Lloyd George sobre los objetivos de la guerra británica (1918)

Hablando en enero de 1918, el primer ministro David Lloyd George resumió los objetivos de la guerra británica y las condiciones requeridas antes de que Londres aceptara la paz:

Podemos comenzar aclarando algunos malentendidos y declarando por lo que no estamos luchando. No estamos librando una guerra de agresión contra el pueblo alemán. Sus líderes los han persuadido de que están librando una guerra de autodefensa contra una liga de naciones rivales empeñadas en la destrucción de Alemania. Eso no es asi. La destrucción o interrupción de Alemania o el pueblo alemán nunca ha sido un objetivo de guerra con nosotros, desde el primer día de esta guerra hasta nuestros días.

Muy a regañadientes, y de hecho bastante poco preparados para la terrible experiencia, nos vimos obligados a unirnos a esta guerra en defensa propia. En defensa de la ley pública violada de Europa, y en vindicación de la obligación más solemne del tratado sobre la cual descansaba el sistema público de Europa, y sobre la cual Alemania había pisoteado implacablemente su invasión de Bélgica, tuvimos que unirnos a la lucha o defendernos. a un lado y ver cómo Europa se hunde y la fuerza bruta triunfa sobre el derecho público y la justicia internacional. Fue solo la realización de esa terrible alternativa lo que obligó al pueblo británico a la guerra.

Y nunca se han desviado de esa actitud original. Nunca han tenido como objetivo la desintegración de los pueblos alemanes o la desintegración de su estado o país. Alemania ha ocupado una gran posición en el mundo. No es nuestro deseo o intención cuestionar o destruir esa posición para el futuro, sino más bien desviarla de las esperanzas y planes de dominación militar y verla dedicar todas sus fuerzas a las grandes tareas benéficas del mundo. Tampoco estamos luchando para destruir Austria-Hungría o privar a Turquía de su capital, o de las ricas y renombradas tierras de Asia Menor y Tracia, que son predominantemente de raza turca.

Tampoco entramos en esta guerra simplemente para alterar o destruir la constitución imperial de Alemania, por mucho que consideremos esa constitución militar y autocrática como un anacronismo peligroso en el siglo XX. Nuestro punto de vista es que la adopción de una constitución realmente democrática por parte de Alemania sería la prueba más convincente de que en ella el viejo espíritu de dominación militar efectivamente había muerto en esta guerra, y nos facilitaría mucho la conclusión de una amplia democracia democrática. paz con ella. Pero, después de todo, esa es una cuestión que debe decidir el pueblo alemán ...

El primer requisito [para la paz] presentado por el gobierno británico y sus aliados ha sido la restauración completa, política, territorial y económica, de la independencia de Bélgica, y la reparación que pueda hacerse por la devastación de sus ciudades y provincias. Esta no es una demanda de indemnización de guerra, como la impuesta a Francia por Alemania en 1871. No es un intento de cambiar el costo de las operaciones bélicas de un beligerante a otro, lo que puede o no ser defendible. No es más ni menos que una insistencia en que, antes de que pueda haber alguna esperanza de una paz estable, esta gran violación del derecho público de Europa debe ser repudiada y, en la medida de lo posible, reparada. Reparación significa reconocimiento. A menos que se reconozca el derecho internacional por la insistencia en el pago por lesiones hechas en desafío a sus cánones, nunca puede ser una realidad.

Luego viene la restauración de Serbia, Montenegro y las partes ocupadas de Francia, Italia y Rumania. La retirada completa de los ejércitos alienígenas y la reparación por la injusticia cometida es una condición fundamental de la paz permanente.

Queremos apoyar a la democracia francesa hasta la muerte en la demanda que hacen de una reconsideración del gran mal de 1871, cuando, sin tener en cuenta los deseos de la población, dos provincias francesas fueron arrancadas del lado de Francia e incorporadas. en el Imperio Alemán. Esta llaga ha envenenado la paz de Europa durante medio siglo y, hasta que no se cure, no se habrán restablecido las condiciones saludables. No hay mejor ilustración de la locura y la maldad de utilizar un éxito militar transitorio para violar los derechos nacionales ...

La democracia de este país significa resistir hasta el final por las democracias de Francia e Italia y todos nuestros otros aliados. Estaremos orgullosos de luchar hasta el final al lado de la nueva democracia de Rusia, lo mismo que Estados Unidos y Francia e Italia. Pero si los actuales gobernantes de Rusia toman medidas que son independientes de sus Aliados, no tenemos forma de intervenir para detener la catástrofe que seguramente está sucediendo en su país. Rusia solo puede ser salvada por su propio pueblo.

Sin embargo, creemos que una Polonia independiente que comprenda todos los elementos genuinamente polacos que deseen formar parte de ella es una necesidad urgente para la estabilidad de Europa occidental.

De manera similar, aunque estamos de acuerdo con el presidente Wilson en que la ruptura de Austria-Hungría no es parte de nuestros objetivos de guerra, creemos que a menos que se otorgue un autogobierno genuino sobre verdaderos principios democráticos a aquellas nacionalidades austrohúngaras que lo han deseado durante mucho tiempo. , es imposible esperar la eliminación de esas causas de malestar en esa parte de Europa que durante tanto tiempo ha amenazado su paz general ...

Finalmente, debe haber reparación por los daños causados ​​en violación del derecho internacional. La Conferencia de Paz no debe olvidar a nuestros marineros y los servicios a los que han prestado, y las atrocidades que han sufrido por la causa común de la libertad ... En estas condiciones, el Imperio Británico acogería la paz; para asegurar estas condiciones, sus pueblos están dispuestos a hacer sacrificios aún mayores que los que han soportado hasta ahora.