Una introducción a la Primera Guerra Mundial

introducción a la primera guerra mundial
Una víctima de la guerra de trincheras durante el Frente Occidental, descubierta mucho después de que la guerra había terminado.

En agosto de 1914, las naciones de Europa entraron en guerra. Este conflicto se convertiría en un evento decisivo en la historia mundial. Asolaría su continente y daría forma al curso del próximo siglo.

Nuevas formas de guerra

Durante cuatro años, Europa estuvo paralizada y devastada por los horrores del armamento industrial, el militarismo y la guerra total. La guerra desgarró el continente, creando dos frentes de guerra que abarcan cientos de millas cada uno. Millones de hombres sanos y en forma fueron puestos en uniforme y marcharon a los campos de exterminio de Francia, Bélgica y el Frente Oriental.

La lucha también se extendió más allá del crisol europeo de la guerra, estallando en el Dardanelos, Oriente Medio y las lejanas colonias de África y Asia. En los mares, los buques de carga y de pasajeros se vieron amenazados por bloqueos y destruidos por submarinos, una forma revolucionaria de guerra naval.

La Primera Guerra Mundial también se libró en lo alto del cielo, con máquinas voladoras que no habían sido concebidas solo dos décadas antes.

Guerra total

El conflicto en esta escala requiere 'totalmente': una guerra suministrada y perpetuada por los esfuerzos coordinados de gobiernos, economías y sociedades enteras. Como dijo Winston Churchill más tarde, “todos los horrores de todas las épocas se juntaron; no sólo los ejércitos, sino poblaciones enteras fueron arrojados en medio de ellos ”.

El error humano y el juicio erróneo fueron características trágicas del conflicto. El historiador AJP Taylor escribió una vez que los errores dan forma a la historia más que la maldad. Podría haber dicho esto con la Primera Guerra Mundial en mente. Muchos elementos de la guerra, en particular sus causas, parecen ahora evitables, si no absurdos.

La guerra surgió no de una disputa apremiante o reclamo territorial, sino de una mezcla venenosa de nacionalismo, xenofobia, paranoia, militarista bravata, imperialista ambición, incomprensión y locura. Nada de esto tomó a nadie por sorpresa: estas actitudes habían pinchado las relaciones europeas desde finales del siglo XIX.

Mirando hacia atrás, un siglo después, parece ridículo que los estadistas e intelectuales modernos puedan ser tan ciegos ante estos peligros. Pero eran ciegos, y las consecuencias para aquellos a quienes gobernaban serían catastróficas.

Errores militares

Los soldados esperan un avance enemigo, 1915

La incompetencia militar y la miopía también jugaron su papel. Durante años, los generales europeos habían predicho, incluso esperado, una guerra industrial, pero no pudieron anticipar qué forma podría tomar. Sus planes de batalla se basaban en modos de guerra obsoletos. Los estrategas se aferraron a la idea de que cualquier línea defensiva podría ser penetrada si se lanzaban contra ella suficientes hombres, caballos y bayonetas.

Alemania de Plan Schlieffen - un ambicioso ataque ofensivo y de flanqueo, diseñado para sacar a los franceses de la guerra antes Rusia podría movilizarse plenamente, no alcanzó sus objetivos finales.

A finales de 1914, el asalto de Schlieffen, frenado por la resistencia francesa y belga, se había agotado. Mientras millones de tropas llegaban al norte de Francia, la guerra se congeló en un punto muerto a lo largo de lo que se conoció como el frente occidental.

Los ejércitos cavaron en el suelo para poder mantenerlo mientras el valor del empuje ofensivo era negado por la artillería, las ametralladoras y guerra de trincheras. En solo unas pocas semanas de guerra, los mejores planes de la élite militar europea habían sido expuestos como tonterías.

Los costos humanos

El costo humano de la Primera Guerra Mundial fue asombroso. Al menos 12 millones de personas murieron en el campo de batalla, muchas de ellas completamente destruidas. Millones más quedaron heridos y desfigurados, sin miembros, lisiados o gravemente heridos.

El las armas de la guerra industrial, particularmente el fuego de artillería y ametralladora, masticaba a los jóvenes como las máquinas agrícolas trillaban las cosechas o el heno.

Alrededor del 10 por ciento de todos los hombres franceses menores de 45 años murieron o fueron reportados como desaparecidos. Rusia perdió tantos soldados que no pudo contarlos con precisión al millón más cercano. Australia, escasamente poblada, envió a más de 415,000 militares voluntarios, casi el diez por ciento de toda su población, a los campos de batalla de Gallipoli, Oriente Medio y el Frente Occidental. De este número, alrededor de un soldado australiano de cada siete moriría.

