Poetas de guerra

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Teniente Wilfred Owen

Algunas de las respuestas culturales más conocidas a la Primera Guerra Mundial provienen de dos jóvenes poetas de la guerra: Wilfred Owen y Siegfried Sassoon. Más de un siglo después, los poemas de ambos hombres son admirados y ampliamente estudiados.

Oficiales jóvenes desilusionados

Sassoon y Owen nacieron en familias británicas de clase media alta. Ambos se alistaron temprano en la guerra, recibieron encargos como oficiales subalternos y vieron una gran cantidad de combate. Owen era un soldado desconsolado que rápidamente se desilusionó con la guerra y los hombres bajo su mando.

Sassoon, en cambio, era una especie de héroe, condecorado por actos de valentía que a veces rayaban en la imprudencia. Una vez cargó contra una trinchera que contenía todo un pelotón alemán y lo capturó con una sola mano. Por esta hazaña, Sassoon fue galardonado con la Cruz Militar y nominado para la Cruz Victoria.

En 1917, Sassoon, de 31 años, ya había experimentado suficiente. Exasperado, redactó una carta de renuncia simulada, criticando la guerra y afirmando su intención de no participar más en ella. Sassoon envió esta misiva tanto a sus oficiales superiores como a un par de reporteros de prensa, un acto que podría haberle valido un consejo de guerra. Sassoon evitó esto debido a su admirable historial y el incidente se atribuyó a un 'shock de guerra'.

Convalecencia y encuentro

Sassoon fue enviado a 'recuperarse' en un hospital militar escocés. Allí conoció a Wilfred Owen, un aspirante a poeta siete años menor que él. Owen tenía baja autoestima y no tenía en cuenta sus propios talentos, pero idolatraba a Sassoon, posiblemente hasta el punto del amor romántico (Owen probablemente era homosexual, Sassoon ciertamente era bisexual).

Sassoon notó la habilidad literaria de Owen y se convirtió en su mentor. Lo animó a adoptar un tono más directo y lírico en sus poemas ya emplear un realismo confrontativo extraído de sus propias experiencias.

Owen siguió el consejo de Sassoon y publicó parte de su poesía. Tres piezas de Owen aparecieron más tarde en una revista de izquierda británica.

Owen también tuvo cierta influencia en la poesía de Sassoon, que a partir de 1917 se volvió más asertiva sobre los horrores y las hipocresías de la guerra. Durante su convalecencia, Sassoon escribió poesía que criticaba a los comandantes británicos (The General), la Iglesia Anglicana (Ellos) y mujeres que apoyaron la guerra (Gloria de las mujeres).

Volver al servicio

Siegfried Sassoon, quien ayudó a llamar la atención del público sobre la poesía de Owen mientras escribía su propia

A mediados de 1918, tanto Owen como Sassoon se habían recuperado lo suficiente como para volver al servicio activo. Fueron liberados de la convalecencia y devueltos al frente occidental.

Owen se comportó bien como soldado en los últimos meses de 1918, ganando la Cruz Militar por valentía. Murió en acción en Francia, apenas una semana antes del armisticio de noviembre de 1918. Cuenta la leyenda que su madre, con quien Owen era muy cercano, recibió el telegrama con la noticia de su muerte mientras las campanas de la victoria sonaban en su pueblo.

Sassoon sobrevivió a la guerra y regresó a Inglaterra después del armisticio. Revisó, volvió a redactar y compiló su propia poesía de guerra, además de escribir material nuevo. Consciente de que la escritura de su amigo Owen sobrepasaba la suya, Sassoon trató de llamar la atención del público. Solo cinco poemas de Owen habían aparecido impresos mientras estaba vivo, por lo que Sassoon editó una colección para su publicación póstuma en 1920.

Aclamación póstuma de Owen

Owen poeta de guerra
El borrador manuscrito de Owen de Anthem for Doomed Youth

El trabajo de Owen fue bien recibido y ampliamente discutido en los círculos literarios británicos. En poco tiempo, fue aclamado como el mejor poeta de guerra de la nación.

