La campaña de Gallipoli.

Gallipoli
Soldados turcos fotografiados esperando en trincheras en Gallipoli

La campaña de Gallipoli fue una ofensiva audaz, aunque en última instancia defectuosa, contra el Imperio Otomano. El sistema de alianzas dividió a Europa en combatientes y neutrales, pero cuando estalló la guerra, los otomanos permanecieron como un comodín, sin comprometerse con ninguno de los dos bloques. El imperio ocupaba una posición de gran importancia estratégica, intercalado entre el Imperio austrohúngaro, los Balcanes, Oriente Medio y el norte de África. Los gobernantes otomanos habían buscado activamente una alianza militar para reforzar su poder, siendo su aliado preferido Gran Bretaña. Constantinopla lanzó tres intentos sucesivos de forjar una alianza con Londres (1908, 1911 y 1913), pero todos fracasaron. Para Gran Bretaña, las ventajas estratégicas de una alianza otomana eran muy superadas por el riesgo de tener que apuntalar el imperio en ruinas. Una alianza con Constantinopla también complicaría la recién formada alianza entre Gran Bretaña y Rusia, el enemigo tradicional de los otomanos.

Alemania estaba más interesada en una alianza otomana, especialmente a medida que se acercaba la guerra. Desde 1904, Berlín había estado construyendo un ferrocarril a través del territorio otomano hasta Bagdad. Una vez terminado, este ferrocarril proporcionaría un fácil acceso desde y hacia los puertos y yacimientos petrolíferos de Mesopotamia (Irak). Una alianza aseguraría este ferrocarril de Berlín a Bagdad y le daría a Alemania cierto control sobre el Bósforo, una lengua de agua que conecta el Mediterráneo con el Mar Negro. También proporcionaría acceso terrestre al norte de África y Oriente Medio. Las negociaciones germano-otomanas se intensificaron durante la crisis de julio y finalmente se firmó una alianza secreta el 2 de agosto de 1914, apenas cinco días después de la primera declaración de guerra. Los otomanos no entraron formalmente en la Primera Guerra Mundial hasta finales de octubre, cuando su flota entró en el Mar Negro y bombardeó los puertos rusos allí.

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Winston Churchill, quien fue una de las fuerzas impulsoras detrás de un asalto a los otomanos.

El impulso para un asalto al Imperio Otomano llegó a finales de 1914. Con el frente occidental cayendo en un punto muerto, algunos comandantes aliados abogaron por la apertura de un "segundo frente" contra los otomanos y austrohúngaros más débiles. En Gran Bretaña, el principal defensor de esta estrategia fue Winston Churchill, un joven aristócrata que había sido nombrado Primer Lord del Almirantazgo antes de cumplir 37 años. Churchill tenía una mala opinión de la capacidad militar otomana: creía que sus fuerzas terrestres estaban mal equipadas, organizadas y comandadas, mientras que la armada otomana dependía principalmente de barcos decrépitos del siglo XIX. En febrero de 19, una fuerza naval conjunta anglo-francesa intentó abrir los Dardanelos, pero sufrió graves daños por las minas y la artillería terrestre. Se tomó la decisión de realizar un desembarco anfibio, en algún momento de abril o mayo, para tomar el control de la costa de los Dardanelos y limpiarla de artillería. Esto daría a los barcos aliados una vía clara hacia el mar de Mármara y el Bósforo, donde podrían atacar Constantinopla.

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Un mapa de los Dardanelos, con posiciones de aterrizaje aliadas resaltadas por círculos

Se organizó apresuradamente una fuerza de invasión aliada. Dado que los generales se mostraban reacios a liberar a los hombres del frente occidental, la fuerza de desembarco estaba compuesta principalmente por unidades británicas estacionadas en el Medio Oriente, fuerzas del Imperio Británico (australianos, neozelandeses, indios y canadienses) junto con 80,000 tropas francesas de África. Mientras tanto, los otomanos comenzaron los preparativos para la inminente invasión, con la ayuda del ayudante alemán Otto Liman von Sanders. Mientras las tropas otomanas entrenaban y entrenaban, se construyeron posiciones defensivas a lo largo de puntos críticos de la península de los Dardanelos, conocida por los lugareños como Gelibolu (Gallipoli). La costa estaba minada; probables playas estaban cercadas con alambre de púas; Se instalaron nidos de ametralladoras en posiciones elevadas. Aunque los aliados confiaban en la victoria, la pausa de seis semanas entre el asalto naval y el desembarco resultaría fatal. Las fuerzas otomanas, aunque escasamente distribuidas y mal equipadas, estaban bien preparadas.

