La crisis de las tijeras

crisis de las tijeras
Un cartel soviético de 1923 que muestra a un granjero y un trabajador industrial.

La crisis de las tijeras fue un problema económico que enfrentó la Rusia soviética desde principios hasta mediados de la década de 1920. Fue consecuencia de la Nueva Política Económica (NEP) de 1921, que estimuló la recuperación de la producción agrícola rusa. Bajo el comunismo de guerra, miles de campesinos abandonaron la tierra para escapar del hambre, la requisa de cereales y la tan temida CHEKA. Bajo la NEP, que puso fin a las requisas y permitió a los rusos comprar y vender excedentes de producción, los campesinos volvieron a trabajar la tierra. La mejora de las condiciones climáticas también ayudó, ya que las catastróficas sequías de 1920-21 fueron interrumpidas por precipitaciones más constantes. Las cosechas de 1922 y 1923 fueron un gran éxito. Con más productos en el mercado, los precios de los alimentos se redujeron a más de la mitad entre agosto de 1922 y febrero de 1923. En 1925, la producción agrícola rusa estaba en su mejor forma durante más de una década, y la producción de cereales y el número de ganado se acercaban a los niveles anteriores a la Primera Guerra Mundial. El gobierno soviético ayudó convirtiéndose en el monopolio comprador y distribuidor de cereales y fijando los niveles de precios. Esto evitó la especulación y la especulación y mantuvo bajos los precios de los alimentos.

Mientras la agricultura rusa se recuperaba, el sector industrial progresaba mucho más lentamente. Hubieron varias razones para esto. La industrialización requería capital, experiencia e infraestructura, todo lo cual escaseaba en la Rusia posrevolucionaria. Las fábricas requerían una gran cantidad de mano de obra; sin embargo, siete años de guerra y condiciones miserables habían agotado la fuerza laboral urbana del país. Muchas fábricas y centros manufactureros carecían tanto de expertos como de trabajadores no calificados; también utilizaron prácticas ineficientes que limitaron la producción y aumentaron los costos. El suministro inadecuado de materias primas esenciales como petróleo, carbón y acero también obstaculizó la producción. Debido a estos y otros factores, los sectores industrial y manufacturero se recuperaron a un ritmo mucho más lento que la agricultura. Muchos productos manufacturados escaseaban y eran difíciles de localizar. Esta escasez fue aprovechada por los Nepmen (comerciantes, comerciantes y minoristas que vendían productos manufacturados con ganancias).

crisis de las tijeras
Un gráfico simple que muestra la creciente disparidad de precios en Rusia en 1923

A medida que aumentaba la demanda de artículos industriales y manufacturados, también aumentaban sus precios. A finales de 1923, el costo de los artículos manufacturados había aumentado a casi tres veces sus precios en 1913. En cambio, los precios de los alimentos rondaban el 90 por ciento de sus niveles de 1913. Cuando se muestra en un gráfico lineal, esta brecha de precios cada vez mayor se asemeja a un par de tijeras con las hojas abiertas, de ahí el nombre "Crisis de las tijeras". Pero la crisis de las tijeras no fue sólo una teoría económica: implicó problemas reales para los rusos comunes y corrientes. Los bajos precios de los alimentos significaron que los agricultores que iban al mercado recibían sumas menores por sus cultivos; Los altos precios de las materias primas significaban que no podían permitirse el lujo de comprar productos manufacturados. Sin suficiente excedente de efectivo para comprar equipos, maquinaria o materiales de construcción, los agricultores rusos no podían adoptar nuevos métodos ni aumentar su productividad. Los bajos precios de los cultivos también desincentivaron la producción. Bajo el comunismo de guerra, muchos agricultores no vieron la necesidad de trabajar duro cuando el Estado se apoderaría del excedente de cereales. Durante la crisis de las tijeras, muchos agricultores no vieron la necesidad de trabajar duro cuando el excedente de cereales generaba precios miserables en el mercado.

“En 1923, el gobierno reaccionó a la crisis imponiendo controles de precios a los productos urbanos comúnmente consumidos por los aldeanos, y al año siguiente reanudó las exportaciones de cereales, elevando así los precios de los alimentos. De esa manera, restauró cierto equilibrio en el comercio rural-urbano a costa de los consumidores urbanos... Pero no se habían sentado las bases para un crecimiento a largo plazo, mientras que a los miembros del partido se les daban razones económicas para resentirse con la NEP, además de las políticas. "
Geoffrey A. Hosking, historiador

El régimen soviético respondió a la crisis de las tijeras introduciendo políticas para reducir el precio de los productos manufacturados. Primero, en 1923 reanudó las exportaciones de cereales. Esto no sólo proporcionó al régimen fondos para infraestructura, sino que también redujo la cantidad de excedentes de cereales en Rusia y provocó que los precios de los alimentos aumentaran lentamente. Moscú también reforzó su control sobre las industrias de bajo rendimiento, estableciendo objetivos de producción ambiciosos, recortando personal en sectores intensivos en mano de obra y haciendo la producción más rentable. Las tiendas y los propietarios de mercados que vendían mercancías a precios inflados fueron cerrados por la fuerza (más de 250,000 fueron cerrados en 1923-24). Mientras tanto, a la Comisaría de Comercio se le asignó un papel ampliado como distribuidor y minorista de bienes de consumo, reduciendo el impacto de los especuladores Nepmen. En otras palabras, el propio gobierno soviético se involucró en la compra y venta de artículos manufacturados a precios más razonables. Estas medidas produjeron una mejora gradual de la situación. En abril de 1924 los precios industriales habían comenzado a caer y las hojas de las "tijeras" se estaban cerrando lentamente. Sin embargo, la crisis de las tijeras nunca se resolvió finalmente. La escasez de productos industriales y manufacturados siguió siendo un problema constante durante la NEP.

crisis de las tijeras de rusia

1 La crisis de las tijeras fue un problema económico, desencadenado por la Nueva Política Económica (NEP), que apareció en la Rusia soviética a mediados de los 1920.

2 A medida que la producción agrícola aumentó rápidamente, los precios de los alimentos cayeron. En contraste, la escasez de bienes industriales y manufacturados hizo que sus precios subieran.

3 La creciente disparidad entre los precios de los alimentos y los productos básicos, cuando se dibuja en un gráfico lineal, representa un par de tijeras abiertas, de ahí el nombre de la crisis.

4 El impacto real de la crisis de las tijeras fue sentido por los rusos comunes, particularmente los agricultores, que recibieron poco a cambio de sus cosechas de alimentos excedentes y no podían permitirse comprar productos manufacturados.

5 El gobierno soviético resolvió parcialmente la crisis de las tijeras introduciendo controles de precios, reduciendo los costos industriales, tomando medidas enérgicas contra los comerciantes que se beneficiaban y permitiendo que el Comisariado de Comercio estableciera cooperativas comerciales.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La 'crisis de las tijeras'” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/scissors-crisis/, 2014, consultado [fecha del último acceso].