Muy pocos de la generación de la guerra escaparon al sufrimiento físico, las cicatrices psicológicas o el duelo. Casi todos los civiles tenían una conexión con las víctimas de la guerra.

Cambios y efectos políticos

En algunos aspectos, la Primera Guerra Mundial fue una confrontación entre lo viejo y lo nuevo, un evento transformador que hizo añicos las ideas y creencias tradicionales.

La guerra ciertamente cambió el panorama político, social y cultural de Europa. Sus muertes más visibles fueron las antiguas monarquías europeas, que no sobrevivieron a la vorágine que ellos mismos habían desatado. En Alemania, la monarquía Hohenzollern fue derrocada desde adentro por su gente hambrienta, la Kaiser abdicando y huyendo a refugiarse en Holanda.

En Rusia, el Zar de Romanov sufrió una suerte aún peor, derrocado por su propio pueblo y luego asesinado. En Austria-Hungría, ni la casa real de los Habsburgo ni su imperio de retazos sobrevivieron a la guerra.

Si bien muchos celebraron la eliminación de estas antiguas dinastías como un paso hacia la modernidad, su partida dejó vacíos de poder, nuevas luchas y regímenes que no resultaron mejores y, en el caso de Rusia, lo hicieron considerablemente peor.

La guerra también avivó las llamas de la reforma política y social. La política de izquierda floreció a medida que los europeos buscaban nuevas respuestas y explicaciones. Los años melancólicos de la posguerra también dieron lugar a movimientos artísticos modernistas que buscaban capturar la desesperación del pueblo.

Construyendo un mundo de posguerra

Primera Guerra Mundial
El fracaso en resolver la Primera Guerra Mundial dio lugar a un espectro aún peor: Adolf Hitler y el nazismo.

El campo de batalla final de la Primera Guerra Mundial fueron las salas de reuniones de París en 1919. Allí, los estadistas de Europa se dispusieron a reconstruir su continente y a forjar una paz que esperaban durara generaciones. La historia sugiere que fue una batalla que perdieron.

Las peores decisiones a menudo se toman con ira, y los 'grandes hombres' de París atribuyeron más importancia a la culpa y la retribución que a la reconciliación y la reconstrucción.

Alemania, excluida de las conversaciones de paz, se vio obligada a admitir la responsabilidad absoluta de iniciar la guerra. Ella fue despojada de sus industrias, dejada con un esqueleto militar y abofeteada con pagos de indemnizaciones paralizantes. Ya devastado por años de guerra y hambre, el estado alemán pronto se convirtió en un caso perdido económico, dejándolo expuesto a los peligros del extremismo político.

Fracasos de posguerra

Creyéndose traicionados y tratados injustamente, los ex soldados, militaristas e intolerantes de Alemania abrazaron un nacionalismo aún más intenso y amargado. El principal aliado de Alemania, el Imperio austrohúngaro, fue destrozado, su tierra y su gente se entregó a las naciones existentes o se utilizó para crear otras nuevas.

Estados Unidos también contribuyó al fracaso de la reconstrucción de posguerra. La negativa de Washington a aceptar la membresía de la Liga de Naciones, un organismo multinacional destinado a resolver crisis y prevenir la guerra, socavó este organismo incluso antes de que se formara.

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La opinión de un historiador:
“La Primera Guerra Mundial fue un conflicto trágico e innecesario. Innecesaria porque la cadena de acontecimientos que llevaron a su estallido podría haberse roto en cualquier momento durante las cinco semanas de crisis que precedieron al primer choque de armas, si la prudencia o la buena voluntad común hubieran encontrado una voz; trágico porque las consecuencias del primer enfrentamiento acabaron con la vida de diez millones de seres humanos, torturaron la vida emocional de millones más, destruyeron la cultura benévola y optimista del continente europeo y dejaron, cuando las armas por fin callaron cuatro años después, legado de rencor político y odio racial tan intenso que ninguna explicación de las causas de la Segunda Guerra Mundial puede mantenerse sin hacer referencia a esas raíces ... Más de la mitad de los que murieron en la Gran Guerra se perdieron como cadáveres en el desierto del campo de batalla ".
John Keegan, historiador

Información de citas
Titulo: "Introducción a la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/introduction-to-world-war-i/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 17 de junio de 2021

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