Guerra total

totalmente
Una mujer en el trabajo en una fábrica de municiones durante la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial fue una guerra total, que involucró a los gobiernos, las economías y las poblaciones de las naciones participantes en un grado nunca antes visto en la historia. Esto era distinto de la forma en que se habían librado guerras "más pequeñas", como la Guerra de Crimea (1853-56) y las guerras coloniales de finales del siglo XIX. En la “guerra total” –término no acuñado hasta la década de 19 por el general alemán Paul von Ludendorff– se llamó al servicio a toda la nación, y no sólo a su ejército. Los gobiernos desempeñaron un papel activo e intervencionista, aprobando leyes que serían intolerables en tiempos de paz. Los ministros y departamentos tomaron el control de la producción económica, nacionalizaron fábricas, determinaron objetivos de producción y asignaron mano de obra y recursos. El servicio militar obligatorio se introdujo para reforzar las fuerzas militares y se requisaron recursos como barcos, trenes o vehículos con fines militares. Los gobiernos en tiempos de guerra también actuaron para proteger la seguridad nacional, implementando censura de prensa, toques de queda y castigos estrictos por infracciones y violaciones. También hicieron un uso extensivo de la propaganda, tanto para elevar la moral pública como para recaudar dinero a través de bonos de guerra.

Gran Bretaña inició la guerra total desde el principio. Una semana después de la declaración de guerra, el parlamento de Westminster aprobó la Ley de Defensa del Reino. Esta legislación facultó al gobierno para proteger a la nación de amenazas o invasiones internas, otorgándole amplios poderes, incluida la censura, la autoridad para encarcelar sin juicio y el poder de someter a consejo de guerra y ejecutar a civiles. El control de la prensa y los medios de comunicación fue particularmente estricto. Londres nombró periodistas militares "oficiales" y creó la Oficina de Prensa de la Oficina de Guerra, que procesaba historias y las distribuía a los periódicos (muy pocos periodistas civiles podían acercarse al frente). Se autorizó a las agencias gubernamentales y al ejército a impedir la publicación de material ofensivo o peligroso en periódicos y libros; abrir y censurar el correo civil; y aprovechar las comunicaciones telegráficas y telefónicas. A medida que avanzaba la guerra, se agregaron nuevas restricciones a la legislación. Se introdujo el horario de verano para proporcionar más horas de trabajo durante el día. Se restringió el consumo de alcohol, se redujeron los horarios de apertura de los pubs y se diluyó la cerveza para reducir su concentración. Se volvió ilegal encender hogueras o volar cometas, ya que ambas actividades podían atraer aeronaves enemigas.

totalmente
Una caricatura que representa el aumento de la producción de proyectiles de artillería británica en 1916

La economía británica también quedó en pie de guerra total. Según la Ley de Defensa del Reino, el gobierno podía requisar cualquier terreno o edificio que se considerara necesario para el esfuerzo bélico. El control gubernamental de la economía aumentó dramáticamente en 1915, a raíz de la "Crisis de los proyectiles" (una escasez de proyectiles de artillería que contribuyó a los fracasos militares británicos en el frente occidental; esta escasez provocó fuertes críticas al gobierno y un cambio de gobierno). ministro). Se creó una nueva cartera: el Ministerio de Municiones, ocupado inicialmente por el futuro primer ministro David Lloyd George. Se ordenó la construcción de una enorme fábrica capaz de producir 800 toneladas de cordita al día, mientras que otras fábricas fueron nacionalizadas y reequipadas para la producción de proyectiles de artillería. La producción británica de proyectiles aumentó en más del 1000 por ciento. El gobierno también formó departamentos para coordinar otras áreas de la economía, incluidos los alimentos, el trabajo y el transporte marítimo. Dejando a un lado las municiones, la otra demanda apremiante era la de alimentos, tanto para los militares como para la población civil. Westminster tomó el control de las tierras no utilizadas para la agricultura, incluidos parques, bienes comunes y manzanas en desuso. Se introdujo el racionamiento y las colas para conseguir comida se convirtieron en la norma. La comida se volvió tan valiosa que se convirtió en un delito penal alimentar a los animales con pan o arrojar arroz en las bodas.

totalmente
Este póster francés anuncia la venta de bonos de guerra, para ayudar a financiar el esfuerzo de guerra.

