La campaña de Gallipoli.

Gallipoli
Soldados turcos fotografiados esperando en trincheras en Gallipoli

La campaña de Gallipoli fue una audaz ofensiva aliada contra el Imperio Otomano, lanzada en abril de 1915. El objetivo de la campaña era tomar el control de la península de los Dardanelos y el Bósforo, dando paso a las armadas aliadas y a los buques mercantes entre el Mediterráneo y el mar Negro.

La campaña de Gallipoli fracasó debido a errores de cálculo, errores tácticos y una subestimación de las fuerzas otomanas. Después de sufrir grandes pérdidas y un largo período de estancamiento, las fuerzas aliadas se retiraron a fines de 1915.

La posición otomana

El Imperio Otomano ocupó una posición de gran importancia estratégica, intercalado entre el Imperio Austro-Húngaro, los Balcanes, Oriente Medio y el norte de África. El poder otomano estaba menguando, sin embargo, debido a problemas internos y los crecientes movimientos nacionalistas en su imperio.

Antes de la guerra, los gobernantes otomanos habían buscado una alianza militar para reforzar su régimen. Gran Bretaña era su aliado preferido. Constantinopla lanzó tres intentos sucesivos de forjar una alianza con Londres (1908, 1911 y 1913), pero cada uno fue rechazado.

Para Gran Bretaña, las ventajas estratégicas de una alianza con los otomanos se vieron compensadas por tener que apuntalar el imperio en ruinas. Gran Bretaña también había firmado una alianza con Rusia, un rival tradicional de los otomanos.

La alianza alemana

Alemania estaba más interesada en una alianza otomana, particularmente cuando se acumulaban las nubes de la guerra.

Desde 1904, Berlín había estado construyendo un ferrocarril a través del territorio otomano hasta Bagdad. Una vez completado, este ferrocarril proporcionaría un fácil acceso desde y hacia los puertos y campos petroleros en Mesopotamia (Irak). Una alianza con el sultanato otomano ayudaría a asegurar este ferrocarril de Berlín a Bagdad. Le daría a Alemania una medida de control sobre el Bósforo, un cuello de agua que conecta el Mediterráneo con el Mar Negro. También proporcionaría acceso terrestre al norte de África y Oriente Medio.

Las negociaciones germano-otomanas se intensificaron durante la crisis de julio. Finalmente se firmó una alianza secreta el 2 de agosto de 1914, apenas cinco días después de la primera declaración de guerra. Los otomanos no entraron formalmente en la Primera Guerra Mundial hasta finales de octubre, cuando su flota entró en el Mar Negro y bombardeó los puertos rusos allí.

Estrategia aliada

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Winston Churchill, quien fue una de las fuerzas impulsoras detrás de un asalto a los otomanos.

El impulso para un asalto al Imperio Otomano surgió a fines de 1914. Con el Frente Occidental cayendo rápidamente en un punto muerto, algunos comandantes aliados abogaron por la creación de un "segundo frente" contra los otomanos y austrohúngaros más débiles.

En Gran Bretaña, uno de los principales defensores de esta estrategia fue Winston Churchill, un joven aristócrata que había sido nombrado Primer Lord del Almirantazgo antes de cumplir 37 años. Churchill tenía una baja opinión de la capacidad militar otomana. Consideraba que las fuerzas terrestres otomanas estaban mal equipadas, desorganizadas y mal administradas, mientras que la armada otomana dependía principalmente de barcos decrépitos del siglo XIX.

En febrero de 1915, una fuerza naval conjunta anglo-francesa intentó abrir los Dardanelos. Sus barcos sufrieron graves daños por las minas y la artillería terrestre.

Se tomó la decisión de realizar un desembarco anfibio en algún momento de abril o mayo. Este asalto tomaría el control de la costa de los Dardanelos y la limpiaría de artillería. Esto le daría a los barcos aliados una carrera clara hacia el Mar de Mármara y el Bósforo, donde podrían atacar la capital otomana, Constantinopla.

La campaña toma forma

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Un mapa de los Dardanelos, con posiciones de aterrizaje aliadas resaltadas por círculos

Se organizó apresuradamente una fuerza de invasión aliada. Dado que los generales eran reacios a liberar a los hombres del frente occidental, la fuerza de desembarco estaba compuesta principalmente por unidades británicas estacionadas en el Medio Oriente, fuerzas del Imperio Británico (australianos, neozelandeses, indios y canadienses) y 80,000 soldados franceses de África.

Plenamente conscientes de las intenciones aliadas, los otomanos comenzaron los preparativos para repeler una invasión. Fueron asistidos por el general Otto Liman von Sanders, un enviado militar alemán, quien les dio consejos sobre posibles estrategias aliadas y cómo preparar defensas.

Mientras las tropas otomanas se entrenaban y ejercitaban, se construían posiciones defensivas a lo largo de puntos críticos de la península de los Dardanelos. Esta zona era conocida por los lugareños como Gelibolu o Gallipoli. Se minó la costa, se cercaron las playas con alambre de púas, se instalaron nidos de ametralladoras en posiciones elevadas.

