Una verdadera guerra mundial

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Tropas australianas montadas en camellos en el Medio Oriente, 1917

El conflicto de 1914-18 se considera la primera verdadera guerra mundial por una buena razón. Si bien la mayor parte de los combates tuvo lugar en los frentes occidental y oriental, la Primera Guerra Mundial no se limitó a Europa.

Guerra en cuatro continentes

Debido a que se libró entre imperios, el conflicto se exportó a todo el mundo, a menudo a lugares en gran parte no afectados por las tensiones en Europa.

Hubo batallas y escaramuzas en los cuatro rincones del continente africano, en partes de Asia y en remotas islas y atolones del Pacífico. Hubo combates en lugares tan remotos como India, Chile, las Islas Malvinas y el Monte Kilimanjaro.

A fines de 1918, se habían producido acciones hostiles en más de 40 países en cuatro continentes diferentes. Más de 100 naciones emitieron declaraciones de guerra entre julio de 1914 y noviembre de 1918. Casi 45 millones de hombres usarían uniforme durante este período.

El frente serbio

La primera acción agresiva de la guerra fue la invasión de Serbia por Austria-Hungría a fines de julio de 1914. Cuando la artillería austríaca comenzó a bombardear la capital serbia, Belgrado, más de un cuarto de millón de las tropas del imperio se movilizaron para una invasión.

Los ejércitos de Austria-Hungría eran mucho más grandes, mejor equipados y mejor armados que los de Serbia. Pero muchos de los oficiales y soldados de Serbia eran veteranos de las dos guerras balcánicas. Tenían una experiencia de batalla más reciente y más extensa que sus homólogos austrohúngaros.

Viena lanzó una invasión a gran escala de Serbia desde el oeste, para evitar las defensas serbias masivas a lo largo de la frontera norte. Sin embargo, el terreno en el oeste de Serbia era accidentado y ondulado, lo que ralentizó el avance austrohúngaro. Las divisiones serbias fueron trasladadas a la zona y repelieron la invasión.

Derrotado en la Batalla de Cer (agosto de 1914) y la Batalla de Kolubara (diciembre de 1914), los comandantes austrohúngaros se vieron obligados a reevaluar su estrategia. El optimismo de Viena de que Serbia podría ser invadida en semanas había sido derribado. Los combates en la zona durarían hasta finales de 1915, cuando finalmente Serbia fue conquistada.

Guerra en Asia-Pacífico

Algunas de las primeras luchas de la guerra ocurrieron en puestos de avanzada coloniales distantes. Esto se debió a que estas colonias no tenían grandes fuerzas para movilizar, por lo que pudieron actuar con relativa rapidez.

En agosto de 1914, una pequeña fuerza de Nueva Zelanda invadió Samoa Occidental, una colonia alemana desde 1900. Encontraron la isla indefensa y rápidamente arrestaron al contingente alemán.

Al mes siguiente, una compañía de tropas australianas se trasladó a la Nueva Guinea alemana, o Kaiserwilhelmland. Encontraron apenas 200 soldados y policías alemanes, que se rindieron sin mucha resistencia. Varias pequeñas islas ocupadas por Alemania, incluidas Micronesia, las Islas Carolinas, las Islas Marshall y las Marianas, también cayeron en manos aliadas.

Los alemanes abandonaron su contingente naval en la provincia de Shandong, China, por temor a un ataque de Japón (entonces un aliado británico). Sus barcos navegaron a través del Pacífico, bombardeando y hostigando posiciones británicas y francesas en el camino.

Un barco alemán, el crucero SMS Emden, permaneció en la zona y atacó a los barcos aliados en la India, Malasia y el sudeste asiático. los Emden fue derrotado en batalla por un barco australiano, HMAS Sydney, en noviembre de 1914.

La persecución africana

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Paul von Lettow-Vorbeck, el coronel alemán que libró toda la guerra en África

El continente africano fue otro lugar donde las colonias alemanas, británicas y francesas se involucraron rápidamente en la lucha. En África occidental, la colonia alemana de Togoland fue defendida por solo 650 policías nativos comandados por una docena de alemanes. Fue rápidamente ocupada por las fuerzas coloniales aliadas. alemán Camerún (Camerún) también fue ligeramente defendido y rápidamente invadido.

La situación era diferente en el África sudoccidental alemana (Namibia) y en el África oriental alemana (Tanzania). Estas colonias albergaban a varios miles de soldados alemanes y nativos, junto con una población considerable de colonos alemanes que actuaban como reservistas.

Una gran fuerza de Sudáfrica (entonces una colonia británica) entró en el África sudoccidental alemana a principios de 1915. Después de cinco meses de escaramuzas, capturaron la capital, Windhoek.

En el África Oriental Alemana, un regimiento alemán dirigido por el coronel Paul von Lettow-Vorbeck luchó con las fuerzas británicas y coloniales durante casi toda la guerra. La brigada guerrillera de Von Lettow-Vorbeck nunca fue capturada ni derrotada en la batalla y no se rindió hasta tres días después del armisticio de noviembre de 1918. Más de 10,000 soldados británicos, sudafricanos e indios murieron tratando de asegurar el control del África Oriental Alemana.

