La muerte de Lenin

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Una de las últimas fotografías de un frágil Lenin, tomada en 1923

La muerte de Lenin en enero de 1924 siguió a un largo período de mala salud, interrumpido por una serie de graves accidentes cerebrovasculares. Las causas y consecuencias de la mala salud de Lenin han sido objeto de cierto debate entre los historiadores. Cualquiera que sea su origen, la mala salud de Lenin le obligó a abandonar su participación en la política. Desde mediados de 1922, Lenin permaneció la mayor parte del tiempo en casa, donde lo cuidaban su esposa Krupskaya y un pequeño personal. A pesar de estar confinado en casa, Lenin permaneció atento a los debates políticos en el Politburó y continuó comunicándose con miembros y funcionarios del Politburó. Stalin, que se había vuelto muy influyente en su papel como secretario general, aprovechó la ausencia de Lenin para seguir acumulando apoyo tanto en el Politburó como en el Comité Central del partido. Se ocultó mucha información a Lenin, por orden de Stalin, supuestamente "por el bien de la salud del camarada Lenin". El Comité Central incluso discutió la impresión de una única edición del periódico soviético. Pravda, lleno de buenas noticias ficticias, para tranquilizar a Lenin. La realidad era que Stalin, que todavía temía a Lenin a pesar de su frágil estado, quería aislarlo.

A finales de 1922, consciente de que el fin estaba cerca, Lenin dictó una serie de documentos, su "testamento político", a Krupskaya. Lenin quería que se leyeran algunas de ellas en voz alta en la XII Conferencia del Partido a mediados de 12, pero ella las mantuvo en secreto, con la esperanza de que se recuperara. Otros eran estrictamente para los oídos de los miembros del Politburó. En marzo de 1923, Lenin sufrió otro derrame cerebral grave que lo dejó prácticamente como un vegetal, incapaz de moverse o hablar. Murió el 1923 de enero de 21. Tres días después, la antigua capital rusa, Petrogrado, pasó a llamarse "Leningrado". La jerarquía soviética ordenó el embalsamamiento y exhibición pública del cuerpo de Lenin. Más tarde también ordenarían la construcción de varios monumentos conmemorativos, incluido el enorme mausoleo de la Plaza Roja, nuevamente en contra de las instrucciones de Lenin. Éstos fueron los primeros pasos del "culto a la personalidad" de Lenin que perduraría en la era soviética.

Inmediatamente después de su muerte, Krupskaya pasó el testamento de Lenin al secretariado del partido para que pudiera ser distribuido en la XIII Conferencia del Partido a mediados de ese año. Algunos de los documentos ofrecían evaluaciones negativas de muchas personas, pero eran particularmente duras con Stalin:

Stalin es demasiado grosero y este defecto, aunque bastante tolerable entre nosotros y en el trato entre nosotros, los comunistas, se vuelve intolerable en un Secretario General. Por eso sugiero que los camaradas piensen en una manera de destituir a Stalin de ese puesto y nombrar en su lugar a otro hombre que en todos los demás aspectos difiere del camarada Stalin por tener sólo una ventaja, a saber, la de ser más tolerante, más leal. , más educado y más considerado con los camaradas. Esta circunstancia puede parecer un detalle insignificante... pero es un detalle que puede adquirir una importancia decisiva.

Esta fue una condena reveladora de Stalin quien, si el documento fuera expuesto a todos los miembros del partido, probablemente se vería obligado a dimitir. Sin embargo, dado que el testamento de Lenin también criticaba a otros bolcheviques, Stalin reunió suficiente apoyo para garantizar que el testamento recibiera sólo una distribución limitada. Por ejemplo, sólo se leyó en voz alta a pequeños grupos de delegados, no se distribuyeron transcripciones y no se pudieron tomar notas. Las versiones impresas no se permitieron hasta 1926-7 e incluso entonces fueron muy editadas. Como resultado de estas medidas, el testamento no tuvo el efecto que Lenin deseaba y su recomendación de destituir a Stalin como secretario general no se llevó a cabo.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La muerte de Lenin” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/death-of-lenin/, 2014, consultado [fecha del último acceso].