La Asamblea Constituyente

Asamblea Constituyente
La representación de Boris Zvykorin de los Guardias Rojos en la Asamblea Constituyente

En los últimos años del zarismo, muchos rusos deseaban una reforma política por encima de todas las demás: una legislatura elegida para representar sus derechos e intereses. El sueño de una asamblea constituyente democrática se convirtió en un punto de encuentro tanto para reformistas como para radicales. Fue apoyado por un amplio espectro de grupos revolucionarios. Octobristas, kadetes, socialrevolucionarios, mencheviques e incluso bolcheviques moderados apoyaron una futura asamblea constituyente. Al parecer, el pueblo ruso ansiaba la democracia y el autogobierno más que el socialismo. La formación de la Duma en 1906, su traición por parte del zar y la dirección de la Duma durante la Revolución de Febrero sólo aumentaron su hambre de una asamblea constituyente. Durante la agitación de 1917, la prevista Asamblea Constituyente se convirtió en un rayo de esperanza para el futuro. Pero la revolución bolchevique de octubre de 1917 planteó dudas sobre la Asamblea Constituyente y su papel en la nueva sociedad. ¿Estarían dispuestos los bolcheviques a compartir el poder con una legislatura electa que contenga voces no bolcheviques? Estas preguntas fueron respondidas rápidamente en enero de 1918, cuando Lenin clausuró la Asamblea Constituyente después de sólo un día. Las esperanzas de Rusia de un gobierno democrático quedaron arrojadas al olvido.

El Gobierno Provisional se formó en marzo de 1917 con dos funciones principales: organizar elecciones para la Asamblea Constituyente y proporcionar un gobierno interino hasta que la asamblea estuviera operativa. Pero el Gobierno Provisional tardó varios meses en convocar las elecciones, aunque, para ser justos, no fue enteramente culpable de este retraso. Rusia no contaba con el marco electoral para celebrar elecciones nacionales basadas en el sufragio universal y el voto secreto. Estos procesos tuvieron que construirse desde cero, en un momento en que el imperio estaba trastornado por la guerra y el malestar. En marzo de 1917, los miembros del gobierno prometieron organizar las elecciones "lo antes posible", pero en mayo se había logrado muy poco. Finalmente, en junio comenzó a reunirse una comisión electoral. Al mes siguiente, Alexander Kerensky anunció que las elecciones se celebrarían a finales de septiembre. Posteriormente, esto se aplazó hasta el 25 de noviembre porque las áreas provinciales no estaban físicamente preparadas para llevar a cabo las elecciones.

Estos retrasos contribuyeron a la creciente impopularidad del Gobierno Provisional, sin mencionar los rumores y teorías de conspiración que sugerían que el gobierno tenía la intención de cancelar o "manipular" la Asamblea Constituyente. El ala radical del movimiento bolchevique sacó provecho acusando a Kerensky de sabotear las elecciones e insistiendo en que la responsabilidad de la asamblea fuera entregada a los soviéticos. Por su parte, los bolcheviques prometieron apoyar a la asamblea, siempre que actuara con decisión en algunas cuestiones clave. “La Asamblea Constituyente... debe decidir las cuestiones de la reforma agraria, de la guerra y de toda la riqueza de la nación”, decía un informe bolchevique. “La Asamblea Constituyente debe corregir los errores históricos… y proteger a la clase trabajadora de la explotación”. El 27 de octubre, dos días después de tomar el poder, Lenin anunció que las elecciones para la Asamblea Constituyente se adelantarían al 12 de noviembre. Pero el líder bolchevique también se mostró cauteloso respecto de las “ilusiones constitucionales” de la asamblea, advirtiendo que confiar demasiado en un parlamento electo planteaba el riesgo de una contrarrevolución liberal-burguesa. Un líder bolchevique, Volodarsky, amenazó con una nueva revolución si la asamblea no protegía los intereses de clase:

Colocamos toda la cuestión [de la Asamblea Constituyente] en una plataforma de clase revolucionaria. Los soldados y campesinos deben comprender que sólo se podrá dar vida a la revolución si nuestro partido consigue la mayoría. Las masas nunca han sufrido el cretinismo parlamentario. Si la Asamblea Constituyente se opone a la voluntad del pueblo, surgirá la cuestión de un nuevo levantamiento. No tenemos un fetiche de la Asamblea Constituyente. Podría surgir una situación en la que nos opusiéramos a la Asamblea Constituyente, junto con los soviets.

Asamblea Constituyente
Gráficos que muestran los resultados de las elecciones a la Asamblea Constituyente a finales de 1917

A finales de noviembre se celebraron elecciones para la Asamblea Constituyente, pero no lograron producir una mayoría bolchevique. Los socialistas revolucionarios (el partido de la reforma agraria y de los campesinos) lograron una pequeña mayoría, obteniendo 370 de los 715 escaños. En cambio, los bolcheviques obtuvieron 175 escaños, poco menos de una cuarta parte de la asamblea. Los desgloses de los patrones de votación proporcionan una imagen clara del apoyo electoral bolchevique. Eran el partido más popular en ciudades industriales como Petrogrado (obtuvo el 43 por ciento de los votos) y Moscú (46 por ciento). Los bolcheviques también obtuvieron buenos resultados entre los soldados, obteniendo más de tres quintos de los votos en la mayoría de las divisiones del ejército. Pero fuera del ejército y de la gran ciudad industrial, el apoyo a los bolcheviques disminuyó. En algunas zonas rurales y provinciales, su porcentaje de votos no alcanzó los dos dígitos.

