Un despacho británico sobre la movilización rusa (1914)

El 4 de agosto, el embajador británico en Rusia envió el siguiente despacho a Londres, informando sobre la movilización rusa:


De la embajada británica
Saint Petersburg
Asunto: preparativos de guerra rusos

Los preparativos han estado en curso desde el viernes 24. La movilización comenzó oficialmente en los distritos militares de Kiev, Odessa, Moscú y Kazán el jueves (30) y la movilización general se ordenó la noche del 30/31. Los avisos para este último se publicaron en Vilna a la medianoche 30/31 y en San Petersburgo a las 4 am del 31 ...

Los franceses afirman que la movilización está funcionando bien y que está algunas horas por delante del programa. El número de hombres llamados a filas causa asombro general. Los rusos hablan de un ejército de ocho millones, pero admiten que necesitará seis meses para equiparlo.

Muy pocos hombres han sido rechazados por motivos médicos. A juzgar por uno o dos casos, parece que en las unidades de primera línea se inscriben hombres de todas las edades. El excedente, una vez formadas las divisiones de reserva, probablemente se concentrará en depósitos y se entrenará. La escasez de agentes no se dejará sentir hasta dentro de algún tiempo. El 14 de julio, 800 voluntarios de corta duración fueron ascendidos al rango de alférez de reserva. El día 25 recibieron su nombramiento 2,749 junkers que habían terminado sus estudios en las escuelas militares y se afirma que en breve recibirán el nombramiento un número similar que sólo ha estado la mitad de su tiempo en las escuelas militares.

El espíritu de la gente es excelente. Todas las vinotecas están cerradas y no hay borracheras, lo que contrasta notablemente con las escenas presenciadas durante la movilización de 1904. Esposas y madres con hijos acompañan a sus hombres de un punto a otro, postergando la hora de la despedida, y se ven escenas crueles , pero las mujeres lloran en silencio y no hay histeria. Los hombres están tranquilos y serios, pero las partes se animan entre sí cuando pasan por la calle. Los hombres promedio son de buen físico, pero se ven mejor con su vestimenta de civil que con los nuevos uniformes que parecen ser servidos sin importar el tamaño.

No hay duda de que la guerra es popular. Los huelguistas que los rusos creen que han sido subvencionados con dinero alemán han vuelto a trabajar. Multitudes patrióticas aplauden todas las noches frente a las embajadas británica y francesa y a la legación serbia. Lo que a esta distancia parece ser la indecisión de Inglaterra nos ha mantenido en un terrible estado de incertidumbre. Los comentarios sobre Inglaterra en la calle y en el tranvía hoy han sido desagradables de escuchar. La masa del pueblo cree que habíamos prometido entrar. Si Inglaterra se declara neutral, los ingleses aquí perderán todo prestigio y su posición será difícil.