Europeos en Vietnam

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La ejecución de un misionero cristiano en Vietnam.

El contacto entre los vietnamitas y los europeos se remonta a la antigüedad. Los vietnamitas tuvieron contacto con los europeos ya en el siglo I a. C., cuando los comerciantes romanos de seda se detuvieron allí. en camino a China. El explorador italiano Marco Polo también visitó partes de Vietnam a finales de la década de 1280, comentando el terreno montañoso y los densos bosques, así como la débil autoridad del rey vietnamita. El primer interés europeo significativo en Vietnam lo mostraron los misioneros católicos, que llegaron en busca de conversos y seguidores más que de oro o especias. Los misioneros dominicos portugueses con base en la India viajaron a Vietnam en el siglo XVI pero tuvieron poco éxito y no se quedaron. El catalizador para un mayor contacto con Vietnam se produjo en 1500, cuando los gobernantes de Japón expulsaron a todos los misioneros extranjeros. Buscando un nuevo lugar para la obra misional, el Papa Pablo V decidió enviar predicadores católicos a Vietnam, conocido en Europa como Cochinchina. En 1614 se estableció una misión jesuita en la ciudad norteña de Hanoi, con el apoyo tácito de los príncipes locales de Trinh.

La actividad católica en Vietnam recibió su mayor impulso en 1619, con la llegada de Alejandro de Rodas a Hanoi. Rhodes, un francés de veintitantos años, mostró los rasgos de un misionero exitoso: era devoto, inteligente y enérgico, pero respetuoso con la población local y su cultura. Rhodes viajó mucho y predicó varias veces al día. Consiguió más de 20 conversos en sólo dos años, principalmente entre campesinos, insatisfechos tanto con su nivel de vida como con el desprecio confuciano hacia ellos. Cuando no estaba haciendo proselitismo, Rhodes pasaba sus horas estudiando el idioma vietnamita, que admiraba mucho, comparándolo con "el canto de los pájaros". Rhodes tradujo varios textos religiosos al dialecto local y escribió un diccionario latín-vietnamita, pero su logro más notable fue crear un sistema de escritura romanizado para el idioma vietnamita. Este sistema, llamado Quoc Ngu, todavía se utiliza en Vietnam en la actualidad.

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Alexander de Rhodes, un exitoso misionero católico en Vietnam

Hasta mediados del siglo XVII, casi todos los misioneros europeos en Vietnam eran portugueses. Los franceses comenzaron a llegar en gran número en la década de 1600, tras la formación de la Sociedad Francesa de Misiones Extranjeras. Esto generó rivalidad entre misioneros y comerciantes franceses y portugueses. En 1660, el Papa Clemente XII ordenó que Vietnam se dividiera en dos esferas de influencia, con misioneros portugueses para supervisar Tonkin (norte de Vietnam) y misioneros franceses para supervisar el territorio al sur de Hue. Los franceses se aliaron con los nobles de la dinastía Nguyen, que en la década de 1738 logró hacerse con el control de la mayor parte de Tonkín. A instancias de los franceses, los Nguyen expulsaron a la mayoría de los misioneros portugueses del norte de Vietnam. A partir de entonces, Vietnam fue casi exclusivamente dominio de los misioneros franceses.

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El emperador del siglo 19 Minh Mang, que resistió las influencias europeas.

Hasta finales del siglo XVIII, la actitud local hacia los occidentales era ambivalente. Pero cuando el primer emperador Nguyen subió al trono en 1700, había crecientes sospechas sobre los europeos y los efectos desestabilizadores que su religión estaba teniendo en la sociedad vietnamita. Varios gobernantes Nguyen tomaron medidas para cerrar Vietnam a nuevas incursiones extranjeras. Gia Long (que reinó entre 1802 y 1802) continuó su cautelosa alianza con los franceses, pero rechazó los intentos de los británicos, que querían abrir Vietnam al comercio. Su hijo, Minh Mang (20-1820) era hostil a los extranjeros y a las ideas extranjeras; quería detener la infiltración extranjera, eliminar el catolicismo y restaurar la ideología confuciana. Durante la década de 41, Minh Mang rechazó varias alianzas o acuerdos comerciales propuestos por los franceses. En 1820 decretó que no se permitiría la entrada a Vietnam de más misioneros católicos; los que ya estaban allí fueron nombrados mandarines de la corte del emperador, en un intento de restringir su movimiento por el país.