Asamblea Constituyente
Cartel de propaganda de Viktor Deni, 'Asamblea Constituyente', que sugiere corrupción burguesa

Cualesquiera que sean sus razones, estos resultados electorales produjeron un cambio fundamental en las actitudes bolcheviques hacia la Asamblea Constituyente. Después de haber pasado semanas defendiéndola tímidamente, los bolcheviques comenzaron ahora a cuestionar la legitimidad de la asamblea y a atacar a los elegidos para ocupar sus escaños. Lenin condenó a la asamblea por considerarla poco representativa y sesgada; Afirmó que el partido SR se había dividido y, por lo tanto, no podía obtener una mayoría de votos. Las dos semanas entre las elecciones y la convocatoria prevista de la asamblea (28 de noviembre) estuvieron llenas de rumores sobre lo que podrían hacer los bolcheviques. Arrestaron a miembros de la comisión electoral y los reemplazaron con Uritsky, un bolchevique leal y futuro jefe de la CHEKA. Días antes de la apertura prevista, los bolcheviques pusieron en alerta a la guarnición naval de Kronstadt. Empezó a parecer que la represión militar de la asamblea era inminente. En la mañana del 28 de noviembre, Sovnarkom ordenó el arresto de los diputados kadetes de la asamblea y pospuso la primera sesión de la asamblea hasta principios de 1918, alegando "falta de preparación".

“En los días previos [a la Revolución de Octubre], los bolcheviques lanzaron numerosos ataques contra el Gobierno Provisional por su demora en convocar una Asamblea Constituyente. Reconocieron la gran popularidad de este proyecto de un parlamento nacional democrático para resolver la forma de gobierno y también los muchos problemas políticos y sociales de los que la revolución era una expresión. Abogaron por la asamblea en gran parte como una cuestión de táctica. Pero después de la toma del poder por los bolcheviques y la formación de un gobierno soviético con los bolcheviques al mando, la situación táctica se alteró radicalmente. La Asamblea Constituyente ya no podía usarse contra sus oponentes; al contrario, se convirtió en el grito de guerra de quienes pretendían acabar con la dictadura ”.
James Bunyan, historiador

La Asamblea Constituyente se reunió el 5 de enero de 1918, a pesar de la agitación bolchevique y una protesta considerable frente al Palacio Tauride. Gran parte de los procedimientos de la asamblea estuvieron dominados por el ala derecha de los socialrevolucionarios. Su primera tarea fue elegir un presidente, el líder moderado de los SR, Víctor Chernov, un acérrimo oponente de Lenin y sus seguidores. La asamblea también consideró la posibilidad de ratificar los decretos soviéticos sobre paz y tierra; al final, se negó a respaldar estos decretos y optó por reemplazarlos con políticas de SR. Los diputados bolcheviques y socialrevolucionarios de izquierda, disgustados, abandonaron la asamblea. Lo mismo hizo Lenin, quien ordenó a los guardias bolcheviques que dejaran continuar la reunión hasta que se levantara por su propia voluntad; Él se ocuparía de eso mañana. La asamblea finalmente se disolvió poco antes del amanecer. Cuando sus diputados regresaron al Palacio Tauride la tarde siguiente, encontraron las entradas cerradas y bloqueadas por guardias rojos. Se les dijo que la asamblea había sido disuelta por orden del Congreso de los Sóviets. En un discurso pronunciado ese mismo día, Lenin afirmó que los soviéticos habían “tomado todo el poder y los derechos en sus propias manos. La Asamblea Constituyente es la máxima expresión de los ideales políticos de la sociedad burguesa, que ya no son necesarios en un Estado socialista”.

La respuesta pública al cierre de la Asamblea Constituyente fue relativamente moderada. Algunos de los diputados derrocados pidieron al pueblo de Petrogrado que se levantara y defendiera la asamblea. Pero los trabajadores, al parecer, estaban lo suficientemente contentos como para permitir que el gobierno siguiera en manos de los soviéticos. Los campesinos también se mostraron en gran medida indiferentes al destino de la asamblea. Pocos parecieron sorprenderse de que los bolcheviques hubieran seguido este camino; fue más sorprendente que hubieran permitido que la asamblea se reuniera en primer lugar. En Gran Bretaña y Estados Unidos, donde Lenin todavía era considerado un agente alemán, se creía que Berlín había orquestado la disolución de la Asamblea Constituyente. Mientras tanto, varios miembros de la asamblea disuelta intentaron mantenerla viva reuniéndose en secreto en los suburbios de Petrogrado, pero esto pronto se volvió demasiado peligroso y cesó. El primer intento real de Rusia de establecer un gobierno democrático representativo pasó a la historia y con él vino el surgimiento de la dictadura bolchevique.

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1 La Asamblea Constituyente fue un cuerpo representativo elegido democráticamente a raíz de la Revolución de Febrero. La idea de una asamblea constituyente había sido apoyada durante mucho tiempo por los reformistas rusos.

2 La tarea de organizar elecciones para la Asamblea Constituyente recayó en el Gobierno Provisional, sin embargo, estas elecciones se retrasaron por la guerra y las interrupciones de 1917.

3 Después de tomar el poder en octubre 1917, los bolcheviques permitieron que las elecciones para la Asamblea Constituyente procedieran. Estas elecciones, celebradas en noviembre de 1917, produjeron una mayoría considerable para los socialistas revolucionarios (SR).

4 Con los bolcheviques enfrentados ahora por una legislatura elegida dominada por un partido no bolchevique, Lenin condenó a la asamblea como no representativa y contrarrevolucionaria y amenazó con disolverla.

5. La Asamblea Constituyente se reunió en enero de 1918. Sus primeras acciones fueron elegir un presidente SR y rechazar la ratificación de decretos bolcheviques anteriores. La asamblea se reunió solo un día antes de que los guardias rojos de Lenin la disolvieran, por orden suya.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La Asamblea Constituyente” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/constituent-assembly/, 2014, consultado [fecha del último acceso].