Armas de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial a menudo se considera la primera verdadera "guerra moderna", un conflicto que se libra entre países industrializados equipados con armas modernas. Vio el surgimiento de armas poderosas como artillería pesada, ametralladoras y aviones, y el declive de armas del siglo XIX como sables y bayonetas. Esta página contiene breves resúmenes de las armas más importantes de la Primera Guerra Mundial.

Bayonetas

El bayoneta era un arma comparativamente simple: una daga entre corchetes unida al extremo del cañón de un rifle. Su función principal era convertir el rifle en un arma de empuje, permitiendo a su dueño atacar al enemigo sin acercarse demasiado.

Se cree que las bayonetas se originaron en la China medieval, pero a finales del siglo XVII se usaban ampliamente en Europa. La forma, el tamaño y el diseño de las bayonetas evolucionaron junto con los cambios en las armas de fuego.

La 'carga de bayoneta' también fue una táctica importante en la guerra moderna. Las cargas de bayoneta fueron diseñadas para un impacto psicológico: los hombres fueron entrenados para avanzar en filas, con los rostros contorsionados, los pulmones a todo volumen y las bayonetas empujando.

Aunque efectivos en el siglo XIX, estos cargos fueron frustrados por armas pequeñas y ametralladoras de fuego rápido. Las bayonetas largas unidas a rifles aún más largos también hacían que los combates cuerpo a cuerpo fueran difíciles y desgarbados. Como consecuencia, las bayonetas perdieron rápidamente su efectividad como armas durante la Primera Guerra Mundial.

Cuando no se usaban en la batalla, las bayonetas a menudo se desprendían de los rifles y se usaban como herramientas para todo uso, desde cavar hasta abrir raciones de comida enlatada.

“Las heridas de bayoneta fueron crueles, sobre todo porque los soldados británicos fueron entrenados para 'empujar la bayoneta hacia adentro y luego girarla bruscamente hacia la izquierda, haciendo que la herida sea fatal'. Quizás el valor asombroso de la bayoneta es lo que hizo que los generales del siglo XIX se enamoraran tanto de ella ".
Jonathan Bastable, historiador

Rifles

rifle

El rifle era un problema estándar para los soldados de infantería de cada país. Los rifles eran relativamente baratos de producir, razonablemente precisos y fáciles de transportar.

Casi todos los soldados imperiales británicos y británicos recibieron el Lee-Enfield 303, las tropas alemanas recibieron un Mauser de 7.92 mm y los soldados franceses el Lebel y Berthier de 8 mm. Todos eran rifles de repetición de cerrojo, lo que significa que cada cartucho se introducía en la recámara manualmente antes de disparar (a diferencia de las armas automáticas y semiautomáticas modernas).

Estos rifles eran conocidos por su durabilidad, largo alcance y confiabilidad en condiciones difíciles. Todos podrían disparar con precisión a una distancia de unos 500 metros, mientras que el Enfield podría potencialmente matar a un hombre a dos kilómetros de distancia. Sin embargo, este largo alcance se desperdició en gran medida en el frente occidental, donde las distancias entre las trincheras podían ser tan bajas como 40 metros.

La limpieza, el mantenimiento y la perforación de los rifles ocupaban gran parte de la rutina diaria de un soldado de infantería. Se utilizaron más de 40 millones de rifles en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial.

“El Lee-Enfield no era tan efectivo como un semiautomático, pero con un cargador de diez rondas y una acción de cerrojo rápido, era mucho mejor para disparos rápidos que el Kar 98K Mauser alemán ... Desafortunadamente, el entrenamiento con rifle británico enfatizó la precisión precisión en lugar de volumen de fuego ".
Allan Converse, historiador

Revólveres

revólver

En la Primera Guerra Mundial, de mano pistolas o los revólveres se entregaron principalmente a los oficiales. Los soldados alistados solo recibieron pistolas si eran necesarias para tareas especializadas, como el trabajo de la policía militar o en tripulaciones de tanques donde los rifles serían demasiado difíciles de manejar.

