Guerra en el mar y en el aire

guerra en el mar
Propaganda aliada que muestra a submarinistas alemanes celebrando el hundimiento de un transatlántico civil.

La guerra en el mar y en el aire fue un aspecto fundamental de la Primera Guerra Mundial. La competencia naval y marítima había sido una causa importante de la guerra, contribuyendo al aumento de las tensiones anglo-alemanas. Durante tres siglos, Gran Bretaña había sido la potencia naval preponderante del mundo, y así seguía siendo al entrar en el siglo XX. Como nación insular en el centro de un gigante imperial, Gran Bretaña dependía de la Royal Navy para proteger sus colonias, sus intereses comerciales y su patria. Pero las ambiciones de la Alemania guillermina habían desafiado el dominio naval británico. En 20, el gobierno del Kaiser había ordenado la construcción de más de 1898 buques de guerra, que se instalarían y pondrían en servicio durante las dos décadas siguientes. En 40, el almirante Tirpitz de Alemania había ampliado aún más estos planes, añadiendo una docena de nuevos submarinos a la "lista de compras" de la marina alemana.


Estos acontecimientos llevaron a Londres a acelerar su propio programa de modernización y expansión naval. El primer acorazado clase Dreadnought se construyó en sólo catorce meses y se puso en servicio en 1906. El Dreadnought funcionaba con petróleo en lugar de carbón; era más grande y más rápido que cualquier buque de guerra construido hasta entonces; sus enormes cañones tenían un alcance tres veces mayor que el de la artillería naval anterior. Temiendo que una guerra con Alemania fuera inminente, el público británico exigió más Dreadnoughts (un eslogan popular de finales del siglo XX era "¡Queremos ocho y no esperaremos!"). Esta paranoia británica sobre la amenaza naval alemana no se correspondía con la realidad. Al estallar la guerra en 1900, Alemania tenía 1914 acorazados y cruceros en funcionamiento, muy lejos de los 17 de Gran Bretaña. La flota de submarinos de la Royal Navy (29 en servicio y 74 en construcción) también eclipsaba a la de Alemania (31 en servicio, 28 en construcción). ). En términos de mano de obra, la marina alemana contaba con poco más de un tercio del personal de la Royal Navy. Para agravar estas diferencias, el principal aliado de Alemania, Austria-Hungría, no tenía salida al mar y tenía sólo unos pocos barcos, mientras que los aliados de Gran Bretaña, Francia y Rusia, tenían flotas considerables y recientemente mejoradas. Esta superioridad numérica resultó fundamental cuando estalló la guerra en 17. Los británicos y sus aliados se adentraron rápidamente en el Mar del Norte, rodeando a la flota alemana de alta mar en el puerto. Los barcos aliados impusieron un bloqueo de la costa alemana, patrullando el Mar del Norte y colocando miles de minas. Así fue, en general, la situación durante la guerra. Las dos flotas sólo se enfrentaron ocasionalmente, como en la batalla de Jutlandia (mayo de 1914), que produjo mayores pérdidas británicas pero ningún cambio en la situación.

Primera Guerra Mundial
Un submarino alemán, una de las pocas áreas donde Alemania disfrutaba de una ventaja sobre los aliados.

El bloqueo aliado de Alemania fue amplio, incluso detuvo las importaciones de suministros alimentarios civiles. Este "bloqueo de alimentos" provocó indignación en Alemania y, de hecho, hubo algunas críticas en países neutrales, como Estados Unidos. A principios de 1915, Alemania tomó represalias ordenando a 20 submarinos imponer su propio bloqueo de las Islas Británicas. Cualquier barco que navegara hacia o desde Gran Bretaña, ya sea militar o civil, aliado o neutral, estaba en riesgo de ser atacado. Los planes para disparar contra la navegación civil y, por lo tanto, arriesgarse a matar a civiles causaron cierta consternación en el gobierno alemán, particularmente en la canciller, Bethmann-Hollweg. Pero con su propia armada superada en número y vallada, Berlín tenía pocas otras opciones disponibles. En febrero, Alemania anunció que atacaría a los barcos británicos y del Imperio británico; Los submarinos alemanes intentarían evitar disparar contra barcos neutrales, pero esto no podía garantizarse. La promulgación de esta política aumentó las tensiones diplomáticas entre Alemania y los Estados Unidos, cuyo transporte marítimo estaba en mayor riesgo por un bloqueo indiscriminado de las Islas Británicas.