“Desde la perspectiva británica, pocas operaciones militares pueden haber comenzado con un desprecio tan arrogante por los principios elementales de la guerra. Gallipoli fue una campaña impulsada por el cumplimiento de deseos más que por una evaluación profesional de la estrategia y tácticas requeridas. Desde el principio fue una distracción de lo que debería haber sido el objetivo principal de la guerra: concentrar los escasos recursos militares en derrotar a los alemanes en el frente occidental”.
Peter Hart, historiador

El plan de invasión aliado tenía como objetivo bombardear las defensas otomanas con artillería naval y luego estirar y desorientar sus fuerzas con varios desembarcos coordinados. Pero cuando comenzó la invasión el 25 de abril, el plan pronto salió mal. En dos de los puntos de aterrizaje predeterminados, los aliados encontraron una oposición mucho más fuerte de lo previsto. En 'V Beach', las tropas británicas que se acercaban a la playa en botes fueron ametralladas. Al otro lado de la península, los soldados aliados llegaron a la 'Playa W' sólo para encontrarla sembrada de alambre de púas y minas. Los nidos de ametralladoras otomanos en posiciones elevadas abrieron fuego una vez que estuvieron en tierra. El número de muertos en estas dos playas superó el 50 por ciento. Mientras tanto, las fuerzas de desembarco en otras partes de la península desembarcaron sin apenas bajas. Los soldados aliados en 'S Beach' la encontraron defendida por sólo 15 soldados otomanos. En 'Y Beach', la costa estaba desierta y los soldados británicos permanecían en la playa, pensando qué hacer.

El error más famoso de la campaña de Gallipoli ocurrió más al norte, en la 'Playa Z', al norte de Gaba Tepe. El objetivo aquí era un amplio tramo de playa plana de cuatro millas, pero cuando la misión comenzó antes del amanecer del 25 de abril, los barcos se desorientaron en la noche negra como boca de lobo y aterrizaron a una milla al norte de su objetivo. Gran parte del contingente australiano y neozelandés desembarcó en una pequeña ensenada, más tarde denominada ANZAC Cove. Cuando los aliados desembarcaron en gran número, Mustafa Kemal, uno de los oficiales más talentosos del Imperio Otomano, se trasladó a la zona y estableció posiciones defensivas alrededor de la ensenada. Rodeada de altas colinas y espesos matorrales, ANZAC Cove fue fácilmente defendida por francotiradores y ametralladores otomanos, que operaban desde posiciones elevadas. Los intentos aliados de escapar de la zona fueron repelidos y, en una semana, la situación en ANZAC Cove había llegado a un punto muerto.

Aunque incapaces de avanzar, los aliados mantuvieron su posición en la playa durante casi ocho meses. En agosto se lanzaron nuevos intentos de fuga en Lone Pine, Chunuk Bair y The Nek, pero todos fracasaron con un gran número de bajas y no se contemplaron nuevas ofensivas. En otros lugares, las fuerzas británicas y francesas no tuvieron más éxito en avanzar por la península. A principios de diciembre, Londres había decidido abandonar la campaña de Gallipoli. ANZAC Cove fue evacuada por mar en diciembre de 1915, una operación que muchos historiadores consideran el elemento más exitoso de toda la campaña. El resto de la península fue evacuado a mediados de enero de 1916. El intento de capturar los Dardanelos fue un desastre militar absoluto, plagado de suposiciones falsas y mala planificación que costó más de 44,000 vidas aliadas. Por el contrario, la defensa de Galípoli fue la operación militar más exitosa de la guerra por parte del Imperio Otomano. La fecha de los desembarcos, el 25 de abril, está marcada por el Día ANZAC, un día de recuerdo en Australia y Nueva Zelanda.

campaña de gallipoli

1. La campaña de Galípoli fue un intento aliado de capturar la península de los Dardanelos, parte del Imperio Otomano.
2. Fue ideado después de que los otomanos entraron en la guerra como aliado de Alemania, amenazando el acceso marítimo al Mar Negro.
3. Fue defendido por comandantes británicos como Winston Churchill, que percibían a los otomanos como militarmente débiles.
4. La campaña fracasó desde el principio debido a errores de planificación, inteligencia y barcos aliados que aterrizaron en sitios equivocados.
5. Los aliados encontraron una dura resistencia por parte de los soldados turcos y sufrieron numerosas bajas. Estuvieron atrapados en los Dardanelos durante ocho meses antes de retirarse a finales de 1915.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La campaña de Gallipoli” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/gallipoli-campaign/, 2014, consultado [fecha del último acceso].