Los federalistas

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Una edición de El Federalista, una serie de ensayos a favor de la Constitución publicados en 1786-87

La Constitución se sometió a debate público a finales de septiembre de 1787 y los interesados ​​se agruparon rápidamente en dos grupos. Las personas que apoyaron la Constitución se conocieron como federalistas porque apoyaban un sistema federal de gobierno, tal como lo creó la Constitución. Obviamente, sus números incluían a los hombres que habían ayudado a diseñar la Constitución, como James Madison, Alexander Hamilton y Benjamin Franklin. A pesar de su papel teóricamente objetivo como presidente de la Convención, George Washington luego salió y respaldó públicamente la Constitución, un factor que convenció a muchos estadounidenses de apoyarla.

“En muchos sentidos, [los federalistas] proporcionaron la base intelectual del gobierno estadounidense. Por esa y varias otras razones, tanto buenas como malas, tendemos a creer todo lo que dijeron ... Ganaron, y los ganadores generalmente cuentan las historias. Eran inteligentes y elocuentes, el tipo de personas con las que los historiadores tienden a identificarse y, por tanto, a confiar ... Pero los federalistas también controlaban los documentos de los que dependen los historiadores. Poseían la mayoría de los periódicos. A veces pagaban a quienes tomaban notas en los debates de la convención o subvencionaban la publicación de transcripciones. En algunos lugares bloquearon la circulación de literatura crítica a la Constitución ... No estaban tratando de distorsionar la historia [pero] estaban luchando por ganar una batalla muy dura en nombre de lo que ellos entienden como el bienestar de la nación ”.
Pauline Maier, historiadora

Los argumentos de los federalistas se centraron en las grandes innovaciones de la Constitución y cómo beneficiaría en lugar de poner en peligro a la nación. Como Thomas Paine, utilizaron la polémica para vender las ventajas de su sistema preferido. The Federalist Papers, una serie de ensayos bajo el seudónimo de "Publius" pero de hecho escritos por Madison, Hamilton y John Jay, aparecieron en Nueva York en 1788 y explicaban claramente por qué debería producirse la ratificación. Enunciaron que la Constitución sería la ley suprema del país, trascendiendo todas las demás leyes y limitando severamente el poder de los posibles tiranos. Se centraron en la soberanía popular y discutieron cómo la gente estaría mejor representada y protegida que antes. Educaron a los lectores sobre los controles y equilibrios y explicaron que bajo su sistema la tiranía, la opresión militar, la restricción de libertades y los impuestos excesivos serían extremadamente difíciles, si no imposibles.

Cuando se planteó la idea de una declaración de derechos, los federalistas respondieron con indiferencia o con tranquila aceptación de que tal medida podría ser necesaria. Alexander Hamilton, sin embargo, escribió Federalist Number 84 que hizo campaña contra tal proyecto de ley; su argumento era que la enunciación de derechos individuales específicos significaría que son solo derechos con los que terminarían los individuos. Hamilton pensó que la constitución y su preámbulo eran más que adecuados para proteger los derechos:

[Según la Constitución] el pueblo no renuncia a nada y, como lo retiene todo, no necesita reservas particulares. "Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, para asegurarnos los beneficios de la libertad a nosotros mismos y a nuestra posteridad, ordenamos y establecemos esta constitución para los Estados Unidos de América". Aquí hay un mejor reconocimiento de los derechos populares que volúmenes de esos dichos que componen varias de nuestras declaraciones estatales de derechos, y que sonarían mucho mejor en un tratado de ética que en una constitución de gobierno...

John Jay, el tercer autor de Federalist Papers, escribió sólo cinco de los 85 que se publicaron. Sin embargo, su formación jurídica fue importante para lanzar la defensa de la posición federalista.

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