La pistola más famosa de la guerra fue la Luger P08 de fabricación alemana, con su forma distintiva, cañón estrecho y cargador de siete disparos. Los oficiales británicos recibieron el Webley Mark V o Mark VI, que disparó una bala .455 desde un cargador de seis rondas.

Los Webley eran armas fiables, aunque algo "torpes". Muchos relatos sugieren que los Webleys podían disparar incluso cuando estaban cubiertos de barro o polvo, pero también eran pesados ​​y difíciles de disparar con precisión. Un oficial escribió sobre su Webley que “después de una práctica asidua, por fin puedo golpear el costado de una casa bastante grande a una distancia de cinco pasos, con suerte”. Muchos oficiales británicos recurrieron al uso de Luger mucho más ligeras capturadas a los oficiales alemanes.

Las pistolas no solían ser un arma importante durante la Primera Guerra Mundial, aunque a veces eran importantes como armas ocultas o para el combate cuerpo a cuerpo en las trincheras.

“Alrededor de 1.6 millones de pistolas Luger de todo tipo se fabricaron al final de la Gran Guerra, y se ganaron el afecto de las tropas. Dispararon rápidamente, apuntaron con facilidad y fueron excelentes pistolas para su época, brindando un servicio excelente si se cuidaban adecuadamente ".
Stephen Bull, historiador

Ametralladoras

Ametralladora

La imagen de los soldados de infantería cargando sin sentido en Ametralladora el fuego es un motivo común de la Gran Guerra. Las ametralladoras de la Primera Guerra Mundial no eran tan comunes, portátiles o manejables como las armas modernas, pero su impacto fue mortal.

Al estallar la guerra, Alemania tenía la ventaja tanto en la calidad como en la cantidad de ametralladoras. los Maschinengewehr 08 o MG08 era capaz de disparar cientos de rondas de 7.92 mm por minuto a distancias de más de dos kilómetros. Más de 130,000 MG08 se fabricaron durante la guerra y se desplegaron en el campo de batalla o se montaron en aviones alemanes.

Las fuerzas británicas utilizaron el viejo Hotchkiss Mk I y el pesado y difícil de manejar Vickers Mk I, antes de adoptar el cañón Lewis más eficiente en 1915. Estos cañones eran capaces de disparar hasta 500 rondas por minuto, pero eran engorrosos, muy pesados ​​(a menudo más 50 kilogramos) y requirió al menos tres hombres bien entrenados para configurar y operar de manera efectiva. Su rápida velocidad de disparo hizo que las ametralladoras se sobrecalentaran rápidamente, lo que requería elaborados sistemas de enfriamiento a base de agua y aire para evitar que se atasquen o exploten.

Las naciones combatientes reconocieron rápidamente el valor de las ametralladoras en el campo de batalla, instalando emplazamientos que les permitían repeler cargas con fuego de barrido y entrelazado.

“Pocos desarrollos técnicos tuvieron el impacto de la ametralladora en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial. Las armas Maxim del ejército alemán terminaron efectivamente con toda una estrategia de campaña militar basada en el desgaste, aunque tomó la mejor parte de la guerra para que los generales aliados se dieran cuenta de esto ".
Peter Squires, escritor

Granadas

granada

Granadas son pequeñas bombas lanzadas a mano o desde un accesorio de rifle. Son detonadas por un casquillo de percusión al impactar con el suelo o después de la expiración de un temporizador.

Las granadas de la Primera Guerra Mundial variaron significativamente en tamaño, forma y peso. Alemania abrió el camino en el desarrollo de granadas. Desarrollado en 1913, el Kugelhandgranate era una granada ligera en forma de bola; fue armado tirando de un cable de fricción y detonó después de un retraso de cinco a siete segundos. Más común fue el más pesado Stielhandgranate o 'granada de palo', a veces llamada 'machacador de papas'.

