Serbia antes de la Primera Guerra Mundial

mapa de serbia 1914

Serbia no era de ninguna manera una gran potencia europea, pero los acontecimientos que se estaban desarrollando la colocaron en el epicentro de las tensiones europeas y en el camino hacia la guerra. Intercalado entre Austria-Hungría, el El Imperio Otomano y varios otros Estados balcánicos, Serbia ocupó una posición de cierta importancia estratégica. El pueblo serbio tenía una historia larga y rica pero, al igual que Alemania e Italia, no se convirtió en una nación independiente hasta finales del siglo XIX. Durante siglos, su proximidad tanto a Europa como a Asia convirtió a Serbia en un objetivo para los invasores. Los romanos ocuparon la región en el siglo II a.C. y la ocuparon durante siglos; No menos de 19 emperadores romanos, incluido Constantino el Grande, nacieron en suelo serbio. Los serbios eslavos (también conocidos como serbios blancos) tomaron gradualmente el control de la región durante la Edad Media. El poderoso Imperio Otomano incursionó en Serbia durante el siglo XIV y finalmente la conquistó en 2. La región permaneció bajo control otomano durante tres siglos y medio, hasta la exitosa Revolución Serbia de principios del siglo XIX. Serbia se convirtió en un principado autónomo en 17 y en un Estado-nación independiente y reconocido internacionalmente en 14.

La recién independizada Serbia estaba sujeta a muchas presiones e influencias: de su vecina Austria, de sus primos eslavos en Rusia, de las ideas liberales occidentales y de su propio intenso nacionalismo. Los primeros años del reino también estuvieron plagados de intrigas, inestabilidad, rivalidad política y una guerra fallida con Bulgaria. Su primer rey, Milán Obrenovic, era proaustriaco y alineó a su país con Viena, alentando y facilitando el comercio y la inversión austriacos en Serbia. Durante el reinado de Milán, Austria se convirtió en el mayor comprador de exportaciones agrícolas serbias, en particular ganado, trigo y frutas. El territorio serbio también estaba atravesado por ferrocarriles de propiedad austriaca, mientras que los bancos austriacos otorgaban grandes préstamos a las empresas serbias. En la década de 1880, Serbia se había vuelto económicamente dependiente de Austria, mientras que muchos consideraban que el rey serbio era políticamente obediente, si no un títere de Viena. Esta situación disgustó a los intelectuales serbios, muchos de los cuales simpatizaban con Rusia y temían las consecuencias del expansionismo austriaco.

Serbia
El malogrado rey serbio Alejandro I

La joven nación serbia fracasó ante los monarcas Obrenovic, que eran a la vez intrigantes políticamente pero buscadores de placeres, perezosos y desinteresados ​​en el progreso. Durante la década de 1880, el rey Milán estuvo plagado de críticas, tanto sobre su gestión del país como sobre su vida personal. Esta crítica contribuyó a su abdicación en 1889, cuando Milán entregó el trono a su pequeño hijo Alejandro. Cuatro años más tarde, Alejandro, probablemente siguiendo instrucciones de su padre, destituyó a sus ministros y afirmó un gobierno autocrático sobre Serbia. El comportamiento errático de Alejandro, junto con un matrimonio impopular con una mujer mucho mayor, pronto lo hizo aún más impopular que su padre. En mayo de 1903, el rey de 26 años fue capturado, fusilado y destripado por un grupo de oficiales del ejército, y su cuerpo arrojado a un montón de abono. El ejército entregó el trono serbio a Pedro, un príncipe de la dinastía rival Karageorgevic.

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Rey Pedro I de Serbia, coronado en 1903

Educado en París y veterano de la guerra franco-prusiana, el recién coronado rey Pedro estaba más occidentalizado que sus predecesores. También era más práctico y trabajador, más interesado en la modernización que en la monarquía. El nuevo rey se propuso transformar Serbia en un Estado constitucional y democrático y en una economía moderna. Inmediatamente después de recibir el poder, el nuevo rey promulgó una constitución liberal (1903), aprobó una amnistía política, relajó las leyes represivas y abolió la censura de prensa. Esta liberalización política resultó enormemente popular, no sólo entre los serbios nativos sino también entre otros pueblos eslavos de los Balcanes. Muchos eslavos llegaron a ver a Serbia como un puerto seguro para la identidad y la cultura eslavas. El movimiento de la Gran Serbia pidió la recuperación del territorio serbio de los imperios otomano y austrohúngaro. El paneslavismo pedía la liberación de millones de eslavos que todavía estaban atrapados bajo el dominio austriaco. Algunos incluso creían que Serbia debería formar el núcleo de una futura Yugoslavia, una nación única para todos los pueblos eslavos del sur de Europa.

