El frente occidental

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Algunos de los varios millones de soldados de trincheras que lucharon en el frente occidental

El Frente Occidental era una línea de frente serpenteante de 700 kilómetros, que se extendía desde la costa del Mar del Norte hasta la frontera suiza y atravesaba (en varias ocasiones) Bélgica, el noreste de Francia y el sur de Alemania. Fue el teatro principal de la lucha en la Primera Guerra Mundial y fue el lugar de varias batallas importantes, incluidas Somme, Verdun y Passchendaele.

Aunque nunca se sabrá con precisión el número de muertos en las batallas del Frente Occidental, al menos cuatro millones de hombres murieron allí. A pesar de los frecuentes e intensivos intentos de romper la línea o hacer retroceder al enemigo, el Frente Occidental permaneció relativamente estático hasta 1918.

El frente toma forma

El frente occidental comenzó a tomar forma en el otoño de 1914 después de que el avance alemán hacia el norte de Francia se detuviera en la batalla del Marne. Los alemanes se retiraron luego al río Aisne, donde cavaron una red de trincheras para consolidar y mantener su posición.

Creyendo que los alemanes estaban esperando refuerzos y preparando un nuevo asalto en territorio francés, los aliados respondieron al comenzar la construcción de su propio sistema de trincheras.

Durante las próximas semanas, ambos lados ampliaron sus sistemas de trincheras más al norte. Intentaron flanquearse entre sí llegando primero a la costa del Mar del Norte. Su objetivo era evitar un avance enemigo, asegurar las líneas de suministro y tomar el control de puertos clave y áreas industriales francesas.

Ypres

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Un mapa del frente occidental, que muestra la ubicación de algunas batallas significativas

Si la batalla del Marne dio lugar al frente occidental, la primera batalla de Ypres (noviembre de 1914) fue la primera prueba real del frente y su estabilidad defensiva.

Por orden personal del Kaiser, los generales alemanes lanzaron un asalto masivo contra la línea aliada, utilizando divisiones de su infantería y caballería más experimentadas. El ataque fue repelido a costa de más de 40,000 hombres.

A fines de 1914, la línea de trincheras del Frente Occidental había crecido a más de dos tercios de su longitud final.

La línea impermeable

Después de Ypres, quedó claro que el frente occidental no iba a ser violado o rechazado sin un esfuerzo considerable. Los comandantes de ambos lados comenzaron a desarrollar grandes planes para romper la línea o para superar en maniobras y flanquear al enemigo.

A medida que pasaban las semanas y comenzaba 1915, la avalancha de alistamientos en casa permitió que se enviaran cientos de miles de refuerzos al área. A principios de 1915, muchas partes del frente occidental estaban repletas de soldados a ambos lados de la "tierra de nadie". Este peso de los números contribuyó a la impenetrabilidad del frente y al estancamiento que se desarrolló hasta 1915.

Estrategia alemana

Las primeras derrotas de Alemania en el norte de Francia también dieron forma a su enfoque táctico. Decididos a mantener su posición en el norte de Francia, los estrategas militares alemanes adoptaron posiciones defensivas. Creían que la victoria la ganaría el bando que pudiera resistir mejor los asaltos y perder menos hombres.

Como consecuencia, los planificadores militares alemanes abandonaron el Plan Schlieffen y adoptaron una estrategia de desgaste, con el objetivo de infligir muerte y heridas a tantos hombres aliados como fuera posible. (El jefe de personal alemán, Erich von Falkenhayn, declaró que su objetivo era "desangrar a Francia de blanco").

La consecuencia de esto fue que Alemania lanzó menos asaltos importantes en 1915. En cambio, se basó en armas como la artillería y el gas venenoso para debilitar y debilitar al personal aliado.

Estrategia aliada

Los generales aliados, en cambio, querían expulsar a los soldados alemanes del norte de Francia y Bélgica. Debido a esto, se comprometieron más con las ofensivas en el campo de batalla y los intentos de penetrar el frente.

