La crisis de julio

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Una caricatura que representa la 'reacción en cadena' de amenazas y ultimátums en julio de 1914

La crisis de julio fue una reacción en cadena de un mes de sucesos que siguieron al asesinato del heredero austríaco Archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo el 28 de junio de 1914. Comenzó con un ultimátum de Austria a Serbia y terminó con declaraciones de guerra de las Grandes Potencias de Europa.

La crisis de julio estuvo llena de contemplaciones y debates internos, consejos y posturas diplomáticos, golpes de pecho nacionalistas y, en última instancia, movilizaciones militares y amenazas de guerra. Si bien los historiadores tienen diferentes puntos de vista sobre quién y qué impulsó la crisis, existe un consenso de que representó un colapso y un fracaso en la diplomacia.

Viena culpa a Serbia

El asesino de Franz Ferdinand, Gavrilo Princip, fue arrestado e interrogado por las autoridades policiales y militares. Él y sus colaboradores declararon que habían actuado de forma independiente, sin el conocimiento ni la ayuda del gobierno serbio.

Muchos en el régimen imperial austrohúngaro optaron por no creer esto. Atribuyeron los asesinatos a Serbia y sus líderes. Incluso si el gobierno serbio no ordenó ni apoyó el complot de asesinato, fue cómplice de no controlar a los grupos nacionalistas y terroristas activos dentro de sus fronteras.

Los investigadores austriacos desenterraron pruebas circunstanciales que sugieren que algunos miembros del grupo habían recibido entrenamiento de un oficial militar serbio. Mientras tanto, los militaristas del gobierno imperial austrohúngaro vieron el incidente como una oportunidad para invadir Serbia y aplastar a sus elementos rebeldes.

La crisis se desarrolla

El período de un mes que siguió al asesinato se conoció como la "crisis de julio". Atrajo a la mayoría de los principales líderes políticos de Europa de una forma u otra. Algunos buscaban evitar la guerra, mientras que otros parecían empeñados en disparar los primeros tiros de uno.

En una serie de reuniones, diplomáticos austrohúngaros y alemanes discutieron lo que podría suceder si Viena tomara medidas punitivas contra Serbia. En la parte superior de su lista estaba cómo podría responder Rusia en caso de una guerra contra los serbios.

El 'cheque en blanco' del Kaiser

El 5 de julio, el Kaiser Wilhelm II emitió su famoso "cheque en blanco" a Viena. Austria-Hungría podría proceder como quisiera y Alemania los respaldaría si Rusia intervenía.

En privado, el Kaiser y su jefe militar, von Moltke, querían la guerra con Rusia y Francia más temprano que tarde. Ambos creían que Alemania estaba mejor preparada para la guerra que cualquiera. Querían atacar temprano antes de que los rusos y los franceses pudieran movilizarse adecuadamente.

Como consecuencia, el Kaiser instó a sus aliados austríacos a tratar con Serbia de manera rápida y despiadada. No creía que los rusos declararan la guerra a Austria-Hungría, pero si lo hicieran, Alemania correspondería con una declaración de guerra contra San Petersburgo.

Tras la conclusión de este acuerdo, Wilhelm y varios políticos austriacos se fueron de vacaciones. Probablemente fue una táctica deliberada para sugerir su desinterés por la crisis.

El ultimátum de Austria

El 23 de julio, cuatro semanas después del asesinato, el gobierno serbio recibió un ultimátum de Austria-Hungría. Contenía un conjunto de diez demandas redactadas con firmeza y la obligación de que los serbios aceptaran sus condiciones en un plazo de 10 horas.

Entre las demandas hechas por los austrohúngaros a Serbia estaban:

  • La prohibición de publicaciones serbias responsables de la propaganda antiaustríaca.
  • La eliminación de individuos antiaustríacos del servicio militar, gubernamental y civil serbio.
  • La eliminación de los maestros serbios y el plan de estudios que habían promovido o incitado el sentimiento antiaustriaco.
  • La proscripción y disolución del grupo nacionalista serbio Narodna Odbrana ('Defensa del Pueblo').
  • Una ofensiva contra el comercio transfronterizo de armas y la eliminación de funcionarios corruptos en la frontera.
  • Una investigación conjunta serbio-austriaca sobre el complot de asesinato, realizada en Serbia por funcionarios austriacos, y que involucra la investigación e interrogatorio de civiles serbios y personal militar.

Winston Churchill, en ese momento a cargo de la Royal Navy británica, calificó el ultimátum de Austria como “el documento más insolente de su tipo jamás ideado”.

Serbia responde

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Un periódico alemán informa que Serbia había rechazado el ultimátum austrohúngaro

Al recibir el ultimátum, Serbia inmediatamente buscó el consejo de Russian. San Petersburgo se ofreció a condenar públicamente el ultimátum, pero consciente de que la preparación militar rusa iba por detrás de la de Alemania, se negó a ofrecer garantías militares.