En Alemania, Walter Rathenau fue encargado de la Kriegsrohstoffabteilung, o Departamento de Materias Primas de Guerra. Cuando Alemania comenzó a sufrir escasez causada por un bloqueo naval aliado, la hábil coordinación de Rathenau de las materias primas disponibles y los sustitutos sintéticos permitió que continuara la producción industrial. Pero después de dos años estos recursos se agotaron gravemente y, en 1916, los niveles de producción estaban cayendo. Los comandantes militares Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff implementaron una serie de reformas para duplicar la producción de las necesidades militares. El Oberster Kriegsamt, u Oficina Suprema de Guerra, se formó para controlar y coordinar todos los aspectos de la producción, el trabajo, la industria y el transporte en tiempos de guerra. La Ley de Servicio Auxiliar, aprobada a finales de 1916, facultaba al gobierno para emplear y reubicar a los varones adultos que necesitara para satisfacer sus necesidades laborales. Más de dos millones de hombres se vieron obligados a abandonar el sector agrícola para trabajar en la producción de armas y municiones. Esto tuvo el resultado militar deseado; sin embargo, la reasignación de mano de obra hizo que la producción tanto de alimentos como de bienes de consumo se desplomara. Esta escasez, exacerbada por el bloqueo aliado en curso, provocó una escasez crítica de alimentos en el invierno de 1916.

“El estudio de la guerra total podría comenzar con la premisa de que la guerra total, el flagelo de la primera mitad del siglo XX, no cayó de los cielos en 20. Sus orígenes políticos, militares, económicos, sociales y culturales se encuentran en el siglo XIX. , si no antes. Las Guerras de la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas alteraron fundamentalmente el curso de la historia militar. Por primera vez desde que los estados establecieron monopolios sobre el uso de la fuerza armada, la movilización masiva y el amplio apoyo social se convirtieron en la base de la guerra. El gran analista militar prusiano von Clausewitz quedó tan impresionado por esta revolución militar que luego escribió: "De repente, la guerra se convirtió de nuevo en el asunto del pueblo, un pueblo de 1914 millones, todos los cuales se consideraban ciudadanos".
Roger Chickering, historiador

La economía francesa también se movilizó para satisfacer las necesidades bélicas del país, aunque esto se logró con menos intervención gubernamental que en Alemania y Gran Bretaña. La producción de guerra de Francia se dejó en gran medida a grupos de empresas de propiedad privada, cada una responsable de una necesidad militar particular (había quince grupos responsables de producir proyectiles, por ejemplo, y tres grupos de producir rifles). Estos consorcios recibieron órdenes y objetivos gubernamentales y luego trabajaron en colaboración para cumplirlos. Este sistema funcionó en principio, aunque Francia en su conjunto carecía de la capacidad de producción de Alemania; produjo sólo una sexta parte de la cantidad de carbón que Alemania y también se vio paralizada por la pérdida de algunas áreas industriales clave en 1914. Sin embargo, los franceses lograron algunos aumentos espectaculares en la producción de armamento. En 1918, los productores franceses fabricaban 1,000 piezas de artillería, 261,000 proyectiles y seis millones de balas al mes. Al estallar la guerra había 162 aviones en Francia; en 1918 había más de 11,800. Estos sorprendentes aumentos convirtieron a Francia en el mayor productor aliado de armas y municiones, superando incluso a Estados Unidos. Socialmente, las demandas de la economía de guerra pasaron factura a los trabajadores franceses, que sufrieron salarios estancados y precios en aumento.

totalmente

1. La Primera Guerra Mundial fue una "guerra total", ya que las sociedades civiles, las economías y el trabajo fueron adscritos al esfuerzo bélico.
2. La Ley de Defensa del Reino de Gran Bretaña otorgó a sus líderes amplios poderes para reducir las amenazas y aprovechar la economía.
3 Una escasez crítica de proyectiles de artillería en 1915 provocó un cambio en el gobierno y nuevas medidas para aumentar la producción.
4 En Alemania, la producción fue asumida por oficiales de alto rango, que reorganizaron las industrias y reclutaron mano de obra.
5 También hubo aumentos dramáticos en la producción militar francesa, que excedió la de los otros aliados. A diferencia de Gran Bretaña, la producción se dejó en gran medida a empresas privadas que trabajan para cumplir con los contratos gubernamentales.


© Alpha History 2014. El contenido de esta página no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Guerra total” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/total-war/, 2014, consultado [fecha del último acceso].