El costo humano de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial afectó profundamente a todos sus participantes, ya sean militares y civiles. El costo humano de la Primera Guerra Mundial es difícil de cuantificar, pero

El total de muertos

Las estimaciones conservadoras cuentan las bajas de la Primera Guerra Mundial en 12 millones de muertos y 20 millones de heridos graves. En realidad, ambas cifras son probablemente mucho más altas.

Incluidas las muertes por combate, las enfermedades y los soldados desaparecidos, cada una de las principales potencias tuvo pérdidas por millones. Alemania y Rusia perdieron, con mucho, la mayor parte del personal, aunque el mantenimiento de registros ruso fue tan inepto que sus pérdidas nunca se conocerán con precisión, ni siquiera hasta los 100,000 más cercanos.

Italia, que entró en la guerra a mediados de 1915 y no participó significativamente en el frente occidental, perdió una enorme cantidad de hombres, especialmente en 1917. Las pérdidas sufridas por dominios británicos como Canadá, Australia y Nueva Zelanda fueron mucho menores en total, pero más profundo, dada su pequeña población.

Duelo y conmemoración

Estas alarmantes cifras de muertos provocaron una ola de dolor e introspección en toda Europa, mientras los gobiernos buscaban formas de conmemorar a los muertos y las familias buscaban llorarlos.

Años de tristeza cayeron sobre la sociedad europea después del armisticio. Como dijo el historiador Jay Winter, la gente de Europa se imaginaba a sí misma “como supervivientes, encaramados sobre una montaña de cadáveres”.

Los gobiernos buscaron curar las heridas con muestras y muestras de conmemoración. Se encargaron enormes monumentos de guerra en las principales ciudades para honrar a los muertos. Se erigieron monumentos más pequeños en cada ciudad y aldea, con los nombres de los que habían servido y los que no habían regresado.

Cementerios de guerra

En 1916, los gobiernos aliados comenzaron a financiar cementerios militares donde los cuerpos de los caídos podían ser enterrados en tierras extranjeras. En realidad, solo algunos muertos en la guerra fueron honrados así.

Madres y esposas que podían permitírselo hicieron peregrinaciones por todo el continente para localizar las tumbas de sus seres queridos. Muchos de ellos no encontraron nada. Sus hijos y maridos simplemente habían desaparecido, enterrados en algún trozo de tierra anónimo o destruidos más allá de la identificación por la artillería o las minas.

El Osario de Douaumont, un monumento de guerra en el norte de Francia, contiene los huesos de 100,000 hombres aliados, la mayoría de los cuales volaron en pedazos y no pudieron ser identificados.

Los heridos y discapacitados

Los que regresaron vivos se enfrentaron a sus propios desafíos. La artillería, metralla, minas y morteros también dejaron a una generación permanentemente mutilada y desfigurada.

Las víctimas más comunes fueron extremidades. Los brazos y piernas destrozados o destrozados por armas explosivas no se pudieron restaurar en el campo de batalla. En la mayoría de los casos, fueron amputados rápidamente en hospitales de campaña.

En Gran Bretaña, una oleada de 240,000 soldados amputados forzó nuevos desarrollos en la ciencia de la fabricación de prótesis. Antes de 1914, la producción de miembros artificiales era poco más que una industria de traspatio. La mayoría de los miembros artificiales fueron hechos por encargo por talabarteros y peleteros.

Extremidades protésicas

El gobierno pronto encargó instalaciones médicas especializadas y unidades de rehabilitación para desarrollar, colocar y mantener prótesis para los soldados heridos.

El Queen Mary's Hospital en Roehampton, Londres, fue fundado en 1915 como un hospital de convalecencia militar y especializado en prótesis y rehabilitación de amputados. Casi la mitad de los soldados británicos sin extremidades fueron tratados allí en algún momento.

Estados Unidos estaba más avanzado, habiendo lidiado con miles de amputados durante la Guerra Civil (1861-65), combinado con un aumento en los accidentes industriales a fines del siglo XIX. Alrededor de 1800 empresas estadounidenses produjeron prótesis. Algunos de los fabricantes más grandes, como JE Hanger, fueron llamados por Londres para proporcionar equipo y soporte técnico.

'Choque de Shell'

Las heridas de guerra a menudo se extendían más allá de lo meramente físico. Algunas de las imágenes más perdurables de la Gran Guerra son de hombres que sufren un "impacto de guerra" o, como lo llamaron los expertos médicos, neurosis de guerra.

El shock de concha era una forma de crisis nerviosa que afectaba la capacidad de moverse y funcionar. En el peor de los casos, los hombres se convirtieron en naufragios temblorosos, con espasmos y convulsiones, incapaces de realizar movimientos básicos como caminar en línea recta.

Es difícil decir cuántos soldados fueron afectados por el impacto del proyectil. Las solicitudes de pensiones del gobierno sitúan la cifra entre 50,000 y 60,000, pero sin duda era mucho mayor.

Tratamientos neurológicos

Los diagnósticos tempranos y las actitudes hacia el shock de guerra fueron en gran parte poco comprensivos. Inicialmente se atribuyó a "nervios débiles". Algunos afirmaron que sus víctimas simplemente no estaban equipadas para la guerra y, en el fragor del combate, sus mentes habían implosionado.

Afortunadamente, estas actitudes cambiaron con el tiempo, ya que los médicos se dieron cuenta de que cualquier soldado podía sufrir un ataque de nervios en las condiciones adecuadas. Se utilizaron diversos tratamientos, aunque algunos fueron ineficaces y otros peligrosos. Un método menos exitoso fue el "tratamiento Turvey", que se había utilizado antes de 1914 para "curar" a alcohólicos y drogadictos.