La poesía de Owen está llena de desesperación, imágenes gráficas y metáforas. Su pieza más conocida, Himno para jóvenes condenados, es una oda fatalista y triste a una generación de jóvenes soldados muertos. Al estilo de un soneto romántico, compara a los soldados del Frente Occidental con el "ganado" que enfrenta una matanza inminente.

Otro, Dulce et Decorum Est, cuenta de un grupo de soldados cansados ​​de la batalla que caminaban penosamente hacia un lugar de descanso tan esperado, cuando son atacados con gas venenoso. Su título proviene del verso latino Dulce et decoro est pro patria mori (“Es dulce y digno morir por tu país”). El uso de Owen de esta cita es irónico y luego se refiere a ella como "la vieja mentira".

Otros poetas de guerra

Aunque Owen y Sassoon son los poetas más conocidos de la Primera Guerra Mundial, hay varios otros dignos de estudio.

Robert Graves, uno de los poetas más importantes de Inglaterra del siglo XX, era un veterano de guerra y tenía una relación amistosa con Sassoon y Owen. Graves escribió varios poemas de guerra, pero luego los destruyó o condenó, pensando que no eran lo suficientemente buenos para el consumo público.

Otro gran literario, Rudyard Kipling, escribió poesía de guerra después de la muerte de su amado hijo en 1915. Herbert Asquith Junior, hijo del primer ministro británico, fue un oficial de artillería que también escribió poesía lírica sobre soldados caídos.

Poetas alemanes

Alemania también tenía una pequeña cuota de poetas de guerra. Quizás el más conocido fue Stefan George, cuya poesía de 1914 predijo la perdición y la destrucción de Alemania.

In Der Krieg ('La Guerra') George se resigna a tomar partido, escribiendo "En la pelea como la sientes, yo no participo ... Tú que balanceas la espada sobre montones de cadáveres".

Otro alemán, August Stramm, escribió poesía de guerra de confrontación similar antes de que le dispararan en la cabeza en el frente oriental en 1915. Una colección de la obra de Stramm, titulada Sangre goteando, fue publicado después del armisticio.

Extractos de poemas de guerra

Wilfred Owen, Himno para jóvenes condenados
Siegfried Sassoon, El hedor rancio de esos cuerpos
John McCrae En el campo de Flandes
Max Plowman, Cuando se acabe
Charles Hamilton Sorley, a Alemania
WH Littlejohn, Bahía Suvla
Patrick MacGill, Por la mañana
Vera Brittain, El barrio alemán

“Si la sombra de John Keats se cierne sobre gran parte de la poesía de las trincheras, su ansia de una 'vida de sensaciones más que de pensamientos' parece haber logrado una validación perversa en el mundo de las trincheras. "Nuestra juventud", recordó Robert Graves, "se hizo todo carne y renunció a la mente". La experiencia de la trinchera fue una de las rupturas más sostenidas y sistemáticas de los sentidos humanos: despojó al hombre de las capas protectoras de la civilización y empujó su cuerpo desnudo y frágil entre los estragos de la modernidad industrial, por un lado, y el caos de la ciencia informe. asunto por el otro ".
Tim Kendall, poeta inglés

poetas de guerra

1 Wilfred Owen y Siegfried Sassoon son los poetas de guerra más conocidos y más estudiados de la Primera Guerra Mundial.

2. Ambos eran jóvenes oficiales del ejército británico que estaban marcados por sus experiencias de batalla en el oeste.
Frente.

3 Se conocieron mientras se recuperaban y Sassoon se convirtió en el mentor de Owen, animándolo a refinar y publicar su poesía.

4 Owen fue asesinado en los últimos días de la guerra, después de lo cual Sassoon trabajó para llamar la atención del público sobre sus poemas.

5 Gran parte de la poesía de Owen y Sassoon se centra en la difícil situación y el sufrimiento de los soldados, así como en el inútil sacrificio humano de la guerra industrializada y las críticas de quienes lideran y apoyan la guerra.

Titulo: "Poetas de la guerra"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/war-poets/
Fecha de publicación: 11 de septiembre de 2017
Fecha accesada: 16 de junio de 2021
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