Guerra en el mar y en el aire

Si bien la mayor parte de los combates de la Primera Guerra Mundial tuvo lugar en tierra, la guerra en el mar y en el aire resultaron ser importantes.

Antecedentes

La competencia naval y marítima había sido una causa importante de la guerra, contribuyendo a aumentar las tensiones anglo-alemanas.

Durante tres siglos, Gran Bretaña había sido la potencia naval preponderante del mundo. Este seguía siendo el caso cuando entró en el siglo XX. Una nación insular en el centro de un monstruo imperial, Gran Bretaña confió en la Royal Navy para proteger sus colonias, sus intereses comerciales y su patria.

Las ambiciones de la Alemania guillermina habían desafiado el dominio naval de Gran Bretaña. En 1898, el gobierno del Kaiser había ordenado la construcción de más de 40 buques de guerra, que se instalarían y pondrían en servicio durante las dos décadas siguientes. En 1909, el almirante Tirpitz de Alemania había ampliado estos planes agregando una docena de nuevos submarinos.

Los Dreadnoughts

Estos desarrollos llevaron a Londres a acelerar su propia modernización y expansión naval. El primer acorazado clase Dreadnought se construyó en solo 14 meses y se puso en servicio en 1906.

El Dreadnought funcionaba con petróleo en lugar de carbón y era más grande y más rápido que cualquier buque de guerra construido hasta ahora. Sus cañones masivos tenían un alcance tres veces mayor que el de la artillería naval anterior.

Por temor a que una guerra con Alemania fuera inminente, el público británico exigió más Dreadnoughts (un eslogan popular de finales del siglo XX era "¡Queremos ocho y no esperaremos!").

Fuerza comparativa

La paranoia británica sobre la amenaza naval de Alemania no se correspondía con la realidad.

Cuando estalló la guerra en 1914, Alemania tenía 17 acorazados y cruceros en funcionamiento, en comparación con los 29 de Gran Bretaña. La flota de submarinos de la Royal Navy (74 en servicio y 31 en construcción) también eclipsaba a la de Alemania (28 en servicio, 17 en construcción) . En términos de mano de obra, la armada alemana tenía poco más de un tercio del personal de la Royal Navy.

Para agravar estas diferencias, el principal aliado de Alemania, Austria-Hungría, no tenía salida al mar y tenía solo unos pocos barcos. Los aliados de Gran Bretaña, Francia y Rusia, cada uno tenía flotas importantes recientemente mejoradas.

El bloqueo de 1914

Esta superioridad numérica resultó fundamental cuando estalló la guerra en 1914. Los buques de guerra británicos y aliados se movieron rápidamente hacia el Mar del Norte, rodeando a la flota alemana de alta mar en sus puertos. Los barcos aliados impusieron un bloqueo de la costa alemana, patrullaron el Mar del Norte y colocaron miles de minas.

En su mayor parte, esta situación se mantuvo durante la guerra. Las dos flotas solo se enfrentaron ocasionalmente, como en la batalla de Jutlandia (mayo de 1916), que produjo mayores pérdidas británicas, pero no cambió la situación.

Primera Guerra Mundial
Un submarino alemán, una de las pocas áreas donde Alemania disfrutaba de una ventaja sobre los aliados.

El bloqueo aliado de Alemania fue amplio, incluso detuvo las importaciones de suministros alimentarios civiles. Este "bloqueo de alimentos" provocó indignación en Alemania y, de hecho, hubo algunas críticas en países neutrales, como Estados Unidos. A principios de 1915, Alemania tomó represalias ordenando a 20 submarinos imponer su propio bloqueo de las Islas Británicas. Cualquier barco que navegara hacia o desde Gran Bretaña, ya sea militar o civil, aliado o neutral, estaba en riesgo de ser atacado. Los planes para disparar contra la navegación civil y, por lo tanto, arriesgarse a matar a civiles causaron cierta consternación en el gobierno alemán, particularmente en la canciller, Bethmann-Hollweg. Pero con su propia armada superada en número y vallada, Berlín tenía pocas otras opciones disponibles. En febrero, Alemania anunció que atacaría a los barcos británicos y del Imperio británico; Los submarinos alemanes intentarían evitar disparar contra barcos neutrales, pero esto no podía garantizarse. La promulgación de esta política aumentó las tensiones diplomáticas entre Alemania y los Estados Unidos, cuyo transporte marítimo estaba en mayor riesgo por un bloqueo indiscriminado de las Islas Británicas.