Los primeros modelos británicos como el Mark I tenían un diseño similar, pero eran incómodos de usar y propensos a detonaciones accidentales. Estos fueron reemplazados por la bomba Mills en forma de piña, cuyo diseño continúa en la actualidad.

Las bombas Mills tenían un imperdible y una palanca de disparo y estaban diseñadas para fragmentarse al detonarse, causando heridas de metralla al enemigo. Fueron producidos con fusibles de cuatro y siete segundos. El peso de estas granadas (más de 750 gramos o una libra y media) dificultaba los lanzamientos largos; fueron diseñados para ser lanzados detrás de una cubierta para proteger al lanzador de la metralla.

"La bomba Mills era una granada de mano simple, robusta y efectiva ... Al comienzo de la guerra, Gran Bretaña carecía de una granada efectiva y las tropas a menudo recurrían al uso de bombas caseras de 'jam tin'".
Roger Lee, historiador

Artillería

las armas

“Incluso después de la aparición durante la Primera Guerra Mundial de ametralladoras, tanques y aviones de ataque, la artillería siguió siendo la principal fuente de potencia de fuego en el campo de batalla ... La Primera Guerra Mundial es un ejemplo de un período en el que la tecnología de potencia de fuego se adelantó mucho a la tecnología de movilidad, y el resultado fue una guerra de trincheras ".
Spencer Tucker, historiador

Ningún armamento tuvo mayor impacto en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial que artillería. Estos cañones grandes y poderosos dispararon proyectiles explosivos contra las posiciones enemigas, causando enormes daños a los hombres, el equipo y el paisaje.

La artillería había sido una característica de la guerra desde los días del cañón pesado. Las mejoras técnicas trajeron consigo mejoras en el tamaño, alcance, precisión, cadencia de disparo y movilidad. La artillería ligera o artillería de campaña se refiere a cañones de calibre pequeño a mediano que pueden ser transportados por hombres, caballos o vehículos. La artillería pesada disparaba proyectiles mucho más grandes, a menudo a una distancia de varias millas, pero era mucho menos portátil y se movía en camiones o trenes especializados.

No se podía negar el impacto mortal de la artillería. Más de mil millones de proyectiles de artillería fueron disparados durante la Primera Guerra Mundial y más soldados murieron por la explosión de proyectiles y metralla que cualquier otra arma.

En la batalla del Somme en 1916, se dispararon casi 1.8 millones de proyectiles contra las líneas alemanas en el espacio de solo una semana. La pieza de artillería más grande fue la 'pistola Paris' de fabricación alemana, utilizada para bombardear la capital francesa desde 120 kilómetros de distancia.

Morteros

las armas

A mortero es esencialmente una pieza de artillería en miniatura, capaz de lanzar explosivos de pequeño calibre a distancias cortas. Fueron transportados sobre sus propias ruedas o instalados en soportes especiales y operados por uno o dos hombres.

Los morteros lanzaron granadas, pequeñas bombas o proyectiles de calibres de 75 a 250 milímetros. Estos explosivos se lanzaron con trayectorias elevadas para que cayeran sobre posiciones enemigas desde arriba. Esto convirtió a los morteros en un arma importante en el frente occidental, donde podían lanzar proyectiles contra trincheras enemigas, nidos de ametralladoras o posiciones de francotiradores. Los morteros emitían un sonido distintivo de "zumbido" cuando se lanzaban y un silbido al caer a la tierra; estas narices solían ser una señal para ponerse a cubierto.

El ejército alemán desplegó varios tipos y tamaños de mortero, mientras que los británicos se basaron principalmente en el mortero Stokes, desarrollado en 1915. El mortero Stokes lanzaba granadas improvisadas y podía disparar una cada pocos segundos a distancias superiores a un kilómetro.