Mientras que los aliados confiaban en la victoria, el interregno de seis semanas entre su asalto naval de febrero y el desembarco de abril resultaría fatal. Las fuerzas otomanas, aunque todavía escasamente distribuidas y mal equipadas, estaban bien preparadas.

Los planes aliados salen mal

El plan aliado tenía como objetivo bombardear las defensas otomanas con artillería naval y luego desorientar sus fuerzas con aterrizajes coordinados en varios puntos de la península.

Sin embargo, cuando comenzó la invasión el 25 de abril, el plan salió mal rápidamente. En dos puntos de aterrizaje, los aliados encontraron una oposición mucho más fuerte de lo previsto. En 'V Beach', las tropas británicas que se acercaban a la playa en botes fueron ametralladas.

Al otro lado de la península, los soldados aliados llegaron a 'W Beach' pero la encontraron sembrada de alambre de púas y minas. Los nidos de ametralladoras otomanas en posiciones elevadas abrieron fuego contra ellos una vez en tierra. El número de muertos en estas dos playas superó el 50 por ciento.

Mientras tanto, las fuerzas de desembarco en otras partes de la península llegaron a tierra sin apenas una baja. Los soldados aliados en 'S Beach' la encontraron defendida por solo 15 soldados otomanos. En 'Y Beach', la costa estaba desierta y los soldados británicos estaban en la playa, reflexionando sobre qué hacer.

Los desembarcos del 25 de abril

El error más famoso de la campaña de Gallipoli ocurrió más al norte en 'Z Beach', al norte de Gaba Tepe.

El objetivo aquí era un amplio tramo de cuatro millas de costa plana, pero cuando la misión comenzó antes del amanecer del 25 de abril, los barcos se desorientaron en la noche oscura y aterrizaron una milla al norte de su objetivo. En lugar de 'Z Beach', gran parte del contingente de Australia y Nueva Zelanda desembarcó en una pequeña ensenada, más tarde denominada ANZAC Cove.

Cuando los aliados desembarcaron, Mustafa Kemal, uno de los oficiales más talentosos del Imperio Otomano, se movió y estableció posiciones defensivas alrededor de la ensenada. Rodeada de altas colinas y matorrales espesos, ANZAC Cove fue fácilmente defendida por francotiradores y ametralladores otomanos, la mayoría operando desde posiciones elevadas.

Los intentos de los aliados de escapar del área y moverse hacia el interior fueron repelidos. En una semana, la situación en ANZAC Cove había llegado a un punto muerto.

El estancamiento de los Dardanelos

Aunque no pudieron avanzar, los aliados mantuvieron sus posiciones en las playas de la península de los Dardanelos durante casi ocho meses.

En agosto se lanzaron más intentos de fuga en Lone Pine, Chunuk Bair y The Nek, pero todos fracasaron con un gran número de víctimas. No se contemplaron más ofensivas.

En otros lugares, las fuerzas británicas y francesas no tuvieron más éxito en ganar terreno o avanzar por la península.

El retiro

A principios de diciembre, Londres había decidido abandonar la campaña de Gallipoli. ANZAC Cove fue evacuado por mar en diciembre de 1915, una operación que muchos consideraron el elemento más exitoso de la campaña. El resto de la península fue evacuado a mediados de enero de 1916.

El intento de capturar los Dardanelos fue un desastre militar absoluto, plagado de falsas suposiciones y mala planificación. Costó más de 44,000 vidas aliadas.

En contraste, la defensa de Gallipoli fue la operación militar de guerra más exitosa del Imperio Otomano.

La fecha del desembarco, el 25 de abril, se conoce hoy como Día ANZAC, un día de recuerdo de la guerra en Australia y Nueva Zelanda.

La opinión de un historiador:
“Desde la perspectiva británica, pocas operaciones militares pueden haber comenzado con un desprecio tan arrogante por los principios elementales de la guerra. Gallipoli fue una campaña impulsada por la realización de deseos más que por una evaluación profesional de la estrategia y tácticas requeridas. Desde el principio, fue una distracción del principal negocio de la guerra: concentrar los escasos recursos militares en derrotar a los alemanes en el frente occidental ”.
Peter Hart

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1. La campaña de Gallipoli fue un intento de los aliados de capturar la península de los Dardanelos, con el fin de obtener acceso al Mar Negro y sacar al Imperio Otomano de la guerra.

2. La campaña se concibió después de que los otomanos entraran en la guerra como aliados de Alemania. Fue defendido por comandantes británicos como Winston Churchill, que percibía a los otomanos como militarmente débiles.

3. Los aterrizajes de Gallipoli salieron mal temprano debido a errores en la planificación, la inteligencia y los barcos aliados que aterrizaron en los sitios equivocados. Las tropas otomanas también estaban al tanto de la ofensiva y, por lo tanto, pudieron prepararse.

4. Los aliados encontraron una fuerte resistencia de los soldados turcos y sufrieron numerosas bajas. Estuvieron estancados en los Dardanelos durante ocho meses.

5. En diciembre de 1915, los comandantes aliados decidieron retirarse de Gallipoli, operación realizada con éxito. La campaña no logró su objetivo, pero costó más de 44,000 vidas.

Titulo: "La campaña de Gallipoli"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/gallipoli-campaign/
Fecha de publicación: 28 de agosto de 2017
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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