Europa de posguerra

Europa de posguerra 1914
Un mapa de Europa en 1919, que muestra los cambios territoriales de la posguerra.

La Primera Guerra Mundial tuvo un efecto profundo en el continente, alterando países, eliminando dinastías y creando una nueva Europa de posguerra. Atrás quedaron tres de las monarquías más poderosas del continente: la dinastía Hohenzollern en Alemania, los Romanov en Rusia y la Casa de Habsburgo-Lorena en Austria-Hungría. El mapa de Europa fue radicalmente rediseñado; Se redefinieron las fronteras y se formaron nuevos países, surgidos de los imperios ruso y austrohúngaro. Algunos grupos étnicos y nacionalistas, que durante mucho tiempo habían soñado con la nacionalidad y el autogobierno, finalmente tuvieron la oportunidad. Pero la reconstrucción de Europa no satisfizo a todos ni erradicó viejos prejuicios o presunciones sobre quién debería gobernar y dónde. La nueva Europa era una construcción idealista, pero no sería lo suficientemente fuerte como para resistir el extremismo y el nacionalismo fanático que aparecieron una docena de años después.


Una nación que surgió de las secuelas de la guerra fue Polonia. Antes de 1914, el pueblo polaco había sido súbdito del Imperio ruso, aunque alimentaba un deseo siempre presente de autogobierno. Dado que Polonia estaba atrapada entre Alemania y Rusia, allí tuvieron lugar muchos combates en el frente oriental. A principios de 1918, con Rusia ya fuera de la guerra, la mayor parte de Polonia estaba en manos alemanas. Pero la derrota de Alemania significó que Polonia, por primera vez en siglos, ya no tuviera un amo imperial. El penúltimo de los Catorce Puntos de Woodrow Wilson pedía “un Estado polaco independiente… habitado por poblaciones indiscutiblemente polacas… cuya independencia política y económica e integridad territorial deberían estar garantizadas por un pacto internacional”. La firma del Tratado de la Minoría Polaca (también llamado Pequeño Tratado de Versalles porque se firmó el mismo día, el 28 de junio de 1919) creó el estado soberano independiente de Polonia.

Europa de la posguerra
Un mapa que muestra la partición del imperio austrohúngaro en 1919.

Diez semanas después, los aliados finalizaron el Tratado de Saint-Germain-en-Laye, que disolvió el Imperio austrohúngaro y reasignó gran parte de su territorio. Los reinos de Austria y Hungría fueron separados y establecidos como naciones independientes, mientras se formaban tres nuevos estados-nación: Checoslovaquia, Polonia y Yugoslavia. Austria se sintió la mayor perdedora de esta reorganización, no sin razón. Cuenta la leyenda que después de que los negociadores dividieran y asignaran las mejores tierras agrícolas y recursos industriales de Europa central, el líder francés Georges Clemenceau se burló “Le reste, c'est l'Autriche”('el resto es Austria'). Austria, que alguna vez fue el corazón palpitante de un imperio de 30 millones de habitantes, ahora era un remanente sin salida al mar. Su población se redujo a alrededor de seis millones, perdiendo tres millones de sus ciudadanos de habla alemana en los Sudetes (ahora parte de Checoslovaquia) y Tirol del Sur (cedido a Italia). Su tamaño se redujo a apenas 84,000 kilómetros cuadrados, perdiendo importantes tierras agrícolas y recursos industriales. A Austria se le prohibió cualquier futura unificación política con Alemania, y el nombre que había adoptado al final de la guerra – Deutsch-Osterreich, o la Austria alemana, también fue prohibida. El ejército austríaco estaba limitado a un máximo de 30,000 voluntarios; toda su fuerza aérea y la mayoría de sus buques de guerra fueron entregados a los aliados. Al igual que Alemania, Austria se vio obligada a pagar reparaciones, aunque limitadas a 30 años.

Los tratados posteriores enmarcados en París también resolvieron el destino de Bulgaria, Hungría y el Imperio Otomano:

  • El tratado de Neuilly (firmado en noviembre 27th 1919) obligó a Bulgaria a entregar su costa del mar Mediterráneo a Grecia; reconocer la independencia de Yugoslavia; para pagar reparaciones de 100 millones de libras; y para mantener un ejército no más grande que los hombres 20,000. Los búlgaros estaban muy ofendidos por los términos de este tratado, aunque fue indulgente en comparación con el trato otorgado a Alemania y Austria.
  • El tratado de Trianon (Junio ​​4th 1920) finalizó el destino de Hungría. Al igual que Austria, Hungría perdió más de la mitad de su población, varias ciudades importantes y grandes extensiones de territorio valioso. La mayoría terminó con la Checoslovaquia recién formada, mientras que un territorio oriental pasó a Rumania. El ejército húngaro estaba restringido a los hombres 35,000 y tenía prohibido adquirir aviones, tanques o artillería pesada.
  • El tratado de Sevres (August 10th 1920) trató con el Imperio Otomano. Redujo el antiguo sultanato de 614,000 kilómetros cuadrados a 175,000. Se otorgó parte del territorio otomano a Grecia y Armenia, mientras que las potencias aliadas Gran Bretaña (Palestina e Irak) y Francia (Líbano y Siria) recibieron mandatos en Medio Oriente. Estos términos fueron revisados ​​en el Tratado 1923 de Lausana, que se formó después de la Guerra de Independencia de Turquía.

