La rendición alemana

rendición alemana
Una descripción artística de la rendición de las fuerzas alemanas en noviembre 1918

La rendición alemana fue producto de los acontecimientos de 1918. A finales de 1917, una victoria aliada en Europa estaba lejos de ser segura. Los estadounidenses habían entrado en la guerra, pero Rusia, superada por los revolucionarios socialistas, se había retirado. La amenaza de huelgas –o peor aún, de una revolución obrera– azotó a los gobiernos de todas las grandes potencias. En todo el continente, el apoyo a la guerra cayó a su nivel más bajo, el público estaba cansado de las listas de bajas, la escasez de alimentos y las promesas de victoria que nunca se materializaron. Italia, relativamente recién llegada a los aliados, sufrió una costosa derrota en la batalla de Caporetto. Secciones del ejército francés, devastadas por la carnicería de Verdún, resultaron en gran medida inútiles debido a los motines y deserciones generalizados. A pesar de estos problemas, tanto los Aliados como las Potencias Centrales seguían confiando en que podrían asegurar la victoria con una última ofensiva audaz. Los comandantes militares aliados planearon tentativamente esto para 1919, momento en el que habría 2 millones de tropas estadounidenses a su disposición. Los generales alemanes querían actuar antes, antes de que los estadounidenses pudieran movilizarse por completo.

En noviembre de 1917, una reunión del alto mando alemán elaboró ​​planes para esta ofensiva en la primavera siguiente. La misión era penetrar el frente occidental en sus puntos más débiles y luego perseguir dos objetivos. Una rama del ejército alemán amenazaría a París y obligaría a los exhaustos franceses a firmar un armisticio; Mientras tanto, una sección más grande flanquearía a las fuerzas británicas, las empujaría hacia el norte y las rodearía a lo largo de la costa del Mar del Norte, forzando una rendición. Para lograr la velocidad y penetración requeridas para esta ofensiva, los comandantes alemanes ordenaron a todas las divisiones a lo largo del frente occidental que liberaran a sus soldados más capaces y curtidos en la batalla. Estos hombres estaban organizados en batallones de tropas de choque llamados Sturmmann (que significa "soldados de asalto"); Luego se les entrenó sobre cómo infiltrarse en las líneas enemigas a través de puntos débiles predeterminados. Cuando comenzó la Ofensiva de Primavera en marzo de 1918, estos Sturmmann lideró el avance alemán. Sus avances iniciales fueron rápidos y exitosos: en algunas áreas el Frente Occidental fue hecho retroceder 60 kilómetros, su movimiento más significativo desde 1914. Las tropas alemanas avanzaron lo suficientemente cerca de París como para que la capital francesa pudiera ser bombardeada con una enorme pieza de artillería.

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Una compañía de infantería alemana, representada durante la ofensiva de primavera

Pero al igual que el Plan Schlieffen, la Ofensiva de Primavera tuvo fallas tácticas. La oleada avanzada de soldados de asalto se movía más rápidamente que sus líneas de suministro y constantemente se encontraban escasos de alimentos, municiones y refuerzos. El uso de las mejores tropas de Alemania en una capacidad de avanzada significó que también sufrieran una mayor tasa de bajas, mientras que la calidad de las posiciones defensivas de retaguardia se debilitó. La Ofensiva de Primavera ganó terreno significativo pero a un costo significativo, y en julio de 1918 el asalto había perdido impulso. Alemania había perdido casi un millón de hombres en un período de seis meses. Sus planificadores militares calcularon que se necesitarían 1.1 millones de nuevos soldados para sostener el esfuerzo bélico hasta 1919, pero también predijeron que el servicio militar obligatorio apenas cubriría una cuarta parte de esta cuota. A mediados de 1918, los estadounidenses llegaban en grandes cantidades, alrededor de 10,000 cada día. Los aliados también contaron con el apoyo de nuevas divisiones de tropas australianas y canadienses, que desempeñarían un papel destacado en la contraofensiva. Las fuerzas aliadas atravesaron las líneas alemanas en Amiens y el Somme, con pérdidas considerables en ambos lados. Esto provocó retiradas alemanas a lo largo del frente occidental, con más de dos docenas de batallas importantes entre agosto y octubre. Los alemanes fueron obligados a retroceder hasta la Línea Hindenburg (una serie de defensas y fortificaciones muy por detrás del frente) y las tropas aliadas incluso lograron penetrar esta línea en un par de puntos. Ahora el impulso estaba claramente del lado de los aliados.

rendición alemana 1918
Ciudadanos hambrientos en Berlín despojan a un caballo de carne de policía muerto en 1918