Otros "tratamientos" incluían el uso de terapia de descargas eléctricas, disciplina física, medicación depresiva o obligar a los soldados a enfrentarse a sus paranoias (como encerrar a los claustrofóbicos en habitaciones pequeñas). Algunos hospitales y médicos practicaron la psicoterapia y el asesoramiento, que fue mucho más exitoso pero más costoso y consumió más tiempo.

Sentimiento pacifista

Los años de la posguerra también produjeron un aumento del pacifismo y una reacción violenta contra la guerra y las actitudes que la provocaron. La década que siguió a la Primera Guerra Mundial vio muchas expresiones culturales de sentimiento pacifista.

Probablemente el más conocido de ellos fue el de Erich Maria Remarque. Sin novedad en el frente (Alemán, En Westen nichts Neues), publicado en Alemania en 1928. Remarque fue conscripto y veterano de varias batallas del Frente Occidental hasta que fue herido e invalidado fuera de combate a mediados de 1918.

Sin novedad en el frente se cuenta a través de los ojos de Paul Baumer, un joven soldado que es engatusado para alistarse por los discursos patrióticos de su maestro de escuela. Empujado a la batalla con un entrenamiento o preparación mínimos, Baumer se ve abrumado por la violencia de la guerra y la naturaleza brutal y aleatoria de la muerte en el campo de batalla.

Adiós a las armas

Otros tratados contra la guerra incluyen el de Ernest Hemingway Adiós a las armas (1929), basado libremente en las experiencias del autor luchando con los italianos en 1917. La descripción de la guerra de Hemingway es desoladora, confrontativa y sin sentido. Los hombres que la combaten no desean estar allí y no creen en sus causas, mientras que los civiles simplemente desean que termine.

CS Forester The General (1936) contenía un comentario sobre el liderazgo militar durante la Primera Guerra Mundial. Su personaje principal, Curzon, era un general honesto y leal, pero dado a la inflexibilidad, la adherencia a la rutina y la falta de iniciativa.

Un libro menos conocido es El buen soldado Svejk, una novela ilustrada creada por el socialista checo Jaroslav Hasek. Satiriza y ridiculiza la guerra a través de las acciones de su personaje principal, un soldado austrohúngaro que logra sobrevivir en virtud de su incompetencia y su malentendido de las órdenes, tal vez deliberadamente.

Películas de guerra

La Primera Guerra Mundial también se exploró rápidamente en el cine. El director francés Abel Gance comenzó a trabajar en j'accuse en 1918, semanas antes de que la guerra hubiera terminado (de hecho, algunas de las "escenas de batalla" de Gance contenían imágenes auténticas de los cargos del Frente Occidental).

El mensaje de Gance en j'accuse es pacifista y pacifista. En una escena memorable, un pelotón de soldados muertos vuelve a la vida y marcha de regreso a su aldea, confrontando a los sobrevivientes con preguntas sobre su patriotismo y apoyo a la guerra.

Tal fue el impacto de Remarque Sin novedad en el frente que una versión cinematográfica estadounidense, dirigida por Lewis Milestone y protagonizada por Lew Ayres como Paul Baumer, entró en producción apenas un año después de su publicación.

Hasta el día de hoy, la película de 1930 de Milestone sigue siendo una de las películas contra la guerra más importantes de la historia. En una escena memorable, Baumer queda atrapado en un cráter durante la noche con un soldado francés moribundo, donde se enfrenta a la realidad de que hay poca diferencia entre él y su "enemigo".

Una versión cinematográfica de Hemingway Adiós a las armas también se produjo apresuradamente, solo uno o dos años después del lanzamiento del libro.

“Ni los pueblos ni los gobernantes pusieron límites a ningún acto que pensaran que podría ayudarlos a ganar ... Cada atropello contra la humanidad o el derecho internacional fue compensado con represalias, a menudo de mayor escala y de mayor duración. Ninguna tregua o parlamento mitigó la lucha de los ejércitos. Los heridos murieron entre líneas; los muertos se fundieron en el suelo. Los barcos mercantes y los barcos neutrales y los barcos hospitales se hundieron en los mares y todos a bordo se dejaron a su suerte ... Se hizo todo lo posible para someter a naciones enteras de hambre, sin importar la edad o el sexo. La artillería destruyó monumentos y ciudades. Se lanzaron bombas desde el aire de forma indiscriminada. El gas venenoso sofocó o chamuscó a los soldados. Se proyectó fuego líquido sobre sus cuerpos. Los hombres cayeron del aire en llamas, o fueron asfixiados en los oscuros recovecos del mar ".
Winston Churchill

pérdidas humanas primera guerra mundial

1 El impacto humano de la Primera Guerra Mundial fue enorme. Las estimaciones varían considerablemente, pero al menos 12 millones de personas fueron asesinadas y 20 millones resultaron gravemente heridas.

2 El alto número de muertes provocó un profundo y generalizado dolor público. Los gobiernos y los grupos comunitarios trabajaron para encargar cementerios de guerra, memoriales y cenotafios.

3 El uso frecuente de artillería y metralla dejó a decenas de miles de hombres discapacitados o sin extremidades. Esto condujo a nuevos desarrollos y un rápido crecimiento en prótesis de extremidades y dispositivos.

4. Miles de ex soldados de trinchera se vieron afectados por el "impacto de los proyectiles", una forma debilitante de trauma psicológico para el que había pocos tratamientos eficaces.

5 La guerra también fue recordada y a menudo criticada por la literatura y el cine, a veces por hombres que la habían experimentado de primera mano. Un ejemplo es el clásico 1930 Todo calmado en el frente oeste.

Titulo: "El costo humano de la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/human-cost/
Fecha de publicación: 22 de septiembre de 2017
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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