La Liga en problemas

Una caricatura que representa el estado frágil de la recién formada Liga de las Naciones
Una caricatura que representa el estado frágil de la recién formada Liga de las Naciones

El sentimiento pacifista de 1919 hizo que muchos líderes se comprometieran a encontrar mejores formas de resolver las disputas y tensiones internacionales. Una sugerencia destacada fue la creación de una organización multilateral, compuesta por delegados nacionales para participar en la discusión, el debate y el arbitraje de disputas y, si fuera necesario, sancionar a los países disidentes. Woodrow Wilson fue el partidario más destacado de esta idea, y la abordó en un discurso ante el Congreso de los Estados Unidos en enero de 1918. Los Catorce Puntos de Wilson también pedían una “asociación general de naciones” para “ofrecer garantías mutuas de independencia política e integridad territorial”. . El líder sudafricano Jan Smuts también escribió extensamente sobre una "liga de naciones", lo que podría lograr y cómo podría funcionar. La Conferencia de Paz de París apoyó en principio esta idea; sus delegados utilizaron las ideas de Wilson y Smuts y, en junio de 1919, 44 países ratificaron el Pacto de la Sociedad de Naciones. El nuevo organismo nació en enero de 1920. La primera Liga de Naciones consistió en una asamblea formada por todas las naciones miembros, más un consejo ejecutivo de ocho naciones. Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos, Italia y Japón serían miembros permanentes del ejecutivo. En total, la Liga tuvo 42 miembros fundadores. Ninguna de las Potencias Centrales o sus aliados recibió invitaciones para convertirse en miembro fundador de la Liga, aunque no tuvieron que esperar mucho. Austria y Bulgaria se unieron en diciembre de 1920, Hungría en septiembre de 1922 y Alemania en septiembre de 1926.

“Al final, Versalles resultó ser un fracaso colosal para Woodrow Wilson, para los Estados Unidos y para el futuro de un mundo que había esperado estar gobernado por principios de libertad y autodeterminación. Como observó Harold Nicolson, no se llegó abiertamente a los pactos de paz. No se aseguró la libertad de los mares. El libre comercio no se estableció en Europa; Se terminaron erigiendo muros arancelarios, más altos y numerosos que los conocidos hasta ahora. Los armamentos nacionales no se redujeron. Las colonias alemanas y las tierras de sus aliados fueron distribuidas entre los vencedores como botín, los intereses de sus poblaciones flagrantemente desatendidos ”.
David Andelman, historiador

Desde el principio, la Sociedad de Naciones siempre dependería de su miembro más fuerte: Estados Unidos. Pero cuando Woodrow Wilson regresó a Estados Unidos a mediados de 1919, descubrió que las actitudes hacia la Liga eran mixtas. Hubo un tibio consenso en que un organismo multinacional era necesario, más por la paz y la estabilidad de Europa que por cualquier otra razón, pero también hubo una fuerte oposición a algunos aspectos del pacto. De particular preocupación para elementos del Partido Republicano era el Artículo X, que efectivamente obligaba a los miembros de la Liga a “respetar y preservar… la integridad territorial y la independencia política” de otros miembros. Esto se interpretó como una forma de tratado de duración indefinida, que socavaba la política exterior y la soberanía de Estados Unidos al obligarlo a proteger a otras naciones de la agresión. Otros veían la Liga como un "nuevo orden mundial", o al menos una forma de gobierno supranacional que podría anular los intereses nacionales de Estados Unidos.

Europa de la posguerra
Muchos creían que el apoyo de Estados Unidos era esencial para que la Sociedad de Naciones tuviera éxito.

A pesar de la vigorosa campaña del presidente Wilson, no pudo conseguir suficiente apoyo en el Senado, donde se necesitaba una mayoría de dos tercios para ratificar el pacto de la Sociedad de Naciones. Estados Unidos era, con la devastación en Europa, la potencia económica y militar preponderante del mundo, pero estaría ausente de la Liga recién formada, un factor que puede haberlo condenado desde el principio. En cuanto a Wilson, a finales de 1919 sufrió dos derrames cerebrales debilitantes que lo dejaron ciego y paralizado en un lado del cuerpo. Cumplió los últimos 18 meses de su presidencia inmóvil, oculto a la vista del público y confiando en su esposa y sus asesores políticos. El mandato de Wilson terminó en marzo de 1921 y murió en febrero de 1924.

Europa de la posguerra

1. La Primera Guerra Mundial provocó el fin de monarquías e imperios centenarios y un rediseño del mapa europeo.
2. El Tratado de Versalles condujo a la formación de una Polonia independiente, gran parte de la cual había sido parte de Rusia.
3. El Tratado de Saint-Germain-en-Laye dividió el imperio austrohúngaro, dejando a Austria pequeña y sin salida al mar.
4. El tratado también dio origen a la Sociedad de Naciones, un organismo para resolver disputas internacionales y prevenir la guerra.
5. A pesar de los intentos concertados del presidente Woodrow Wilson, una campaña de propaganda hizo que la Liga de las Naciones fuera rechazada por el Congreso de los Estados Unidos, que temía los impactos de la Liga sobre la soberanía y la independencia estadounidenses.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Europa de posguerra” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/post-war-europe/, 2014, consultado [fecha del último acceso].