Un soldado canadiense en Gallipoli (1915)

Los recuerdos del sargento W. Lench, un soldado canadiense en Gallipoli, que resultó herido el día antes de la evacuación:


No hubo mucha muerte súbita, pero hubo muerte lenta en todas partes. El cuerpo moría lentamente desde el interior. Hablamos entre nosotros; nos reíamos de vez en cuando, pero siempre el pensamiento de la muerte en nuestras mentes - nuestro interior estaba muriendo lentamente.

El agua era la muerte; la carne de matón era la muerte; todo era muerte. Tenía miedo de comer algo. Me aterrorizó; me hizo sentir muerta. Un hombre pasaba a mi lado agarrándose el estómago, gimiendo de agonía, y unos minutos después lo sacaba de la letrina, muerto. Los hombres contrajeron disentería y fiebre todos los días. Las balas no pasaron factura. Fue la muerte de los gérmenes.

Trabajé con mis hombres todo el día y toda la noche. Tuve suerte de poder descansar unas horas a mitad del día. La compañía tenía ahora treinta hombres para mantener 200 metros de frente. Los centinelas estaban apostados a distancias increíbles. Y para siempre las patrullas y los cansancios y las excavaciones de día y de noche; excavaciones, excavaciones, excavaciones infernales, intensivas.

La compañía había estado en la fila veinticinco días; fue un récord. No se habló de salir a descansar; no había adónde ir, sólo a la playa, y la playa era bombardeada incesantemente. Era más seguro en la fila.

La comida consistió en té y galletas. Sin carne. Había mucha mermelada, pero si un hombre estaba "harto" de la guerra, todo lo que tenía que hacer si quería una buena cama en un barco hospital era comerse una lata de mermelada. Muchos hombres cansados ​​miraron con nostalgia la cruz roja en llamas en el costado del barco hospital por la noche y abrieron una lata de albaricoques. Se lo llevaron al día siguiente o al día siguiente.

Había rumores todos los días: rumores de cocinas, rumores de letrinas y rumores de trincheras. Siempre fueron diferentes. El regimiento hacía esto hoy y aquello mañana. Ningún soldado negará su bendición psicológica. Eran la esperanza de hombres cansados, de hombres hartos y de hombres enfermos.

Eran rumores encantadores, siempre originales y oportunos. No salió nada de ellos. Cavar y cavar; patrullar y patrullar; incursión y incursión. ¡Sobre todo, sobre todo, rumores esperanzadores y gloriosos! La empresa dejará de operar mañana por un mes. La empresa ha sido enviada a Mesopotamia. La empresa se va a Egipto a pasar el invierno. Hubo rumores todo el día y toda la noche.

Una mañana me llamó el capitán. "Nuestras trincheras deben profundizarse un metro", me dijo. Por qué, solo Dios lo sabía. Eran lo bastante profundos si un hombre caminaba por el escalón. Un metro más profundo, y solo quedaban veinticinco hombres en la empresa para hacer el trabajo. —Tres días para hacerlo, sargento; y mira que esté hecho; no me importa cómo ". Está hecho.

Unos días después hubo un rumor increíble. El Estado Mayor pasaría por nuestra trinchera al mediodía. Los hombres tuvieron que raspar el barro con navajas; les daban medio litro de agua para afeitarse y, Dios mío, había que lustrarles los botones. La broma de profundizar la trinchera de primera línea ahora era obvia. La guerra debe ser segura para los generales.

Al mediodía se pasó la orden de "Mantenerse firmes". Lo hicimos, y lord Kitchener pasó y la gorra de general estaba a solo quince centímetros por debajo del parapeto. Había varios oficiales del Estado Mayor siguiéndolo, y mientras pasaban por el cruce de la trinchera, sus pasos parecieron resonar: “¡Es inútil! ¡Es inútil! "

A la mañana siguiente, el oficial de la compañía me llamó a su refugio. Era un gran bebedor y un oficial valiente. "Hay rumores de una evacuación, sargento", dijo. “A Kitchener no le gusta su aspecto para el invierno; pero no hay nada oficial. Quizás esta noche tengamos buenas noticias.

