Citas: la vida de los soldados

Estas citas de la Primera Guerra Mundial sobre la vida de los soldados han sido compiladas por autores de Alpha History. Presentan declaraciones de figuras contemporáneas, líderes políticos, comandantes militares, personal de servicio, activistas contra la guerra e historiadores de la Primera Guerra Mundial. Actualizaremos esta página con nuevas citas de vez en cuando. Si desea sugerir una cotización, por favor contactar a Alpha History.

“Nos habían educado para creer que Gran Bretaña era el mejor país del mundo y queríamos defenderla. La historia que nos enseñaron en la escuela demostró que éramos mejores que otras personas (¿no siempre ganamos la última guerra?) Y ahora todas las noticias eran que Alemania era el agresor y queríamos mostrar a los alemanes lo que podíamos hacer ”.
Soldado George Morgan, soldado británico

“Las víctimas flacas, cetrinas, temblorosas y asustadas de nuestro sistema industrial, que sufrieron el efecto de la escasez de guerra, que fueron entregadas en nuestras manos, quedaron irreconocibles después de seis meses de buen aire fresco y entrenamiento físico ... Más allá de las mediciones estadísticas estaba su cambio en carácter - a jóvenes rubicundos, guapos, de ojos claros, hombros cuadrados, que se mantenían erguidos y no le temían a nadie, ni siquiera al sargento mayor. "El efecto sobre mí", escribí en una carta, "es convertirme en un socialista violento cuando veo cómo el capitalismo subdesarrollado los ha mantenido, y en un militarista prusiano cuando veo lo que los hace como soldados".
Charles Carrington, oficial británico

“El primer shock fue una inmensa sorpresa…. De repente, el fuego del enemigo se volvió preciso y concentrado. Segundo a segundo, la lluvia de balas y el trueno de los proyectiles se hicieron más fuertes. Los que sobrevivieron yacían en el suelo, entre los gritos de los heridos y los humildes cadáveres ... Héroes aislados dieron saltos fantásticos, pero todo fue en vano. En un instante quedó claro que todo el valor del mundo no podría resistir este fuego ".
Charles de Gaulle, oficial francés, sobre la batalla de las fronteras

“Estos jóvenes que tenemos, recién entrenados, están demasiado indefensos, especialmente cuando sus oficiales han sido asesinados. Nuestro batallón de infantería ligera, casi todos estudiantes de Marburgo, ha sufrido terriblemente por el fuego de los proyectiles enemigos. En la siguiente división, almas igualmente jóvenes, la flor intelectual de Alemania, entraron cantando en un ataque a Langemarck [pero fue] igual de vanidoso y costoso ".
Rudolf Binding, capitán alemán, octubre 1914

“Toda la tierra es arada por los proyectiles que explotan y los agujeros se llenan de agua, y si no te matan los proyectiles, puedes ahogarte en los cráteres. Los carros rotos y los caballos muertos se mueven a los lados de la carretera, también hay muchos soldados muertos aquí. Los soldados heridos que murieron en la ambulancia han sido descargados y sus ojos te miran fijamente. A veces falta un brazo o una pierna. Todo el mundo corre, corre, intentando escapar de una muerte casi segura en esta lluvia de proyectiles enemigos. Hoy he visto la verdadera cara de la guerra ”.
Hans Otto Schetter, soldado alemán

“Tienen que permanecer allí mientras un proyectil tras otro desciende con un chillido cerca de ellos. Cada uno una aguda tortura mental; cada estruendo desgarrador trayendo una promesa a cada hombre, instantáneo, te desgarraré en espantosas heridas, te desgarraré la carne y pulularé tu brazo o una pierna, te arrojaré, medio hombre boquiabierto, tembloroso y como estos que ves destrozados a tu alrededor uno por uno para yacer allí pudriéndose y ennegreciéndose ".
Charles Bean, corresponsal de guerra australiano

“Un joven subalterno artillero se dirigía a observar la posición de una ametralladora. Justo cuando salía de mi puerta, un proyectil de metralla estalló frente a él. Me trajeron al pobre hombre absolutamente acribillado. Se acostó en mis brazos hasta que murió, chillando en su agonía, y dijo que esperaba que lo disculpara por hacer un ruido como el que realmente no podía evitar. Era un chico guapo, no más de 19 ".
Un oficial médico británico en el frente occidental

“Nos pusimos manos a la obra para enterrar a la gente. Los empujamos hacia los lados de las trincheras, pero trozos de ellos seguían descubriéndose y sobresaliendo, como personas en una cama mal hecha. Las manos eran las peores; escapaban de la arena, señalando, suplicando, incluso saludando. Hubo uno que todos temblamos cuando pasamos, diciendo "Buenos días" con una voz elegante. Todo el mundo lo hizo. El fondo de la trinchera era elástico como un colchón debido a todos los cuerpos que había debajo ".
Leonard Thompson, soldado británico

