El frente italiano

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Un mapa que muestra las áreas de enfrentamientos significativos entre las fuerzas italianas y austrohúngaras

La participación de Italia en la Primera Guerra Mundial a menudo se pasa por alto, pero fue estratégicamente importante. Las batallas en el frente italiano fueron a menudo largas, intensas y libradas en condiciones montañosas difíciles. La participación de Italia en la guerra también provocó trastornos, sufrimiento y cambios significativos para su pueblo.

La nación italiana

Como Alemania, la Italia del siglo XX era una cultura antigua pero una nueva entidad nacional. El nacionalismo creciente conduciría a su unificación, alimentaría las tensiones con sus vecinos y contribuiría a su entrada en la guerra.

Durante gran parte del siglo XIX, Italia fue un rompecabezas de pequeños reinos, ducados y ciudades-estado. Un impulso nacionalista por la unificación surgió en la década de 1800, aunque en sus primeros años siguió siendo relativamente pequeño.

Una serie de revoluciones en Europa en 1848, junto con las actividades de hombres como Guiseppe Garibaldi y Guiseppe Mazzini, intensificaron el nacionalismo italiano a mediados del siglo XIX. El Reino de Italia, con sede en Turín, se formó en 19. La independencia y unificación italianas se cumplieron después de que la nueva nación obtuviera el control de Venecia (1861, de Austria) y Roma (1866, del Vaticano).

La Triple Alianza

En 1882, Italia se convirtió en signataria de la Triple Alianza con Alemania y Austria-Hungría. Esto sorprendió a muchos porque durante gran parte del siglo XIX, los italianos y los austrohúngaros habían sido enemigos tradicionales.

Las tensiones austro-italianas se derivaron en gran parte de disputas territoriales. Viena continuó ocupando y reclamando soberanía sobre el Tirol y Trieste, áreas pobladas por una mayoría de pueblos de habla italiana. Los austriacos también se habían opuesto y trabajado para socavar la unificación italiana.

Debido a esto, muchos vieron la pertenencia de Italia a la Triple Alianza como insincera o frágil. Esta alianza le dio a Italia un respiro mientras consolidaba su poder nacional y su capacidad militar, pero pocos creían que duraría. Muchos pensaron que en caso de guerra entre los Aliados y las Potencias Centrales, Roma abandonaría a este último y se aliaría con los Aliados.

La respuesta de Italia a la guerra

El estallido de la guerra pareció confirmar esta predicción. En agosto de 1914, el gobierno italiano se negó a enviar tropas para luchar junto a las de Austria-Hungría. Las obligaciones militares de la Triple Alianza eran puramente defensivas, argumentó Roma, y ​​los movimientos de Viena sobre Serbia fueron un acto de agresión.

En realidad, los políticos italianos estaban considerando su participación en la guerra, así como los beneficios relativos de ponerse del lado de los Aliados y las Potencias Centrales.

La mayoría de los políticos italianos creían que su nación no estaba preparada militarmente y querían mantenerse al margen de la guerra. Pero una minoría influyente, incluidos el primer ministro Antonio Salandra y el ministro de Relaciones Exteriores, Sidney Sonnino, instó a la intervención.

Atacar al enemigo tradicional de Italia, Austria-Hungría, mientras estaba ocupada con Rusia y Serbia, era atractivo. También lo era la perspectiva de expansión territorial y la adquisición de nuevas colonias.

Los británicos, reconociendo el deseo de expansión de Italia, prometieron a Roma importantes recompensas territoriales. Estas ganancias territoriales se extraerían del imperio austrohúngaro una vez que fuera derrotado. Entre estas promesas se encuentran el Tirol, Trieste, el litoral austriaco, partes de la costa dálmata, el protectorado de Albania y una parte de las colonias africanas y asiáticas de Alemania.

Italia entra en guerra

El 26 de abril de 1915, los delegados italianos firmaron el Tratado de Londres, un acuerdo secreto que comprometía a su nación a la guerra. El 3 de mayo, Italia renunció públicamente a ser miembro de la Triple Alianza. Veinte días después, Roma declaró la guerra a Austria-Hungría, pero no a Alemania. Las hostilidades comenzaron pocos días después.

Entre junio de 1915 y marzo de 1916, las fuerzas italianas lanzaron cinco asaltos separados contra posiciones austriacas en la región de Isonzo. Si bien los defensores austríacos estaban muy superados en número, tenían la ventaja de posiciones elevadas. Por el contrario, los italianos estaban dirigidos por oficiales inexpertos y demasiado agresivos que malgastaban a los hombres con ofensivas infructuosas.

A finales de 1915, más de 60,000 italianos, o una cuarta parte de su ejército, habían muerto. La lucha por el Isonzo se prolongó durante casi dos años, con numerosas contraofensivas y retrocesos. En total, hubo 11 batallas diferentes en la región, que costaron más de 130,000 vidas italianas.

Oposición a la guerra.