Sonreí mientras regresaba a mi trinchera. ¿Cuándo se retiró el ejército británico? Fue imposible. Aqui por siempre. Moscas en una telaraña: una a millones en contra de salir alguna vez. ¡Evacuación, no! Lo lamenté por aquellos hombres enfermos que quisieron creer la historia. Habría más esperanzas, más negaciones y más charlas tontas. Sin embargo, sucedió lo imposible. Sería dentro de diez días, me dijo el capitán. Diez días y el regimiento iría a Egipto, dijo el capitán; tal vez a El Cairo, y ciertamente a Alejandría. ¡Después de todo, no fue una mala guerra!

Los días restantes estuvieron llenos de actividad febril. Se hundieron pequeñas minas; Se llenaron latas de ternera con explosivos y decenas de rifles con mechas de tiempo se clavaron en las trincheras. Trabajé como un esclavo de galera todo el día y toda la noche.

El ejército británico iba a dejar el lugar espantoso y burlar a los Alá en la colina opuesta. Sí, el ejército británico se escaparía en la noche al amparo de la oscuridad. ¡Qué historia para contarles a mis nietos! “Érase una vez, mis jóvenes oyentes, luché en la retaguardia cuando mi regimiento se escapó de Johnny Turk en Gallipoli”.

Los días pasaban con la rutina habitual de trabajo. Ahora solo quedaban quince hombres para continuar, y todavía faltaban tres días para la evacuación. ¡Tres días! ¿Me escaparé a salvo? La telaraña se estaba acercando a mi alrededor, alrededor de la empresa, alrededor de cada hombre que quedaba en Suvla Bay. ¿Y si los turcos sospecharan?

Se completaron los preparativos. Me asignaron para luchar en la retaguardia con otros cinco hombres. Debería hacer algo para ganar la guerra. Hubo una conferencia en la caseta del oficial de la compañía para hablar sobre los últimos planes. En veinticuatro horas, con un poco de suerte, debería estar navegando por la costa en un destructor.

Regresé a la trinchera e hice una cama junto al fuego. Me acosté, me puse una manta sobre los hombros y cerré los ojos. Un dolor me atravesó el vientre, un dolor terrible y punzante. Todo mi cuerpo me dolía y me dolía; pero mañana sería el adiós para siempre de Galípoli. Dormí, un sueño de dolor, de dolor incesante.

"¡Soportar! ¡Soportar!" Alguien me golpeó en las costillas con la culata de un rifle. Me senté y me froté los ojos. Me apreté el cinturón y palpé mi rifle. Me paré en el escalón del fuego y miré a través de la tenue luz hacia la Tierra de Nadie. Sentí un latido en mi cabeza; un torrente de sangre a través de mi cuerpo. Oscuridad ... negro ... negro ... oscuridad.

Estaba cálido y cómodo. Me desperté y miré a mi alrededor. ¿Donde estaba? En el hospital, una habitación encalada con muchas camas. No hice ninguna pregunta; Yo estaba quieto y callado. Desearía sentirme tan cálida y en paz por toda la eternidad.

Una joven enfermera se acercó a mi cama: “¡Hermana! ¡Hermana! ¡El número 10 ha llegado! " Ella me sonrió, una hermosa sonrisa. "Enfermera, ¿dónde estoy?" "Malta", respondió, y mencionó el lugar como si estuviera a unos pocos cientos de metros de W. Beach, Suvla Bay.

"¡Malta! " Estoy usado. “No Egipto. ¿Que pasó? ¿La evacuación? ... "

Dormí de nuevo. Cuando desperté, me interesé más por la sala y las camas que me rodeaban. Un paciente en la cama de al lado estaba leyendo un periódico de Londres. Vi el titular: "La bahía de Suvla fue evacuada con éxito".