El plan de Schlieffen

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Un mapa que representa el movimiento de las tropas alemanas durante el Plan Schlieffen

El Plan Schlieffen fue un plan de batalla elaborado por estrategas militares alemanes. Su propósito era asegurar la victoria en una guerra contra Francia y Rusia. Formó la base de la ofensiva de Alemania en agosto de 1914, pero sus éxitos fueron limitados.

Evitando una guerra de dos frentes

Desde la década de 1870, los estrategas alemanes tenían una preocupación particular. Si Alemania se encontrara en guerra con Francia y Rusia, se convertiría en una guerra de dos frentes, lo que obligaría a Berlín a dividir sus recursos y duplicar su riesgo. Su estrategia preferida era noquear a uno rápidamente antes de enfrentarse al otro.

Sin embargo, era más fácil decirlo que hacerlo. Los franceses habían construido una cadena de fuertes, defensas y fortines de hormigón (nidos de ametralladoras) a lo largo de su frontera oriental con Alemania. Estas fortificaciones hicieron que cualquier invasión de Francia fuera una perspectiva difícil. Un asalto en territorio francés probablemente se retrasaría, tomaría semanas, si no meses, y probablemente implicaría pérdidas significativas.

El Plan Schlieffen se concibió como la solución a este problema.

Orígenes del plan

El plan lleva el nombre de su inventor, el Conde von Schlieffen, quien lo inventó en 1905 después de estudiar el desempeño del ejército ruso en su desafortunada guerra con Japón (1904-5).

Schlieffen señaló que Rusia era enorme pero carecía de un sistema ferroviario suficiente. La movilización total de las fuerzas de Rusia llevaría varias semanas, tal vez hasta tres o cuatro meses.

Schlieffen puso su mirada en encontrar una manera de invadir Francia, capturar París y forzar una rendición francesa rápidamente, idealmente en dos meses. Después de esto, Alemania podría centrar toda su atención en Rusia.

Neutrales invasores

El plan de batalla de Schlieffen involucraba una ola de tropas alemanas que ingresaban a Francia a través de sus fronteras del norte menos defendidas, pero la mayoría invadiría el territorio francés a través de las pequeñas naciones de Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. Estas naciones eran neutrales, carecían de fuerzas militares considerables y tenían fronteras en gran parte desprotegidas con Francia.

Una vez en el norte de Francia, cuatro oleadas de tropas alemanas barrerían el suroeste y bajarían hacia París. La mayoría de las tropas francesas, en caso de guerra, se concentrarían a lo largo de la frontera alemana, por lo que serían flanqueadas y rodeadas.

Schlieffen y sus planificadores predijeron que esta estrategia podría producir una victoria alemana en tan solo 40 días.

Fue una estrategia audaz y atrevida que reflejaba la filosofía de Schlieffen: “Para ganar, debemos ser los más fuertes de los dos en el punto de impacto. Nuestra única esperanza de esto radica en hacer nuestra propia elección de operaciones, no en esperar pasivamente lo que el enemigo decida hacer ”.

Oposición al plan

No todos en el alto mando alemán apoyaron el plan de Schlieffen. Algunos pensaron que la invasión de países neutrales era arriesgada, provocativa y que probablemente atraería a otras naciones.

La estrategia de Schlieffen también requirió grandes cantidades de hombres y material. Muchos consideraron que las fuerzas alemanas derrochaban y comprometían demasiado si algo salía mal.

El reemplazo de Schlieffen, el general von Moltke, mantuvo esta opinión. Cuando von Moltke tomó el mando del estado mayor alemán en 1906, redujo la estrategia de Schlieffen, redujo el número de tropas y eliminó a los Países Bajos del plan de batalla.

El plan en acción

En agosto de 1914, las tropas alemanas entraron en Bélgica, de acuerdo con la versión modificada del Plan Schlieffen de von Moltke.

La invasión tomó por sorpresa al pequeño contingente belga, pero fue en Bélgica donde la estrategia comenzó a desmoronarse. Las fuerzas militares belgas, apoyadas por milicias civiles, detuvieron a los alemanes durante casi cuatro semanas, el doble del tiempo previsto.

El ataque a la neutral Bélgica también significó que Inglaterra, un garante de la neutralidad belga, se involucró en la guerra. Bélgica se convirtió en una fuente madura de propaganda aliada sobre el cruel desprecio alemán por la neutralidad, así como las presuntas brutalidades alemanas contra civiles, mujeres y niños belgas.

Evaluación del plan Schlieffen

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Propaganda británica que muestra que Bélgica se resiste desafiantemente al avance de Schlieffen

En términos militares, el Plan Schlieffen fue parcialmente exitoso porque pasó por alto la frontera francesa fuertemente fortificada y permitió una rápida penetración en Francia.

Sin embargo, la naturaleza de este avance contribuyó a sus propios problemas. La velocidad del avance alemán ejerció una gran presión sobre sus tropas, la mayoría de las cuales viajaban a pie.

En un mes, las divisiones alemanas habían llegado al río Marne, al noreste de París, pero estaban fatigadas, agotadas por la batalla y agotadas por los enfrentamientos en el camino.

Problemas de suministro

La velocidad del avance ejerció una presión considerable sobre las largas líneas de suministro alemanas (las rutas por las que un ejército que avanzaba recibe sus alimentos, municiones, refuerzos y otras necesidades).

El Plan Schlieffen también subestimó la capacidad militar, la infraestructura y la velocidad de movilización de Francia y Rusia.

En el frente oriental, los rusos pudieron lanzar una ofensiva contra Alemania más rápido de lo previsto. Los franceses también organizaron y movieron sus propias tropas rápidamente. Los militares incluso se apropiaron de varios cientos de taxis de París y los utilizaron para transportar miles de tropas a posiciones defensivas.

El avance alemán finalmente se detuvo en la Batalla del Marne de una semana de duración (septiembre de 1914). Su incapacidad para avanzar más allá del Marne contribuyó al uso de la guerra de trincheras y la formación del Frente Occidental.

La opinión de un historiador:
“Las demandas impuestas a hombres y animales, el requisito de una perfecta coordinación a largas distancias y la dificultad de desalojar a los oponentes atrincherados sugieren que el plan nunca podría haber tenido éxito. El plan de Schlieffen era una estrategia brillante, pero diseñada para una era en la que los ejércitos se contaban en decenas de miles, no en cientos de miles y millones. Aún así, los detalles de la planificación parecen haber proporcionado la base para una confianza generalizada de que podrían ganar la guerra que creen que sucedería y que podrían ganarla rápidamente ".
Frank B. Tipton

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1. El Plan Schlieffen fue la solución táctica de Alemania para evitar una guerra en dos frentes con Francia y Rusia.

2 Bajo este plan, elaborado en 1905, Francia se vería obligada a una rápida rendición por una invasión alemana en el norte.

3 Las fuerzas alemanas se moverían a través de naciones neutrales como Bélgica y Luxemburgo, evitando las fortificaciones francesas.

4. El plan inicial de Schlieffen, modificado por el general von Moltke, se convirtió en la estrategia aceptada en caso de una guerra europea.

5 El plan permitió a los alemanes penetrar el territorio francés rápidamente y con relativamente pocas pérdidas, sin embargo, la velocidad y la logística del avance significaron que no se pudo mantener, lo que permitió a los franceses responder rápidamente.

Titulo: "El plan Schlieffen"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/schlieffen-plan/
Fecha de publicación: 24 de agosto de 2017
Fecha accesada: 06 de Mayo de 2021
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