Historiador: Simon Schama

Simon SchamaNombre Completo: Simón Schama

Vivió: 1945-

Nacionalidad: Británicos de origen judío-lituano

Profesión (s): Historiador, académico, presentador de televisión

LibrosCiudadanos (1989)

Perspectiva: Conservador-liberal

Simon Schama pertenece a una raza poco común: un historiador famoso. Conocido por el público por sus documentales históricos de televisión, Schama es también un destacado escritor académico e histórico.

El relato de Schama de 1989 sobre la Revolución Francesa, Ciudadanos, fue escrito por encargo de un editor, para consumo público más que como contribución a la academia. En CiudadanosSchama vuelve a las narrativas épicas empleadas por historiadores como Carlyle, centrándose en personas y acontecimientos.

A pesar de esto, las propias interpretaciones de Schama son evidentes debajo de la historia. Es más comprensivo con el Antiguo Régimen que los historiadores tradicionales, que no lo ven como algo estancado y carente de reformas, sino lleno de ideas modernas, invenciones, innovaciones y cambios dinámicos. El muy demonizado Luis XVI (a quien Schama describe como “animado”) y su esposa Antonieta son tratados con menos histeria.

La aristocracia francesa también recibe un trato más amigable. Schama los describe como una clase “fluida y heterogénea” que había abrazado el capitalismo. Las élites francesas estaban cambiando con los tiempos. Habían abrazado el progreso y la modernización, y la movilidad social estaba aumentando; no se aferraban obstinadamente al feudalismo como tantas veces se describe.

Rechazando las perspectivas marxistas que han dominado a mediados del siglo XX, Schama ve la revolución como un producto de las clases medias. Buscaban mejorar el bienestar de todas las personas basándose en abstracciones e ideales utópicos.

Schama cree que las causas de la revolución fueron débiles y confeccionadas. Comenzó con lo que él llama una “conspiración literaria”, cocinada en el Salones de belleza y clubes políticos. Una vez que la revolución estuvo en marcha, la violencia se convirtió en su gran motor; Una vez que se utilizó la violencia para generar cambios políticos, estaba destinada a ser utilizada nuevamente. Esta violencia se expandió y consumió a muchos de los propios revolucionarios durante el Reino del Terror, que es donde Schama convenientemente termina su libro.

El tono de Schama es indudablemente conservador y reaccionario, que recuerda a Edmund Burke o Alexis de Tocqueville. Sus críticos marxistas han señalado elementos de hipocresía en los argumentos de Schama. Niega la importancia de la estructura social y la clase como causas de la revolución, pero dedica algún tiempo a discutir cada una. También denuncia la violencia, pero celebra cuando los hebertistas son decapitados o cuando Corday asesina a Marat, una figura que Schama detesta.

Citas

"Un noble no era más que una burguesía exitosa".

“Lo único que la Asamblea Constituyente no era manifiestamente era burguesa”.

“Este libro intenta afrontar directamente el doloroso problema de la violencia revolucionaria. Temiendo caer en el sensacionalismo o ser confundidos con fiscales contrarrevolucionarios, los historiadores han optado por el lado de la aprensión al abordar esta cuestión. La he devuelto al centro de la historia porque me parece que no fue simplemente un desafortunado subproducto de la política, o el desagradable instrumento mediante el cual se lograron otros fines más virtuosos... En algún sentido deprimentemente inevitable, la violencia fue el La revolución misma”.

“[La violencia] fue la fuente de energía colectiva de la Revolución, fue lo que hizo revolucionaria a la Revolución. El derramamiento de sangre no fue el desafortunado subproducto de la revolución, fue la fuente de su energía ".

"[La revolución] dependió de la matanza organizada para lograr fines políticos".

"Me parece que gran parte de la ira que desencadenó la violencia revolucionaria surgió de la hostilidad hacia la modernización, más que de la impaciencia con la velocidad de su progreso".

“Marat, el vituperador médico-inventor convertido en periodista, [probó] los límites de la libertad de expresión denunciando repetidamente como “enemigos públicos” a Necker, Lafayette y Bailly…

“Fue en estos clubes [políticos] donde la dicotomía en el carácter de la Revolución Francesa quedó más crudamente expuesta. ¡La rabia que rebotó en las dagas cruzadas y los bustos de la línea de producción de Brutus, los coros de Ca, Ira! y "Todos los aristócratas serán colgados" correspondía exactamente al tipo de furia anticapitalista y antimodernista que antecedió a la Revolución ".


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