Los cambios en Serbia presentaron varios problemas para Austria-Hungría. La monarquía dual estaba acostumbrada a fijar la política en Serbia, pero esta situación se vio amenazada en los primeros años del siglo XX. El rey Pedro tomó medidas para realinear la política exterior de Serbia, alejando a su país del control austriaco y negociando buenas relaciones y acuerdos comerciales con Francia, Rusia y Bulgaria. Después de dos décadas como satélite austrohúngaro, Serbia podía comerciar libremente y con quien quisiera. Esto enfureció a los ministros austriacos, quienes en 1900 iniciaron sanciones comerciales, prohibiendo futuras compras de carne de cerdo serbia (una de sus principales exportaciones). La "Guerra del Cerdo", como se la conoció, duró tres años pero fue una victoria para Serbia, cuya economía se diversificó y creció rápidamente durante este tiempo. Con la independencia económica de Austria-Hungría surgió un sentimiento de mayor independencia política. El nacionalismo serbio se intensificó y aumentaron los llamamientos a la liberación y unidad de los eslavos. Incluso el rey Pedro de Serbia expresó su firme apoyo a un superestado eslavo en los Balcanes, con Serbia como su corazón palpitante.

“Mientras Bosnia y Herzegovina haya permanecido bajo una ocupación militar supuestamente 'temporal' por parte de Austria-Hungría, los nacionalistas serbios aún pueden albergar serias esperanzas [sobre la formación de] una 'Gran Serbia', que abarque Bosnia y Herzegovina, así como Macedonia, Kosovo y posiblemente Dalmacia, dándoles acceso sin obstáculos al mar. La anexión formal de Bosnia y Herzegovina [en 1908] tenía por objeto extinguir esas esperanzas y obligar a Serbia a aceptar un estado permanente sin salida al mar y semi-dependiente ".
Robert Bideleux, historiador

Las tensiones entre Viena y Belgrado se vieron aún más envenenadas por la crisis de Bosnia (1908-9) y las guerras de los Balcanes (1912-13). Las provincias balcánicas de Bosnia y Herzegovina eran nominalmente parte del Imperio Otomano, pero bajo el de facto control de Austria. En octubre de 1908, Viena tomó medidas para absorberlos en el imperio y anunció la anexión de Bosnia y Herzegovina. Esta medida indignó a Serbia, que vio la anexión como una expansión del poder austríaco y una amenaza a la independencia eslava en los Balcanes. Serbia movilizó a su ejército en respuesta a la anexión, pero luego dio marcha atrás al no poder conseguir el respaldo ruso. Las victorias militares de Serbia en las guerras de los Balcanes –primero sobre el Imperio Otomano y luego contra su antiguo aliado Bulgaria– hicieron que el equilibrio de poder cambiara nuevamente. Gracias a los Tratados de Londres y Bucarest, Serbia ganó una cantidad considerable de territorio y población, casi duplicando su tamaño (de 48,300 a 87,000 kilómetros cuadrados) y creciendo en 1.6 millones de personas. Esta expansión convirtió a Serbia en uno de los estados más grandes del sur de Europa, así como en la nación militarmente más poderosa de los Balcanes.

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Una imagen francesa de 1908 que representa reclamos territoriales en los Balcanes

A estas alturas, las relaciones entre Serbia y Austro-Hungría estaban en un punto peligrosamente bajo. Los austriacos veían a Serbia como una nación de alborotadores cuyas acciones podrían desestabilizar su frágil imperio. Los planificadores militares de Viena hablaron abiertamente de aplastar a su insolente vecino; la única tarea era encontrar un pretexto para la guerra contra Serbia. En Serbia, muchos creían que los intereses de su nación, así como el bienestar de los pueblos eslavos del sur de Europa, estaban siendo amenazados por una potencia imperialista expansionista. Comenzaron a formarse y florecer grupos nacionalistas paneslavos. Estos grupos tenían dos objetivos: proteger los derechos de los eslavos de la región y, a más largo plazo, expulsar a Austria-Hungría de los Balcanes. Estos grupos utilizaron la propaganda y la agitación para promover el paneslavismo y condenar a sus enemigos, no sólo a Austria-Hungría sino también a los políticos serbios moderados que no habían logrado hacer frente a Viena. Grupos como Defensa del Pueblo (Narodna Odbrana), la Mano Negra (Crna Ruka) y Young Bosna (Mlada Bosna) se volvieron más violentos en su acercamiento. Aunque estaban compuestos en su mayoría por estudiantes y jóvenes radicales, estos grupos militantes nacionalistas gozaban de cierto apoyo de los burócratas, oficiales militares e incluso miembros de la familia real serbios. En junio de 1914, un puñado de miembros de la Mano Negra asesinaron al archiduque Francisco Fernando en Sarajevo, un acontecimiento que llevaría a Europa a una guerra catastrófica.

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1 Serbia era una nación balcánica encajonada entre Austria-Hungría y otros estados previamente controlados por el Imperio Otomano.

2 Obtuvo la independencia nacional de los otomanos en los 1800, pero quedó bajo el control político y económico de Austria.

3. Bajo el rey Pedro I a partir de 1903, la nación serbia se modernizó y liberalizó, experimentó un crecimiento económico y comenzó a liberarse del control austríaco.

4 Serbia también se convirtió en un puerto para el nacionalismo y el paneslavismo, un movimiento que enfrentó a los líderes austrohúngaros.

5 Las tensiones con Austria-Hungría contribuyeron al surgimiento de varios grupos nacionalistas serbios. Estos grupos tenían como objetivo defender a Serbia de la invasión austríaca y proteger los derechos de los pueblos eslavos.


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Esta página fue escrita por Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Serbia antes de la Primera Guerra Mundial” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/serbia/, 2018, consultado [fecha del último acceso].