La guerra de independencia irlandesa

Irlanda
Un cartel de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial dirigido a los hombres de Irlanda

La Guerra de Independencia de Irlanda (1919-21) fue un breve pero intenso conflicto que culminó en la creación de un estado irlandés libre.

Siguió el 1916 Easter Rising, un efecto de derrota militar pero una victoria propagandística para los republicanos irlandeses, que obtuvieron un apoyo considerable tras la dura respuesta de Gran Bretaña al levantamiento. El aumento del republicanismo irlandés también se atribuye al problema del servicio militar obligatorio. A principios de 1918, el gobierno británico, que estaba planeando una gran ofensiva en el frente occidental, decidió extender el servicio militar obligatorio a Irlanda. Más de 120,000 irlandeses se habían ofrecido como voluntarios para luchar en la Primera Guerra Mundial y los políticos británicos esperaban recaudar otros 30,000 mediante el servicio obligatorio. La introducción del servicio militar obligatorio en Irlanda generó una reacción violenta significativa por parte del pueblo irlandés, el clero católico y varios grupos políticos. También unió a los dispares grupos nacionalistas de Irlanda. Socialistas, republicanos radicales y moderados dejaron de lado sus diferencias políticas para formar el Comité Irlandés Anti-Conscripción. El 23 de abril de 1918, el Comité contra el servicio militar obligatorio coordinó la huelga general más grande en la historia de Irlanda. A esto le siguió una serie de manifestaciones masivas contra el reclutamiento en varias ciudades.

El ascenso de Sinn Fein

El beneficiario político de este período tumultuoso fue el Sinn Fein. El Sinn Fein, que anteriormente era un grupo marginal con objetivos poco claros, surgió del Levantamiento de Pascua y la campaña contra el reclutamiento como partido político comprometido con una república irlandesa independiente. El apoyo al Sinn Fein creció rápidamente, ya que los republicanos irlandeses de varios matices se quedaron atrás del partido. En las elecciones generales británicas de diciembre de 1918, el Sinn Fein ganó 73 escaños en la Cámara de los Comunes, lo que lo convirtió en el tercer partido más grande del parlamento británico. A pesar de este éxito, el liderazgo del Sinn Fein adoptó una política de abstención, eligiendo no ocupar sus escaños en Westminster. En cambio, los políticos electos del Sinn Fein se reunieron en la Mansión de Dublín en enero de 1919. Allí declararon la formación de una Irlanda independiente y se proclamaron a sí mismos los Dail Eireann ('Asamblea de Irlanda'). En abril el Dail Eireann eligió a Eamon de Valera, un veterano del Levantamiento de Pascua, como presidente de esta incipiente república. Otro joven republicano, Michael Collins, se convirtió en su ministro de Finanzas. A mediados de 1919, los agentes del Sinn Fein se aventuraron en el extranjero para obtener reconocimiento internacional y apoyo financiero para su gobierno independiente. En septiembre de 1919 Londres declaró el Dail Eireann un cuerpo ilegal, forzándolo a reunirse con menos frecuencia y en lugares secretos.

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Sinn Fein miembros del primer Dail Eireann en 1919

Estos acontecimientos políticos fueron acompañados por una escalada en la violencia. El mismo día Dail Eireann reunidos en Dublín, varios agentes republicanos, actuando por iniciativa propia, dispararon y mataron a dos agentes de la Real Policía Irlandesa (RIC) en el condado de Tipperary. Muchos consideran esta violencia el punto de partida de la Guerra de Independencia de Irlanda. La primera iteración del Ejército Republicano Irlandés (IRA) se formó a principios de 1919. Sus miembros procedían de los Voluntarios Irlandeses, junto con los restos del Ejército de Ciudadanos Irlandeses. Los líderes del Sinn Fein en el nuevo gobierno republicano trabajaron duro hasta 1919 para poner al IRA bajo su control. No fue una tarea fácil: el IRA y sus órganos precedentes siempre habían actuado de forma independiente y no estaban sujetos al control político. Finalmente, gracias a los esfuerzos de Michael Collins y otros, la IRA quedó bajo el control de la Dail Eireann y sirvió como su de facto ala militar. Aunque el gobierno del Sinn Fein nunca declaró formalmente la guerra, más tarde afirmó que existía un estado de guerra entre la nueva República de Irlanda y Gran Bretaña, debido a la actual ocupación británica de Irlanda.

