Fidel Castro

Fidel CastroFidel Castro (1926-2016) fue un revolucionario socialista que en 1959 tomó el control de la nación isleña de Cuba. El gobernó Cuba durante casi medio siglo. Castro era hijo ilegítimo de un inmigrante español que había prosperado en la industria azucarera. Cuando era adolescente, tenía talento académico y un deportista talentoso con un físico alto y poderoso. Castro comenzó a estudiar derecho en la Universidad de La Habana en 1945. Fue allí donde se interesó por la política, primero la política estudiantil y luego la del gobierno nacional. Se doctoró en 1950 y trabajó brevemente para una pequeña firma de abogados en la capital de Cuba, La Habana. Castro tenía opiniones políticas nacionalistas y antiamericanas. Quería que Cuba fuera económica y políticamente independiente de Estados Unidos, a quien consideraba un importante explotador de las naciones latinoamericanas. Castro estaba especialmente indignado por el golpe de 1952 que llevó a Fulgencio Batista, un oficial militar, a la presidencia cubana. El régimen de Batista fue reconocido por Washington días después del golpe. Para Castro, esto era evidencia de que el golpe fue respaldado, si no orquestado, por los estadounidenses.

En julio de 1953, Castro encabezó un grupo de 160 rebeldes armados con escopetas y rifles y atacó el segundo cuartel militar más grande de Cuba. La incursión fue un desastre: murieron más rebeldes que soldados. Castro y su hermano Raúl fueron capturados y acusados ​​de traición. Castro aprovechó su juicio para pronunciar un discurso de cuatro horas en el que condenó a Batista como dictador y esbozó su propia plataforma política para una nueva Cuba. Incluía un retorno a la constitución socialista de 1940, reformas y redistribución agraria y participación en las ganancias tanto para los trabajadores industriales (30 por ciento de la población) como para los trabajadores azucareros (55 por ciento). Este monólogo atrajo publicidad, aunque días después Castro fue condenado a 15 años de prisión. En 1955 el gobierno anunció una amnistía para todos los presos políticos y Castro fue liberado. Viajó a México y completó su entrenamiento militar con veteranos de la Guerra Civil española y el revolucionario argentino. Ernesto 'Che' Guevara. Castro también se puso en contacto con agentes soviéticos (un intento fallido de adquirir suministros) y luego pasó un tiempo en Estados Unidos tratando de conseguir apoyo para un contragolpe para eliminar a Batista.

Castro se dirige a una multitud poco después de su exitosa toma del poder en 1959.
Castro habla tras tomar el poder en 1959

En diciembre de 1956, Castro, Guevara y unos 80 rebeldes más regresaron a Cuba, decididos a derrocar al régimen de Batista. Al desembarcar, se encontraron con un contingente considerable de militares cubanos y fueron completamente derrotados, con tres cuartas partes del grupo muertos o hechos prisioneros. Los supervivientes huyeron a las remotas cadenas montañosas de Cuba, donde pasaron los siguientes dos años. En 1958 estaba al mando de más de 1,000 hombres armados y disfrutaba de un apoyo civil en rápido crecimiento. Castro y sus lugartenientes comenzaron a recorrer Cuba, provincia por provincia. Marcharon hacia La Habana en enero de 1959, derrocaron al gobierno y obligaron a Batista a huir. Nadie parecía saber qué camino político podría tomar Castro. Anteriormente, Castro había sido un socialdemócrata, partidario de los políticos cubanos de centro izquierda. A finales de la década de 1940, cuando Castro se volvió más consciente de la pobreza cubana y la explotación laboral, gravitó hacia los escritos de Karl Marx y Vladimir Lenin. Más adelante en su vida se declaró socialista. “El marxismo me enseñó lo que era la sociedad”, dijo Castro más tarde en sus memorias.

Al principio, Castro cortejó a Washington, visitando los Estados Unidos en busca de reconocimiento y ayuda financiera. Cuando estos fueron rechazados, gravitó hacia el Unión Soviética. En abril de 1961, las fuerzas de Castro frustraron un intento mal organizado de contrarrevolución, dirigido por exiliados cubanos y financiado y apoyado por la Agencia Central de Inteligencia (CIA). La invasión de Bahía de Cochinos, como se la conoció, hizo que Castro se sintiera paranoico ante los intentos estadounidenses de asesinarlo o derrocarlo, y no sin justificación. En 1962 el líder cubano permitió el despliegue de tropas y misiles soviéticos en Cuba, decisión que desencadenó la famosa crisis en octubre ese año. Aunque la hostilidad estadounidense hacia Castro y su régimen se enfrió después de esto, Cuba siguió siendo un estado paria. La nación isleña estuvo sujeta a prohibiciones comerciales, financieras y diplomáticas estadounidenses durante la Guerra Fría.

El propio Castro permaneció en el poder hasta 2011, cuando la mala salud lo obligó a entregarle las riendas a su hermano Raúl y retirarse de la política. Fidel Castro murió en noviembre de 2016, pocos meses después de que Estados Unidos y Cuba restablecieran las relaciones diplomáticas.


El contenido de esta página es © Alpha History 2018. Este contenido no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Condiciones de uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Fidel Castro”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/fidel-castro/.