“El mortero Stokes… era poco más que un 'tubo de drenaje educado', sin ruedas y divisible en cargas portátiles. Su bomba fue detonada por un percutor al caer al fondo del tubo, y podía disparar lo suficientemente rápido como para tener tres rondas en el aire simultáneamente ”.
Hew Strachan, historiador

Tanques

las armas

Tanques fueron otro de los legados de la Primera Guerra Mundial a la guerra moderna. La idea de grandes transportes blindados, impermeables al fuego de rifles y ametralladoras, fue desarrollada por un comité militar británico en 1915. Su nombre oficial era "barcos de tierra", pero la historia de cobertura del gobierno británico - que estaba desarrollando tanques de agua móviles - llevó a su nombre más aceptado.

Gran Bretaña se convirtió en la primera nación en desplegar tanques en la batalla de Flers-Courclette en septiembre de 1916, con resultados mixtos. El primer tanque británico, el Mark I, se movía solo al paso y era susceptible a averías e inmovilidad.

Los diseñadores y operadores aprendieron rápidamente de estos problemas, lo que llevó al desarrollo del Mark IV en 1917. Se construyeron más de 1,200 de estos tanques y jugaron un papel importante en algunas de las batallas finales de la guerra.

Los franceses también diseñaron y construyeron sus propios tanques, usándolos por primera vez en la batalla en abril de 1917. Los alemanes, por el contrario, se centraron principalmente en las armas antitanques y construyeron solo un puñado de sus propios tanques.

“La efectividad del tanque se vio severamente restringida, incluso en 1918, por la naturaleza evolutiva de su tecnología, su velocidad limitada y su falta de confiabilidad mecánica. El Mark V británico ... fue el primero que pudo ser controlado por un solo hombre, pero los vapores de monóxido de carbono podrían envenenar a su tripulación ".
Hew Strachan, historiador

Minas

las armas

Minas son bombas grandes o cargas explosivas, colocadas bajo tierra y detonadas a distancia o cuando son activadas por soldados o vehículos que pasan.

Los combatientes aceptaron el uso de minas subterráneas durante el estancamiento en el frente occidental. Las unidades especializadas cavarían túneles bajo "tierra de nadie" para plantar enormes minas bajo las trincheras y posiciones enemigas. Estas minas serían detonadas de forma remota, generalmente en coordinación con un ataque en la superficie.

La construcción de túneles y la colocación de minas se utilizaron ampliamente en Somme, Messines Ridge y Verdun. Un uso notable de minas ocurrió en Hill 60 durante la Batalla de Messines (junio de 1917), cuando los especialistas australianos en excavación de túneles detonaron 450,000 kilogramos de explosivos subterráneos y mataron a miles de tropas alemanas.

Colocar minas subterráneas era un trabajo peligroso: los tuneladores a veces se desviaron del rumbo y terminaron emergiendo en las trincheras enemigas, mientras que ambos bandos instalaron equipos especiales y centinelas para estar atentos a la excavación subterránea. Las fuerzas navales también desplegaron minas marinas, o bombas flotantes que explotaban al entrar en contacto con barcos.

“La campaña de Flandes de 1917 se inició el 7 de junio. Los británicos explotaron diecinueve minas subterráneas en diferentes puntos de la línea del frente alemana, causando pánico entre las tropas alemanas ... Se detonaron un millón de libras de explosivos y el sonido se escuchó en Londres, a 130 millas de distancia ”.
Martin Gilbert, historiador

Alambre de espino

Alambre de espino es alambre de cerca que contiene bordes afilados o picos en varios intervalos. Fue desarrollado en los Estados Unidos en la década de 1870 con el propósito de contener ganado. Fue adoptado con fines militares en la Guerra de los Bóers (1899-1902) y la Guerra Ruso-Japonesa (1904-5) y fue utilizado por todas las naciones combatientes en la Primera Guerra Mundial.

El alambre de púas y los abrojos (púas de hierro sueltas esparcidas por el suelo) se utilizaron ampliamente en el frente occidental, principalmente para detener o ralentizar las cargas enemigas contra la propia trinchera.