Dentro de Italia, el estancamiento en el Isonzo hizo que la moral interna y el apoyo a la guerra cayeran en picado. En junio de 1916, el fracaso de estas campañas militares obligó a dimitir al primer ministro Salandra; fue reemplazado por Paolo Boselli, de 78 años, un político sin talento o iniciativa evidente.

El Papa Benedicto XV fue un crítico abierto de la guerra, calificándola de "masacre inútil" y una "carnicería horrible que deshonra a Europa". Afectados por la alta tasa de mortalidad y las palabras del Papa, un gran número de campesinos y trabajadores evitaron la guerra, negándose a alistarse o acatar las órdenes de reclutamiento. Las deserciones en el ejército italiano aumentaron constantemente, alcanzando un máximo de 60,000 en 1917.

La situación empeoró después de las revoluciones de 1917 en Rusia. Estos aliviaron la presión sobre el frente oriental y permitieron que un gran número de fuerzas austrohúngaras se trasladaran a las regiones fronterizas italianas. A ellos se unieron algunas unidades alemanas, y Roma declaró la guerra a Berlín en agosto de 1916.

El desastre de Caporetto

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Un póster que representa la alta tasa de bajas italianas en la Batalla de Caporetto

En octubre de 1917, unas 400,000 tropas alemanas y austrohúngaras atacaron al ejército italiano en Caporetto, a 60 millas al norte de Trieste. A pesar de superar en número a sus atacantes por más de dos a uno, las líneas italianas fueron penetradas casi de inmediato. Los alemanes y austrohúngaros se movieron rápidamente, flanqueando y rodeando a gran parte del ejército italiano.

Cuando la batalla terminó a mediados de noviembre, 11,000 italianos habían muerto y más de un cuarto de millón habían sido hechos prisioneros. Un gran número de ellos se rindió voluntariamente.

Caporetto fue un desastre absoluto, una de las peores derrotas en cualquier teatro de la Primera Guerra Mundial. El gobierno italiano se derrumbó nuevamente y el primer ministro y varios comandantes militares fueron reemplazados.

Con el enemigo ahora amenazando el territorio italiano, Roma adoptó estrategias militares más defensivas. Se las arreglaron para repeler otra ofensiva austrohúngara mucho más pequeña a mediados de 1918, y luego contraatacaron nuevamente cuando la Monarquía Dual se derrumbó en octubre de 1918.

Resultados de la guerra

La participación de Italia en la Primera Guerra Mundial fue desastrosa desde cualquier punto de vista. Más de 650,000 soldados italianos murieron y más de un millón resultaron gravemente heridos. Más de medio millón de civiles murieron, la mayoría como consecuencia de la escasez de alimentos y las malas cosechas de 1918.

La nación estaba efectivamente en bancarrota, su deuda nacional aumentó de 15.7 mil millones de liras (1914) a 85 mil millones (1919). Esta deuda, junto con la crisis económica y la escasez, hizo que la inflación aumentara en un 400 por ciento.

Para poner sal en estas heridas, Italia recibió casi muy pocas promesas en 1915. El Tratado de Saint-Germain (1919) otorgó a Roma las regiones de habla italiana de Tirol, Trieste e Istria, pero la soberanía sobre la costa dálmata se concedió a Yugoslavia recién formada, mientras que las colonias de Alemania fueron reclamadas principalmente por Gran Bretaña y Francia.

Muchos italianos creían que su país había sacrificado demasiado por muy poco a cambio. Uno de ellos fue el demagogo fascista Benito Mussolini, quien más tarde obtuvo apoyo y llegó al poder apoyado en estos sentimientos nacionalistas.

La opinión de un historiador:
“Los objetivos de la guerra no suscitaron un amplio apoyo popular en Italia, a diferencia de otros países que se unieron a la guerra con entusiasmo. Por tanto, las diferencias internas italianas no se disimularon al estallar las hostilidades. A la derecha, la iglesia estaba firmemente en contra de la guerra, especialmente una contra otra potencia católica, Austria. En la izquierda, los objetivos nacionalistas de la guerra fueron ridiculizados como huecos, o como un premio a pagar por el proletariado ... A lo largo de la guerra, las divisiones políticas dividieron al país aún más amargamente ".
Francesco Galassi

1 Al igual que Alemania, Italia era una nación recientemente unificada cuya entrada en la guerra fue impulsada en gran parte por ideales nacionalistas.

2 Italia era anteriormente un aliado cauteloso de Alemania y Austria-Hungría, pero en mayo 1915, decidió ponerse del lado de los Aliados.

3 Italia fue atraída a la guerra por la perspectiva de importantes ganancias territoriales de un Imperio Austrohúngaro derrotado.

4 Los italianos no estaban preparados militar y económicamente para la guerra, por lo que sufrieron altas tasas de bajas y deserciones.

5 La culminación del esfuerzo de guerra italiano fue una derrota desastrosa en Caporetto, que provocó la caída del gobierno y puso fin a las ambiciones italianas de capturar territorio de los austrohúngaros.

Titulo: "El frente italiano"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/italian-front/
Fecha de publicación: 29 de agosto de 2017
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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