El ministro de Relaciones Exteriores británico, Sir Edward Gray, intervino en un intento por evitar la guerra. Gray sugirió una conferencia de mediación entre todas las naciones interesadas en la crisis, pero esto fue rechazado tanto por Berlín como por Viena.

Serbia respondió al ultimátum de Austria justo antes de que expirara el plazo. Se sometió a la mayoría de las demandas, pero rechazó la investigación dirigida por Austria exigida en el punto seis, argumentando que se trataba de una violación de su soberanía. Reiteraron que su gobierno no dio apoyo moral o material a Princip y los otros asesinos.

Declaraciones de guerra

El embajador de Austria recibió la respuesta serbia, la leyó una vez e inmediatamente salió de Belgrado hacia Viena. Después de algunos halagos de sus asesores, el emperador austrohúngaro Franz Joseph declaró la guerra a Serbia el 28 de julio, exactamente un mes después del asesinato de Franz Ferdinand.

Esta declaración de guerra desencadenó una reacción en cadena que se arrastró rápidamente en el resto de Europa. Vinculados por sus alianzas, o, más precisamente, por el compromiso de sus líderes con estas alianzas, nación tras nación se vio arrastrada a la espiral de la guerra.

Rusia, un protector de Serbia desde hace mucho tiempo, condenó la agresión de Viena e inmediatamente comenzó a movilizar sus fuerzas contra Austria-Hungría. Los gobernantes de Alemania declararon la guerra a Rusia el 1 de agosto.

El Plan Schlieffen activado

Berlín también encendió la mecha del muy esperado Plan Schlieffen, su plan de larga data para evitar una guerra prolongada en dos frentes invadiendo Francia a través de la neutral Bélgica y Luxemburgo. Este plan se activó al día siguiente.

La invasión alemana de Bélgica provocó la participación de Gran Bretaña. Esto, a su vez, llevó a los gobiernos de los dominios británicos (Australia, Nueva Zelanda, Canadá, India y Sudáfrica) a declarar la guerra a Alemania.

A finales de agosto, la mayor parte de Europa estaba en guerra, aunque algunos países (Suiza, Suecia, Noruega, España y los Países Bajos) permanecieron neutrales durante el tiempo.

Luchando en Serbia

Como era de esperar, la primera acción militar de la Primera Guerra Mundial ocurrió en Serbia. Las tropas austro-húngaras cruzaron la frontera para ocupar su presa de julio.

Sin embargo, a los agresores no les fue tan bien como esperaban debido a una tenaz resistencia serbia, agravada por los errores cometidos por sus propios generales.

A principios de agosto, las fuerzas alemanas estaban implementando el Plan Schlieffen, mientras que otro contingente alemán en el este aseguraba una amplia victoria sobre los rusos en Tannenberg. En otros lugares hubo pocos combates durante el primer mes, ya que la mayoría de las naciones beligerantes pusieron su energía en reclutar, entrenar, equipar y movilizar sus ejércitos.

La opinión de un historiador:
“El culto a la ofensiva alentó el expansionismo alemán y austriaco que condujo a la crisis de julio de 1914 ya la guerra. Los alemanes probablemente prefirieron el status quo a una guerra mundial contra toda la Entente, y no habrían fomentado la crisis de julio de 1914 si hubieran sabido que se produciría una guerra mundial. A mi juicio, los alemanes querían una guerra continental limitada contra Francia y Rusia; y muchos entre la élite alemana apoyaron la instigación de la crisis de julio con la esperanza de provocar una guerra así. Además, los líderes alemanes reconocieron y aceptaron el riesgo de que esto pudiera implicar una guerra más amplia contra Gran Bretaña y Bélgica ".
Kenneth A. Oye

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1. La crisis de julio fue un período de un mes de ultimátums, comunicaciones diplomáticas y amenazas que culminó con el estallido de la Primera Guerra Mundial.

2. Comenzó el asesinato del Archiduque Franz Ferdinand el 28 de junio de 1914. Animado por Alemania, Austria-Hungría entregó a Serbia un severo ultimátum.

3. Lo que siguió fue un período de un mes que incluyó asesoramiento diplomático entre las potencias europeas, incluidas ofertas de mediación y promesas de respaldo militar.

4. Los serbios aceptaron la mayoría de los términos del ultimátum austrohúngaro, pero no todos. Insatisfecha y respaldada por Alemania, Viena declaró la guerra a Serbia.

5. Esto llevó a Rusia a ordenar la movilización de sus fuerzas, en preparación para una posible guerra contra Austria-Hungría. Alemania hizo lo mismo al emitir declaraciones de guerra a finales de julio y principios de agosto de 1914.

Titulo: "La crisis de julio"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/july-crisis/
Fecha de publicación: 23 de agosto de 2017
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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