Durante gran parte de 1915, el bloqueo de los submarinos alemanes hundió un promedio de 12 barcos por semana. Estos hundimientos no solo crearon una brecha entre Berlín y Estados Unidos, sino que también generaron tensión entre el gobierno civil de Alemania, que esperaba evitar que Estados Unidos entrara en la guerra, y su comando militar, que quería una guerra submarina sin restricciones para debilitar y matar de hambre a Gran Bretaña. . Hubo muchos vaivenes sobre el tema hasta 1916, pero en febrero de 1917 Alemania decidió implementar una guerra submarina sin restricciones. Alrededor de medio millón de toneladas de buques aliados y neutrales se hundieron tanto en febrero como en marzo, y luego casi el doble de esta cantidad en abril. Las reservas de alimentos de Gran Bretaña se redujeron a niveles peligrosamente bajos y aumentó la escasez de los aliados en el frente occidental. Pero si bien la guerra submarina había tenido éxito, también fue un factor revelador para que Estados Unidos entrara en la guerra en abril de 1917.

Primera Guerra Mundial
El avión estrellado del piloto de combate alemán Manfred von Richtofen

Cuando estalló la guerra en 1914, apenas habían transcurrido once años desde el primer vuelo exitoso del planeador motorizado de los hermanos Wright. Las aplicaciones militares para aviones no estaban completamente desarrolladas y muchos generales pasados ​​de moda las ignoraron; el comandante francés Foch dijo que volar era "un buen deporte" pero "inútil" para el ejército. Gran Bretaña, Francia y Alemania tenían menos de 200 aviones cada uno a principios de 1914, antes de que la declaración de guerra produjera un aumento de interés. Durante los siguientes cuatro años, los franceses abrieron el camino en la fabricación de aviones, produciendo 62,000 aviones, más de 440 veces su arsenal en 1914. Los británicos fabricaron 5,500 de sus aviones más conocidos, el Sopwith Camel. El desarrollador de aviones alemán Fokker pronto desarrolló una gama de aviones de una, dos y tres alas, equipados con ametralladoras, que demostraron ser técnicamente superiores a la mayoría de los aviones aliados. Durante un breve período en 1915 y principios de 1916, los alemanes disfrutaron de la superioridad aérea, mientras que los pilotos y aviones británicos y franceses fueron ridiculizados como "forraje de Fokker".

“Al desarrollar la estrategia naval antes de la guerra, los británicos hicieron hincapié en el bloqueo naval, un tipo de guerra económica. Los avances tecnológicos del siglo XIX obligaron a alteraciones. Una estrategia temprana y continua de los Aliados fue la implementación del bloqueo naval de las Potencias Centrales, algo que no terminó con el armisticio de noviembre de 19 ... Aunque controvertido entonces, el bloqueo británico obviamente resultó efectivo ”.
Eric Osborne, historiador

La balanza comenzó a inclinarse en 1917, cuando los nuevos aviones aliados estuvieron disponibles, y cuando Alemania comenzó a quedarse sin hombres y equipo. Este año también produjo el mayor número de 'peleas de perros', o batallas aéreas en las que aviones alemanes y aliados intentaron derribar al otro con cañones equipados. El piloto alemán Manfred von Richtofen fue aclamado como el mejor 'as volador' de la guerra, acreditado con 80 'muertes' durante sus dos años de servicio. El tri-plano Fokker de Richtofen estaba pintado de un color rojo distintivo, lo que le valió el apodo de "el barón rojo". Richtofen fue derribado por fuego antiaéreo en marzo de 1918. Los comandantes militares también comenzaron a abrazar la idea de que los aviones podrían usarse para bombardear. El Handley-Page O / 400 británico, desarrollado a mediados de 1917, contenía su propio compartimento de bombas capaz de contener 900 kilogramos de municiones; fue utilizado contra posiciones alemanas y centros industriales en 1918. En resumen, ninguno de los bandos emergió de la "guerra aérea" como vencedores totales, ni el uso de aviones alteró el resultado de la guerra o cualquiera de sus principales batallas, pero el aire war destacó cuán importante sería el uso de aviones en conflictos futuros.

guerra en el mar en el aire

1. Cuando comenzó la guerra, Gran Bretaña todavía dominaba los mares, su armada era mucho más grande y mejor equipada que la de Alemania.

2 Los Aliados utilizaron esta supremacía naval para imponer un bloqueo marítimo a Alemania, deteniendo su flujo de suministros.

3 Alemania respondió con una campaña submarina contra todos los envíos aliados, con impactos reveladores en ambos lados.

4 Los aviones todavía estaban en su infancia, sin embargo, los pilotos alemanes disfrutaron de cierta supremacía aérea en la primera mitad de la guerra.

5 La producción aliada, el pilotaje y las tácticas habían alcanzado a los alemanes por 1917. Si bien los aviones ocasionalmente proporcionaron información importante a las fuerzas terrestres, la guerra aérea tuvo un impacto insignificante en la Primera Guerra Mundial en general.

Titulo: "La guerra en el mar y en el aire"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/sea-and-air/
Fecha de publicación: 3 de septiembre de 2017
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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