“En el fondo [de un agujero de proyectil] en la tierra recién removida, se esparcieron cinco cuerpos, pero de una manera tan regular que se podía ver que el proyectil había estallado en medio de este pequeño grupo de hombres, para enviar uno en cada dirección, de modo que estos cuerpos formaron cinco ramas ... La violencia de la explosión los había empujado profundamente en la tierra. Tres fueron conducidos casi por completo a los labios del cráter, metidos como trapos. El brazo de uno de estos cuerpos aplastados sobresalió directamente de la arcilla. La mano estaba intacta y un anillo de aluminio rodeaba un dedo ".
Soldado anónimo del Frente Occidental

“Morir por una bala no parece nada; partes de nuestro ser permanecen intactas. Pero ser desmembrado, despedazado, reducido a pulpa, es un miedo que la carne no puede soportar, y que es fundamentalmente el gran sufrimiento del bombardeo ”.
Paul Dubrulle, sargento francés

“Estaba dormido en un refugio cerca de tres horas cuando me desperté sintiendo que algo me mordía la cadera. Bajé la mano y cerré los dedos sobre una gran rata. Había mordisqueado mi mochila, mi túnica y mi falda escocesa plisada para llegar a mi carne. Con un grito de horror me lo tiré ”.
Victor Silvester, soldado británico

“Para un joven que tenía un futuro largo y valioso esperándolo, no era fácil esperar la muerte casi a diario. Sin embargo, después de un tiempo me acostumbré a la idea de morir joven. Curiosamente, tuvo una especie de efecto calmante y evitó que me preocupara demasiado. Debido a esto, gradualmente perdí el terrible miedo a ser herido o asesinado ”.
Reinhold Spengler, soldado alemán

“Vemos a hombres que viven con el cráneo abierto; vemos a los soldados correr con los dos pies cortados… Aún el pedacito de tierra convulsionada en el que yacemos está sujeto. No hemos cedido más de unos pocos cientos de yardas como premio al enemigo. Pero en cada yarda yace un hombre muerto ".
Erich Maria Remarque, soldado y escritor alemán

“El camino hundido ahora parecía nada más que una serie de enormes agujeros de obuses, llenos de piezas de uniforme, armas y cadáveres. El suelo alrededor, hasta donde alcanzaba la vista, estaba arado por proyectiles… Entre los vivos yacían los muertos. A medida que nos adentramos, los encontramos en capas, apilados uno encima del otro. Una empresa tras otra había sido arrojada al fuego y aniquilada constantemente ".
Ernst Junger, teniente alemán

“De las tinieblas por todos lados vinieron los gemidos y lamentos de los heridos; gemidos débiles, largos, sollozos de agonía y gritos desesperados. Era demasiado obvio para mí que docenas de hombres con heridas graves debían haberse metido por seguridad en los agujeros de los obuses. Y ahora el agua se elevaba por encima de ellos, y sin poder moverse, se estaban ahogando lentamente ".
Edwin Vaughan, teniente británico, 1917

“Estaba mirando directamente al [cabo Matthews] cuando la bala lo golpeó y me afectó profundamente el recuerdo de su rostro ... Estaba vivo, y luego murió, y no quedó nada humano en él. Se cayó con un limpio agujero redondo en la frente y la parte posterior de la cabeza volada ".
Charles Carrington, oficial británico

“Hay una tontería sobre los soldados heridos que quieren regresar del hospital al frente. Les he preguntado a las enfermeras, les he preguntado a los hombres, los he escuchado discutirlo. Y todos dicen lo que todos aquí saben: que no hay un soldado de cada 50 que quiera volver al frente. Lo temen ".
Charles Bean, corresponsal de guerra australiano

“En muchos lugares a lo largo de la línea opuesta de trincheras, se desarrolló un sistema de 'vive y deja vivir', basado en la comprensión de que ninguna de las partes iba a expulsar a la otra de todos modos. El resultado fue arreglos como no bombardear las letrinas o atacar durante el desayuno. Algunas partes incluso hicieron arreglos para hacer ruido antes de redadas menores para que los soldados rivales pudieran retirarse a sus búnkeres ".
Jackson J. Spielvogel, historiador

“[Nos resentimos] con los malditos trabajadores de municiones en casa que ganaban altos salarios y seducían a tu novia. El pelotón número cuatro en la siguiente trinchera, que hizo tal ruido que despertó a los artilleros enemigos ... Y, por supuesto, al estado mayor [general], a quien convenientemente se le podría culpar de todo ".
Un soldado británico en el frente occidental

“A lo largo de la larga noche, esos grandes cañones brillaron y gruñeron como los relámpagos y los truenos cuando azotan las montañas en casa. Y, oh Dios, tuvimos que pasar a los heridos. Y algunos de ellos estaban en camillas volviendo a los vestidores. Y algunos de ellos estaban tirados, gimiendo y retorciéndose. Y los muertos estaban a lo largo del camino. Y estaba húmedo y frío. Y todo me hizo pensar en la Biblia y la historia del Anticristo y el Armagedón ".
Alvin C. York, soldado estadounidense, sobre los combates en Argonne en 1918

"Vamos, hijos de puta, ¿quieren vivir para siempre?"
Daniel Daly, marine estadounidense, 1918


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