Wilhelm II (Alemania)

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Guillermo II (1859-1941) fue el Kaiser de Alemania, el líder nacional nominal durante la guerra y el individuo que muchos consideran el más responsable del estallido de la Primera Guerra Mundial.

Wilhelm nació en Berlín, hijo de un futuro rey alemán y su esposa inglesa. De niño recibió una crianza y educación autoritaria, llena de altas expectativas, pocos ánimos y crueles castigos. Sus contemporáneos describen a Wilhelm como informado, inteligente y viajero, pero también de mal humor, irascible e inseguro. 

Cuando llegó al trono en su trigésimo año, el nuevo Kaiser respondió expulsando al respetado Conde von Bismarck de la cancillería. Esto presagiaba una nueva era de política exterior denominada Política mundial, destinado a aumentar el comercio, las posesiones coloniales y el poder global de Alemania.

El nuevo Kaiser estaba particularmente motivado por su relación de amor y odio con Gran Bretaña. Quería expandir la armada y las posesiones imperiales de Alemania para rivalizar con las de los británicos.

Los comentarios intemperantes y el comportamiento poco diplomático de Wilhelm instigaron varios incidentes intencionales en los años anteriores a 1914, como un discurso incendiario pronunciado en el Marruecos alineado con Francia en 1905. El apoyo del Kaiser al régimen austrohúngaro en 1914, así como su vacilación e indecisión , contribuyó a la crisis de julio y al estallido de la guerra.

El liderazgo de Wilhelm durante la guerra fue ineficaz y superficial. El Kaiser no ejerció ninguna influencia real en asuntos militares; en la mayoría de los casos, simplemente accedió a los deseos de sus generales.

A finales de 1917, Alemania era un de facto dictadura militar bajo Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, mientras que el Kaiser se retiró al papel de un monarca testaferro.

En noviembre de 1918, con su nación al borde de la derrota y su autoridad hecha jirones, el Káiser se vio sometido a una intensa presión para abdicar del trono. Incluso esta decisión tuvo que ser tomada por otros.

Después de que otros le impusieran la abdicación, Wilhelm huyó al santuario de la Holanda neutral. Fue protegido por el resto de su vida por la familia real holandesa, a pesar de los numerosos llamamientos para que fuera extraditado y juzgado por su papel en el inicio de la Gran Guerra.

Titulo: "Wilhelm II (Alemania)"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/wilhelm-ii-germany/
Fecha de publicación: 9 julio de 2017
Fecha accesada: 12 de junio de 2021
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