La situación de Alemania se vio aún más amenazada por sus condiciones internas. En el invierno de 1917-18, la disponibilidad de alimentos en las ciudades alemanas era críticamente baja. El bloqueo naval británico de los puertos alemanes había detenido las importaciones de alimentos y la reasignación de mano de obra agrícola por parte de Berlín a la industria afectó la producción nacional. Las cosechas de 1917 produjeron 12 millones de toneladas, frente a 21 millones de toneladas en 1913. Una parte desproporcionada de esto se reservó para los militares: los civiles recibieron el 33 por ciento del grano, aunque constituían el 67 por ciento de la población. Los alemanes consumían cantidades lamentablemente bajas de carne (12 por ciento de los niveles de antes de la guerra), pescado (cinco por ciento) y huevos (13 por ciento). Los agricultores alemanes, capaces de cultivar sus propios productos, se las arreglaron, pero la situación en muchas ciudades se había vuelto drástica. Hubo informes de trabajadores de fábricas desnutridos que se desplomaban ante sus máquinas, de brotes generalizados de disentería y de niños de piel y huesos mendigando en grupos en las calles principales. Las muertes de civiles en 1918 aumentaron en más de 200,000 respecto al año anterior, principalmente debido al hambre. Se informó que el diez por ciento de los pacientes hospitalizados, incluidas muchas mujeres en el parto, habían muerto debido a la escasez de alimentos. Este sufrimiento abarcó todo 1918 y continuó durante gran parte de 1919, mientras los aliados continuaban con el bloqueo de alimentos durante las negociaciones de paz en París.

“Mediante una combinación de un sistema de armas superior o por un gran volumen de municiones disponibles para Gran Bretaña debido a la eficiencia de su industria de municiones (con personal en 1918 principalmente por mujeres), el ejército británico tenía los medios para derrotar cualquier combinación defensiva lanzada contra ellos por los alemanes. Esto significaba que cualquier estratagema que los alemanes aplicaran ahora en el campo, los británicos podrían superarlos. La maquinaria militar alemana había sido apaleada, apaleada, acosada, golpeada y aplastada por los británicos. Independientemente de los acontecimientos que se estuvieran desarrollando en el frente interno alemán, no debería haber habido ningún disfraz de que era el ejército en el campo el que había perdido la guerra. Lo habían apuñalado, no por la espalda, sino por el frente ".
Robin Prior, historiador

La posición de Alemania también se vio debilitada por la pérdida de sus aliados en el otoño de 1918. El mayor aliado de Berlín en los Balcanes, Bulgaria, firmó un armisticio con los aliados el 29 de septiembre de 1918. El Imperio Otomano había sufrido una serie de derrotas en Egipto, Palestina , Siria y el Cáucaso. Rechazados hacia la zona que ahora ocupa Turquía, los otomanos firmaron un armisticio el 30 de octubre. Pero la pérdida más crítica fue la sumisión de los austrohúngaros. Durante 1917-18, la Monarquía Dual estuvo acosada por sus propios problemas políticos y económicos internos. El emperador Francisco José, de 86 años, había muerto en noviembre de 1916 y su sucesor, Carlos I, tenía poco interés en continuar la guerra. A través de un intermediario, el joven emperador intentó en secreto negociar la paz con los aliados, sin la participación ni el conocimiento de Alemania. Esta oferta fue rechazada pero la noticia llegó a Berlín; La revelación provocó fricciones entre las dos potencias centrales. Carlos I también se enfrentó a crecientes movimientos nacionalistas en el imperio, mientras los grupos étnicos (checos, eslovacos, eslavos y otros) exigían la independencia. Viena finalmente firmó un armisticio el 3 de noviembre de 1918, poniendo fin a su participación en la guerra. Una semana después, Carlos I abdicó de su poder soberano sobre ambos reinos, aboliendo efectivamente el imperio.

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George Price, un soldado canadiense que recibió un disparo solo unos minutos antes del alto el fuego 1918

A principios de noviembre de 1918, un motín de marineros en Kiel encendió la mecha de la revolución en Alemania. En una semana, más de una docena de ciudades importantes estaban efectivamente controladas por soldados, marineros y grupos revolucionarios de izquierda amotinados. Presionado para abdicar, el káiser Guillermo se detuvo durante un par de días, mientras intentaba organizar unidades militares para aplastar a los rebeldes. Advertido por sus generales de que ya no disfrutaba de la lealtad de los militares, Guillermo consintió en abdicar del trono imperial. Su abdicación fue anunciada por el canciller alemán, el príncipe Max von Baden, el 9 de noviembre. En ese momento, el político alemán Matthias Erzberger se encontraba en Picardía, en el norte de Francia, iniciando negociaciones de armisticio con los generales franceses. El alto el fuego se firmó en un vagón francés poco antes del amanecer, dos días después. Seis horas después, según los términos del armisticio, los cañones de la Primera Guerra Mundial callaron. Por pura coincidencia, eran las 11.00:11 a. m. del día 11 del mes 1914. El canto que había resonado en las calles de Londres en agosto de XNUMX: "¡Todo terminará en Navidad!", finalmente había llegado a buen término, aunque se habían necesitado cuatro Navidades más y millones de vidas más de las que nadie había esperado.

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1. Los generales de Alemania apostaron sus fortunas de guerra en una gran ofensiva en 1918, mientras que los aliados planearon para 1919.
2 La ofensiva alemana de primavera fue liderada por soldados de asalto especializados, que hicieron retroceder a los aliados tanto como 60 millas.
3. Sin embargo, una serie de factores, incluida la escasez de hombres y municiones, hicieron que el avance alemán se ralentizara y se detuviera.
4 La situación doméstica en Alemania también se estaba deteriorando, debido en gran parte a la escasez de alimentos causada por el bloqueo aliado.
5 El fracaso de la ofensiva de primavera y la pérdida de sus aliados a mediados y finales de 1918 finalmente resultó en una rendición alemana y la firma de un alto el fuego en noviembre 11th 1918.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La rendición alemana” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/german-surrender/, 2014, consultado [fecha del último acceso].