El medio Oriente

La guerra también se libró en el Medio Oriente, donde las tropas aliadas lucharon con el ejército otomano por el control de Palestina y el Canal de Suez. Algunos de los combates más feroces fuera de Europa tuvieron lugar en esta región.

Los alemanes alentaron a sus aliados otomanos a avanzar hacia la península del Sinaí en el este de Egipto, y luego moverse hacia el oeste hasta Suez. El objetivo era establecer fortalezas otomanas a lo largo del Canal de Suez. Desde estas posiciones fortificadas, los turcos y los alemanes podían bombardear los barcos aliados que pasaban por el canal.

Las tropas aliadas en la región eran principalmente británicos y coloniales británicos (australianos, neozelandeses, indios y pequeños contingentes de Hong Kong y Singapur). A lo largo de 1915 y 1916, participaron en una serie de operaciones exitosas que detuvieron el movimiento otomano hacia el Suez y luego hicieron retroceder al enemigo hacia el este a través del Sinaí.

Para 1917, la lucha se había trasladado a Palestina, donde hubo importantes batallas en Gaza y Beersheba. Los otomanos fueron expulsados ​​más al norte hasta 1918, empujados hacia las fronteras de la actual Turquía.

El teatro de Oriente Medio fue un éxito para los aliados, que lucharon en condiciones difíciles y en un terreno inhóspito. Esta campaña no solo aseguró el Canal de Suez, sino que condujo a un mandato británico de posguerra en la región y a la creación de estados-nación modernos como Israel, Jordania y Siria.

Gran espionaje de guerra

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'Mata Hari', la intérprete holandesa ahorcada por presuntamente espiar para Alemania

La Primera Guerra Mundial no solo se libró en el frente. Todos los principales países combatientes emplearon espionaje y agentes encubiertos para obtener información sobre los planes y actividades del enemigo.

Probablemente la espía más famosa fue la bailarina exótica holandesa Margaretha Zelle, más conocida como 'Mata Hari', a quien los británicos dispararon en 1917 por pasar información a Berlín. Londres también mantuvo una amplia red de espías, principalmente en el Medio Oriente y dentro de Rusia.

En Gran Bretaña, 11 personas fueron sometidas a consejo de guerra y condenadas en virtud de la Ley de Defensa del Reino por pasar secretos a Alemania. Todos fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento en la Torre de Londres.

Espías alemanes en EE. UU.

Los espías alemanes incluso operaron en los Estados Unidos antes de su declaración de guerra de abril de 1917.

En julio de 1916, agentes alemanes no identificados aterrizaron en Black Tom Island en Nueva York, donde se almacenaron más de un millón de toneladas de municiones, esperando su envío a Gran Bretaña y Francia. Encendieron las municiones, provocando una explosión que sacudió la ciudad, causando daños por $ 20 millones y matando a siete personas.

Hubo varios otros intentos de sabotear los ferrocarriles estadounidenses o los envíos a Europa. Algunos tuvieron éxito mientras que otros fracasaron o fueron descubiertos. Un plan destinado a infectar a los caballos, mulas y ganado con destino a Europa con enfermedades infecciosas como el ántrax y el muermo.

La opinión de un historiador:
“En las circunstancias [de estancamiento en Europa occidental] los combatientes, como era de esperar, buscaron diferentes estrategias, buscando en cambio atacar un punto débil. Las operaciones en un área donde no se encuentra la fuerza principal del enemigo difícilmente serían decisivas, pero sembrarían la desorganización, podrían noquear a un aliado y abrir nuevos caminos hacia la victoria. Ambos bandos intentaron esto, aunque ambos dudaron en debilitar sus líneas principales para concentrarse en las menos importantes. Los líderes estaban divididos: ¿era prudente dividir fuerzas, desviar tropas, digamos a Turquía, cuando los alemanes estaban en Noyon?
Marc Ferro

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1 La Primera Guerra Mundial se libró en muchos teatros fuera de Europa continental, principalmente en las colonias de naciones europeas.

2 La primera lucha significativa fue en los Balcanes, donde las fuerzas austrohúngaras tardaron meses en invadir Serbia.

3 Pequeños contingentes de coloniales alemanes también fueron desplazados por las fuerzas británicas y aliadas en Asia y el Pacífico.

4 Una milicia alemana en África oriental, dirigida por Lettow-Vorbeck, proporcionó una resistencia firme hasta el final de la guerra.

5 Las fuerzas imperiales británicas también se desplegaron en cantidades considerables en el Medio Oriente, donde lucharon contra los otomanos por el control del Canal de Suez y otras posiciones importantes.

Titulo: "Una verdadera 'guerra mundial'"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/world-war/
Fecha de publicación: 30 de agosto de 2017
Fecha accesada: 13 de junio de 2021
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