“Siempre ha habido una estrategia para detener los avances de los bárbaros [extranjeros]. Nuestro propio tribunal trata con los occidentales de acuerdo con los siguientes principios. Si vienen aquí, no nos oponemos a ellos; si se van, no los perseguimos; simplemente los tratamos como bárbaros. Si sus barcos vienen a comerciar, sólo les permitimos anclar en Tra-son. Cuando finalicen los intercambios, deberán partir. No les permitimos permanecer en tierra por mucho tiempo y no permitimos que la población local comercie directamente con ellos. Por lo tanto, incluso si son astutos y engañosos, no habrá oportunidades que puedan aprovechar para causar problemas”.
Emperador Minh Mang

El conflicto entre los emperadores Nguyen y los misioneros extranjeros aumentó durante la década de 1830. En 1833 estalló una rebelión contra Nguyen en el sur de Vietnam, encabezada por Le Van Khoi, un señor de la guerra local que se había convertido al catolicismo. Respaldadas por misioneros franceses y católicos locales, las fuerzas rebeldes capturaron la ciudadela principal de Saigón y seis provincias del sur, todo en unas pocas semanas. Al emperador Minh Mang le llevó más de dos años recuperar estos lugares y sofocar la rebelión. La represalia de Minh Mang fue rápida y brutal. En 1835 prohibió completamente el catolicismo en Vietnam y dio órdenes de arrestar y procesar a los católicos locales y extranjeros. Una de las víctimas fue el francés Joseph Marchand, un misionero jesuita que había respaldado el levantamiento de 1833. Marchand fue arrestado y sentenciado a una muerte horrenda, con la carne desgarrada por pinzas al rojo vivo. Pero estos asesinatos no desanimaron a los misioneros extranjeros de Vietnam; de hecho, muchos nuevos misioneros continuaron llegando de Europa, decididos a proteger la fe católica.

El sucesor de Minh Mang, Thieu Tri (que reinó entre 1841 y 47) fue aún más hostil hacia los extranjeros. Cuando los misioneros católicos continuaron ignorando los edictos imperiales que les ordenaban dejar de predicar a los lugareños, Thieu Tri hizo encarcelar a la mayoría de ellos. Esto desencadenó una respuesta hostil por parte de Francia, que para entonces buscaba una excusa para ejercer un mayor control en la región. En 1847, dos buques de guerra franceses fueron enviados a Vietnam para negociar la liberación de dos misioneros encarcelados. Pero cuando las negociaciones fracasaron rápidamente, los barcos entraron en el puerto de Da Nang con armas de fuego, hundieron tres barcos vietnamitas y volaron fortificaciones y edificios costeros con sus cañones. El indignado Thieu Tri respondió:

“Los franceses son verdaderamente una banda de bárbaros. Sus crímenes no pueden ser perdonados. Cualquier barco comercial o militar que venga a nuestras costas debe ser expulsado y no debe permitirse que desembarque ... Los funcionarios provinciales deben examinar las configuraciones geográficas y erigir más fortificaciones y artillería de todo tipo para reforzar las defensas costeras ... La religión católica es heterodoxa religión que encanta profundamente los corazones de los hombres. No solo tienta a la gente estúpida; incluso entre los funcionarios hay quienes quedan tan hechizados que no se despiertan ".

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La tumba del emperador Tu Duc, que luchó contra la colonización europea.

Thieu Tri estaba tan decidido a erradicar el catolicismo que ordenó que todos los misioneros extranjeros fueran asesinados en cuanto los vieran. Pero el emperador murió apenas unas semanas después de dictar este edicto y sus funcionarios no lo ejecutaron, probablemente porque temían represalias extranjeras. El hijo y sucesor de Thieu Tri, Tu Duc (1847-88), mantuvo las políticas aislacionistas de su padre y los intentos de resistir la infiltración y modernización europeas. Tu Duc ordenó el encarcelamiento, la deportación e incluso la decapitación de sacerdotes y misioneros extranjeros. En realidad, hubo pocas ejecuciones; sin embargo, las que ocurrieron causaron indignación en París y provocaron llamados a una acción militar contra los Nguyen. El emperador también atacó a los católicos vietnamitas, a quienes describió como “pobres idiotas seducidos por sacerdotes [de una] doctrina perversa”. Ordenó que se les marcara con un símbolo que los señalara como herejes y que sus propiedades fueran confiscadas y confiscadas por el Estado. En 1857, dos misioneros católicos españoles fueron ejecutados por orden de Tu Duc. Esta fue la gota que colmó el vaso para el gobierno francés, que autorizó una acción directa contra Vietnam. Una flota de 14 buques de guerra y casi 3,000 soldados zarpó hacia el este. Vietnam estaba entrando en sus últimos días como imperio independiente.

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1 Vietnam tuvo contacto con europeos de la antigüedad, comenzando con comerciantes romanos, luego exploradores europeos y misioneros católicos del siglo XNUM.
2 Los misioneros jesuitas comenzaron a llegar a Vietnam en números de los primeros 1600. Se establecieron en Hanoi y comenzaron a convertir a los locales al catolicismo.
3 El más conocido de estos misioneros fue Alexander de Rhodes, quien viajó mucho, ganó miles de seguidores y desarrolló una escritura romanizada para escribir el idioma vietnamita.
4 A principios de 1820, los emperadores Nguyen como Minh Mang comenzaron a resistir la influencia política y cultural de los misioneros, diplomáticos y comerciantes europeos.
5. La persecución de los misioneros católicos bajo el reinado del emperador Tu Duc proporcionó un pretexto para que los imperialistas franceses usaran la fuerza militar para afianzarse en Vietnam.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Europeans in Vietnam”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/europeans-in-vietnam/.