Michael Collins y la guerra de guerrillas

Guerra de independencia irlandesa
Black and Tans buscan a un sospechoso durante la Guerra de Independencia de Irlanda

La Guerra de Independencia de Irlanda se desarrolló como una brutal guerra intestina. Sus conflictos fueron moldeados por el sectarismo y la violencia de represalia entre el IRA, el RIC y los notorios Black and Tans (veteranos del ejército británico reclutados para servir en Irlanda en apoyo del RIC). La Guerra de Independencia de Irlanda fue una guerra de guerrillas, que no se libró en los campos de batalla sino en ciudades, pueblos y entre poblaciones civiles. Sus combates causaron más de 2000 muertes, así como una gran destrucción y daños a la infraestructura y la propiedad privada. El principal objetivo del IRA era expulsar a los británicos de Irlanda haciéndola demasiado difícil de gobernar y demasiado peligrosa de ocupar. El líder del IRA, Michael Collins, un táctico brillante, ordenó redadas en la sede del RIC en toda Irlanda para apoderarse de armas para sus hombres. Una vez armados, pequeños grupos de combatientes del IRA tendieron una emboscada y asesinaron a miembros del RIC y objetivos políticos y militares británicos. El IRA fue significativamente superado en número por el enemigo, pero esto fue compensado por el uso de la guerra clandestina y las tácticas evasivas por parte de Collins. Bajo la dirección de Collins, el IRA se organizó en 'columnas voladoras' que podían llevar a cabo redadas de asalto y fuga. Otra unidad especializada, apodada Los Doce Apóstoles, o simplemente 'El Escuadrón', llevó a cabo asesinatos contra agentes de inteligencia británicos y policías pro británicos.

En 1920, Londres respondió al empeoramiento de la situación en Irlanda reclutando ex militares para unirse al RIC como agentes especiales. Estas unidades de voluntarios recibieron una formación de tres meses y se adjuntaron a las estaciones RIC de Irlanda. Los Black and Tans, llamados así por los uniformes que no combinaban con los que se emitieron en 1920, se hicieron famosos por su mala conducta y el uso arbitrario de la violencia en Irlanda. Con una autoridad significativa, pero sin una estructura de mando firme, los Black and Tans a menudo actuaban de forma independiente y empleaban métodos no sancionados por el gobierno británico. Hubo informes de negros y bronceados que utilizaron amenazas, golpizas e incluso torturas al interrogar a presuntos republicanos. El 21 de noviembre de 1920, el escuadrón de asalto de los Doce Apóstoles del IRA asesinó a 14 oficiales británicos del MI5 en varios lugares de Dublín. El RIC y Black and Tans tomaron represalias con horrible violencia en un partido de fútbol gaélico en Croke Park. Después de rodear el terreno con la intención de buscar a presuntos republicanos, policías deshonestos y Black and Tans comenzaron a disparar indiscriminadamente, matando a 14 personas e hiriendo a otras 66. Los eventos de este día en particular, el primero de los 'domingos sangrientos' de Irlanda, son un ejemplo de cómo la Guerra de Independencia de Irlanda fue impulsada por la violencia de represalia.

La opinión de un historiador:
“La Guerra de Independencia de Irlanda fue una pequeña guerra innecesaria ya menudo brutal. Era innecesario porque los deseos democráticos del pueblo irlandés deberían haberse respetado ... En las elecciones generales de diciembre de 1918, aproximadamente el 72% de la población de Irlanda votó por la independencia, pero la democracia fue nuevamente negada. Cuando la democracia falla, como no lo hizo una sino dos veces, lo único que queda es tomar las armas ”.
Joseph McKenna

puntos clave de la guerra de independencia de irlanda

1 La Guerra de Independencia de Irlanda (1919-21) fue un breve pero violento conflicto entre las autoridades británicas y el IRA. Culminó con el Tratado Angloirlandés y la formación de un estado irlandés libre.

2. La guerra estalló a raíz del Levantamiento de Pascua de 1916, la respuesta dura de Gran Bretaña a esta rebelión y el plan del gobierno británico de introducir el servicio militar obligatorio en Irlanda.

3 La campaña contra el reclutamiento impulsó el ascenso de Sinn Finn, que ganó escaños 73 en el parlamento. A principios de 1919, los diputados de Sinn Fein declararon una Irlanda independiente y formaron el Dail Eireann.

4 Formado por los Voluntarios Irlandeses y otros grupos, el Ejército Republicano Irlandés se convirtió en Dail Eireann's ala militar, lanzando ataques contra la policía y objetivos británicos.

5 La Guerra de Independencia de Irlanda culminó con el Tratado Angloirlandés, firmado en diciembre 1921. Este tratado creó el Estado Libre Irlandés, un dominio británico autónomo. Se permitió a Irlanda del Norte optar por el Estado Libre, lo que hizo inmediatamente. El tratado causó una división tanto en Sinn Fein como en el IRA y condujo a la Guerra Civil Irlandesa (1922-23).

Información de citas
Titulo: "La Guerra de Independencia de Irlanda"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/irish-war-of-independence/
Fecha de publicación: 14 de agosto de 2018
Fecha accesada: 26 de noviembre.
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