Las tropas aliadas intentaron penetrar la línea alemana en Champagne y Loos durante el otoño de 1915. Contra posiciones fortificadas con artillería y ametralladoras, esto resultó casi imposible.

Verdun

Falkenhayn cambió de táctica a principios de 1916, con la esperanza de atraer al ejército francés a una batalla gigantesca de la que no podría retirarse o retirarse. Su objetivo era infligir el máximo de bajas a los franceses y minar esta moral.

Para este enfrentamiento, el comandante alemán eligió Verdún, una pequeña ciudad cerca de una sección fuertemente fortificada de la frontera franco-alemana. La batalla de Verdún, que comenzó en febrero de 1916, fue la batalla más larga y la segunda más mortal de la Primera Guerra Mundial, cobrando entre 750,000 y 1,000,000 de vidas. Terminó sin un vencedor decisivo ni resultados estratégicos.

El Somme

Aún más mortal fue la batalla del Somme (julio a noviembre de 1916). Con muchos comandantes franceses ocupados en Verdun, el asalto de Somme fue planeado y dirigido por los británicos, particularmente el general Sir Douglas Haigh.

Esta campaña iba a ser parte de una ofensiva simultánea a tres bandas, con los rusos atacando en el frente oriental y los italianos en el sur. Pero la elección del lugar, el río Somme, resultó problemática. Los alemanes estaban protegidos por un sistema integral de trincheras y búnkeres, junto con defensas en una posición elevada.

El asalto de Somme comenzó con un bombardeo de artillería que duró siete días y utilizó más de un millón de proyectiles. Este asalto no aniquiló ni hizo retroceder a los alemanes, que se sentaron en búnkeres profundos. Tampoco logró destruir las masas de alambre de púas esparcidas frente a las trincheras alemanas.

A las 7.30 de la mañana del 1 de julio, más de 120,000 soldados británicos saltaron de sus trincheras y avanzaron sobre la línea alemana. Esperaban encontrar trincheras arrasadas y alemanes muertos, pero en cambio se encontraron con fuego de ametralladoras, proyectiles de artillería, morteros y granadas.

En la próxima matanza, más de 50,000 soldados murieron en solo un período de 24 horas. Fue el día más mortífero en la historia militar británica.

La opinión de un historiador:
“A finales de 1914, los combates en el frente occidental le habían costado a Alemania 667,000 bajas, a los franceses 995,000, a los británicos 96,000 ya los belgas 50,000. El antiguo ejército británico profesional prácticamente había dejado de existir ... Los aliados, que ahora estaban organizando la mayor parte de los ataques, adoptaron una estrategia de desgaste, lo que el general Sir Douglas Haig llamó "desgastar" al enemigo, y Joffre se refirió como "mordisquear". '. Esta estrategia, seguida por ataques frontales masivos, resultó en cientos de miles de bajas. El frente occidental se convirtió en un gran osario ".
Priscilla M. Roberts

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1 El Frente Occidental fue el teatro principal de la Primera Guerra Mundial, una línea de 700 kilómetros desde Suiza hasta el Mar del Norte.

2 Se formó a finales de 1914, cuando los combates en el norte de Francia se estancaron y ambos lados intentaron flanquear al otro.

3 Con el tiempo, el Frente Occidental se convirtió en una larga línea de trincheras, fortificaciones y defensas que cruzaban Europa occidental.

4. La mayoría de las principales batallas de la guerra, y por lo tanto la mayoría de sus bajas, se libraron a lo largo del Frente Occidental.

5 Romper el frente occidental era un objetivo crítico de los planificadores militares de ambos lados. Estas ofensivas a menudo eran demasiado ambiciosas, mal planificadas y desperdiciaban hombres y recursos.

Titulo: "El frente occidental"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/western-front/
Fecha de publicación: 25 de agosto de 2017
Fecha accesada: 03 de Mayo de 2021
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