto, Carlos el Primero su Cromwell, y Jorge el Tercero ... '-' ¡Traición! ' gritó el Portavoz, "¡Traición, traición!" resonó en todas partes de la casa. Fue uno de esos momentos difíciles que son decisivos de carácter. Pero Henry no vaciló ni un instante. Pero levantándose a una actitud más elevada, y fijando en el Portavoz un ojo del fuego más decidido, terminó su oración ... '... puede aprovechar su ejemplo. Si esto es traición, aprovéchalo al máximo ".

“Con frecuencia había escuchado la anécdota anterior del grito de traición, pero con tales variaciones de las palabras finales que comencé a dudar si el conjunto podría no ser ficción ... Por lo tanto, se lo presenté al Sr. Recordemos bien el grito de traición, la pausa del señor Henry y el nombre de Jorge III ... 'El incidente, por tanto, se convierte en auténtica historia ”.

“Es posible que me haya guiado por la evidencia en la que se basa mi narrativa para asignar al señor Henry un rango demasiado alto en la gloria de la Revolución Americana. Pero si lo he hecho, puedo afirmar con la verdad más solemne que no he pecado intencionalmente ”.

Información de citas
Titulo: "Historiador: William Wirt"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-william-wirt/
Fecha de publicación: Marzo
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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