El alambre de púas se instaló como pantallas, 'delantales' o enredos, instalados por partes de cableado que generalmente trabajaban de noche. La infantería avanzada a menudo encontraba grandes estas defensas imposibles de penetrar; muchos murieron muertes lentas y persistentes enredados en el alambre.

El posicionamiento de los cables enredados se hizo estratégicamente: podía mantener al enemigo fuera del alcance de las granadas o canalizarlo hacia posiciones de ametralladora. En el frente occidental se utilizó más de un millón de kilómetros de alambre de púas.

“Si quieres encontrar al antiguo batallón / Yo sé dónde están, sé dónde están, sé dónde están / Si quieres encontrar al antiguo batallón, sé dónde están / Están colgando del viejo alambre de espino."
Canción de trinchera británica

Lanzallamas

las armas

Lanzallamas son dispositivos para propagar el fuego a grandes distancias. Usualmente manejados por uno o dos soldados que llevaban una mochila o tanque, los lanzallamas usaban gas presurizado para arrojar aceite o gasolina ardiendo hasta 40 metros.

La función militar de los lanzallamas era la limpieza de trincheras: la quema de combustible llenaba las trincheras, aterrizaba sobre equipos y soldados y los obligaba a retirarse. Al igual que las armas químicas, los lanzallamas también eran armas psicológicas: no se usaban con frecuencia pero estaban diseñadas para infundir terror al enemigo.

La primera Flammenwerfer fue desarrollado por el ejército alemán y utilizado en la batalla a finales de 1914. Se utilizaron más ampliamente en Flandes en 1915, causando terror entre los soldados británicos y afirmaciones de atrocidades durante la guerra en la prensa británica. Los lanzallamas eran tan temidos y despreciados que los soldados que los usaban se convirtieron en objetivos para disparar rifles y francotiradores.

Los franceses desarrollaron su propio lanzallamas de un solo hombre y lo utilizaron en los últimos meses de la guerra. Los británicos experimentaron con un lanzallamas de posición fija más grande en el Somme, usándolo para lanzar fuego contra posiciones alemanas a 60 metros de distancia.

“Los efectos psicológicos eran comparables a los del gas, y eso no era todo lo que tenían en común. Así como muchos soldados se convirtieron en víctimas de su propio gas, el lanzallamas dio un nuevo sesgo al término 'fuego amigo' ... El arma se volvió extremadamente peligrosa para quienes la usaban ”.
Leo van Bergen, historiador

Torpedos

las armas

Torpedos son misiles autopropulsados ​​que pueden ser lanzados desde submarinos y barcos o arrojados al mar desde el tren de aterrizaje de aviones.

Los primeros torpedos, producidos en la década de 1870, funcionaban con aire comprimido y eran lentos e inexactos. La armada alemana fue pionera en el torpedo motorizado diésel. En 1914, los torpedos alemanes podían viajar a una velocidad de hasta 75 kilómetros por hora en rangos de hasta 10 kilómetros. No eran particularmente precisos, aunque esto importaba poco cuando los lanzaban U-boats (submarinos) a corta distancia.

Cada torpedo contenía varios cientos de libras de explosivo, generalmente TNT, que detonó al entrar en contacto con el casco de su objetivo. A medida que avanzaba la guerra, los británicos hicieron rápidos avances en torpedos submarinos y lograron hundir al menos 18 submarinos alemanes con ellos.

“La combinación de tecnología de submarinos y torpedos de los alemanes estuvo a punto de ganar la Primera Guerra Mundial para la armada alemana en 1917. Los Aliados estaban aterrorizados por el enemigo invisible. Para la Primera Guerra Mundial, los modelos alemanes pesaban casi 2,500 libras y viajaban a velocidades cercanas a las 40 millas por hora ".
Jason Richie, historiador

Titulo: "Armas de la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/weapons/
Fecha de publicación: 1 de septiembre de 2017
Fecha accesada: 16 de junio de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.