Durante gran parte de 1915, el bloqueo de los submarinos alemanes hundió un promedio de 12 barcos por semana. Estos hundimientos no solo crearon una brecha entre Berlín y Estados Unidos, sino que también generaron tensión entre el gobierno civil de Alemania, que esperaba evitar que Estados Unidos entrara en la guerra, y su comando militar, que quería una guerra submarina sin restricciones para debilitar y matar de hambre a Gran Bretaña. . Hubo muchos vaivenes sobre el tema hasta 1916, pero en febrero de 1917 Alemania decidió implementar una guerra submarina sin restricciones. Alrededor de medio millón de toneladas de buques aliados y neutrales se hundieron tanto en febrero como en marzo, y luego casi el doble de esta cantidad en abril. Las reservas de alimentos de Gran Bretaña se redujeron a niveles peligrosamente bajos y aumentó la escasez de los aliados en el frente occidental. Pero si bien la guerra submarina había tenido éxito, también fue un factor revelador para que Estados Unidos entrara en la guerra en abril de 1917.

Primera Guerra Mundial
El avión estrellado del piloto de combate alemán Manfred von Richtofen

Cuando estalló la guerra en 1914, apenas habían transcurrido once años desde el primer vuelo exitoso del planeador motorizado de los hermanos Wright. Las aplicaciones militares para los aviones no se desarrollaron completamente y muchos generales anticuados las ignoraron; El comandante francés Foch dijo que volar era un “buen deporte” pero “inútil” para el ejército. Gran Bretaña, Francia y Alemania tenían menos de 200 aviones cada uno a principios de 1914, antes de que la declaración de guerra generara un gran interés. Durante los siguientes cuatro años, los franceses lideraron la fabricación de aviones, produciendo 62,000 aviones, más de 440 veces su arsenal en 1914. Los británicos fabricaron 5,500 de sus aviones más conocidos, el Sopwith Camel. El desarrollador de aviones alemán Fokker pronto desarrolló una gama de aviones de una, dos y tres alas, equipados con ametralladoras, que demostraron ser técnicamente superiores a la mayoría de los aviones aliados. Durante un breve período en 1915 y principios de 1916, los alemanes disfrutaron de superioridad aérea, mientras que los pilotos y aviones británicos y franceses fueron satirizados como "carne de Fokker".

“Al desarrollar la estrategia naval antes de la guerra, los británicos hicieron hincapié en el bloqueo naval, un tipo de guerra económica. Los avances tecnológicos del siglo XIX obligaron a alteraciones. Una estrategia temprana y continua de los Aliados fue la implementación del bloqueo naval de las Potencias Centrales, algo que no terminó con el armisticio de noviembre de 19 ... Aunque controvertido entonces, el bloqueo británico obviamente resultó efectivo ”.
Eric Osborne, historiador

La balanza comenzó a inclinarse en 1917, cuando los nuevos aviones aliados estuvieron disponibles, y cuando Alemania comenzó a quedarse sin hombres y equipo. Este año también produjo el mayor número de 'peleas de perros', o batallas aéreas en las que aviones alemanes y aliados intentaron derribar al otro con cañones equipados. El piloto alemán Manfred von Richtofen fue aclamado como el mejor 'as volador' de la guerra, acreditado con 80 'muertes' durante sus dos años de servicio. El tri-plano Fokker de Richtofen estaba pintado de un color rojo distintivo, lo que le valió el apodo de "el barón rojo". Richtofen fue derribado por fuego antiaéreo en marzo de 1918. Los comandantes militares también comenzaron a abrazar la idea de que los aviones podrían usarse para bombardear. El Handley-Page O / 400 británico, desarrollado a mediados de 1917, contenía su propio compartimento de bombas capaz de contener 900 kilogramos de municiones; fue utilizado contra posiciones alemanas y centros industriales en 1918. En resumen, ninguno de los bandos emergió de la "guerra aérea" como vencedores totales, ni el uso de aviones alteró el resultado de la guerra o cualquiera de sus principales batallas, pero el aire war destacó cuán importante sería el uso de aviones en conflictos futuros.

guerra en el mar en el aire

1. Cuando comenzó la guerra, Gran Bretaña todavía dominaba los mares, su armada era mucho más grande y mejor equipada que la de Alemania.
2 Los Aliados utilizaron esta supremacía naval para imponer un bloqueo marítimo a Alemania, deteniendo su flujo de suministros.
3 Alemania respondió con una campaña submarina contra todos los envíos aliados, con impactos reveladores en ambos lados.
4. Los aviones todavía estaban en su infancia, sin embargo, los pilotos alemanes disfrutaron de cierta supremacía aérea en la primera mitad de la guerra.
5. La producción, el pilotaje y las tácticas aliadas habían alcanzado a los alemanes en 1917; sin embargo, aunque los aviones ocasionalmente proporcionaban información importante a las fuerzas terrestres, la guerra aérea tuvo poco impacto significativo en la Primera Guerra Mundial en general.


© Alpha History 2014. El contenido de esta página no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Guerra en el mar y en el aire” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/sea-and-air/, 2014, consultado [fecha del último acceso].