Kaiser Wilhelm II

Kaiser Wilhelm II
Un retrato oficial del Kaiser Wilhelm II con su túnica de estado.

Kaiser Wilhelm II fue el gobernante monárquico de Alemania, ocupando el trono desde junio de 1888 hasta su abdicación al final de la Primera Guerra Mundial.

Muchos historiadores consideran a Wilhelm como el individuo más responsable del estallido de la guerra en 1914. Si bien las opiniones varían, existe un consenso de que el liderazgo descarado y la agenda imperialista y nacionalista de Wilhelm II fueron un factor crítico en el camino hacia la guerra.

Antecedentes

Wilhelm nació en Berlín en 1859, el primer hijo de Federico, heredero del trono de Prusia, y Victoria, la hija mayor de la reina Victoria de Inglaterra.

La futura entrada del Kaiser en el mundo se debió a un problemático parto de nalgas, con los pies en lugar de la cabeza primero. Esto lo dejó con una condición congénita del hombro y un brazo izquierdo marchito que era un poco más corto que el derecho. Estos le causaron al joven príncipe cierta incomodidad física, aunque estaba más preocupado por la vergüenza que le produjeron.

Los primeros años de Wilhelm los pasó bajo la feroz disciplina de un tutor militar, que aplicaba castigos estrictos por sus errores menores, pero no elogiaba ni animaba sus éxitos.

Personalidad

Cuando era adolescente, Wilhelm mostró una mente rápida y una aptitud para la historia y las ciencias. También era terco, arrogante, temperamental y propenso a tener arrebatos y rabietas aterradores. Como otros vástagos prusianos, el joven príncipe recibió entrenamiento como oficial de caballería.

Cuando era joven, Wilhelm mostró una gran admiración por los británicos y su imperio. Realizó varias visitas a Inglaterra ya su abuela, la reina Victoria. Estaba especialmente cautivado por el tamaño y la potencia de fuego de la Marina Real de Inglaterra, y le dijo al Príncipe de Gales (el futuro Eduardo VII) que esperaba algún día "tener una flota propia".

En su adolescencia, la relación de Wilhelm con su madre inglesa se deterioró. También lo hizo su afecto por Inglaterra y su gente, de quienes llegó a desconfiar. Comenzó a culpar a su madre por su propio nacimiento problemático, maldiciendo su elección de un obstetra inglés "torpe".

Su relación con su abuela, la reina Victoria, también se agrió. El joven príncipe la describió más tarde como una "vieja bruja". Victoria, a su vez, le dijo a uno de sus ministros que Wilhelm era un "joven impetuoso, engreído y descabellado".

El joven káiser

Kaiser Wilhelm II
El kaiser con su joven hijo, el príncipe heredero Friedrich Wilhelm

En 1888, Wilhelm, de 29 años, se convirtió en el Kaiser de Alemania tras la muerte de su padre, que había gobernado apenas tres meses. Su ascensión al trono marcó una nueva dirección en el gobierno de los Hohenzollern.

El abuelo de Wilhelm, Wilhelm I (1861-88) había sido, en su mayor parte, un monarca simbólico. Dejó las decisiones políticas a sus asesores, en particular a su canciller, Otto von Bismarck.

Los propios padres de Wilhelm habían sido progresistas de mentalidad liberal, que favorecían un sistema de gobierno al estilo británico con el monarca asesorado por un gabinete de ministros.

Un nuevo enfoque

Sin embargo, a diferencia de sus antepasados, Wilhelm no estaba dispuesto a tolerar límites a su participación en el gobierno y la política. Se veía a sí mismo no solo como jefe de estado, sino también como jefe de gobierno.

La determinación de Wilhelm de inmiscuirse en la formación de políticas llevó al joven monarca a una disputa con el anciano Bismarck. Después de dos años de tensión y conflicto, Bismarck, que a pesar de su edad todavía era considerado uno de los estadistas más competentes de Europa, se retiró.

Los sucesores de Bismarck como canciller (Caprivi, Schillingsfürst y von Bülow) fueron elegidos por el Kaiser y adoptaron políticas que se alineaban con las suyas, particularmente en el área de relaciones exteriores y expansión militar.

El 'lugar del sol' de Alemania

El principal interés de Wilhelm II era expandir el poder, el prestigio y el tamaño del Imperio Alemán. Esto era necesario, en su opinión, para que el pueblo alemán pudiera disfrutar de su "lugar bajo el sol".

El Kaiser imaginó un imperio de habla alemana que rivalizara con el tamaño y el poder comercial de los británicos. También quiso jugar un papel personal en su construcción y su gestión.

La política exterior más asertiva bajo Wilhelm II se conoció como Política mundial ('politica mundial'). Se diferenciaba significativamente del de Bismarck. realpolitik, un enfoque más pragmático que reconoce las complejas realidades de las relaciones europeas.

Controversias

La personalidad decidida e impaciente de Wilhelm era desesperadamente inadecuada para asuntos de diplomacia y política exterior. Varios de sus comentarios abiertos y juicios erróneos alimentaron las tensiones europeas en la década anterior a la Primera Guerra Mundial.

El Kaiser era notoriamente racista y propenso a comentarios incendiarios y estereotipos. Sus comentarios sobre los chinos "bizcos" después de la Rebelión de los Bóxers, por ejemplo, sorprendieron a todo el mundo.

Wilhelm también era propenso a expresar opiniones o interponerse en momentos inapropiados. En 1905, una visita de Estado a Marruecos en el momento oportuno aumentó las sospechas en Francia de que el Kaiser tenía ambiciones imperialistas allí. Esto ayudó a acelerar la firma de una alianza anglo-francesa.

La 'entrevista' de 1908

En 1908, un periódico de Londres, el Daily Telegraph, publicó lo que afirmó que era una entrevista con Wilhelm II. De hecho, se trataba de una serie de notas de un oficial británico, aunque sin duda las palabras eran del Kaiser y éste aprobó su publicación en la prensa.

Los comentarios de Wilhelm durante la entrevista estuvieron llenos de meteduras de pata y diatribas indisciplinadas. Incluyeron fuertes críticas al gobierno inglés y a otros líderes europeos, incluso a los propios ingleses:

¡Los ingleses están locos, locos, locos como las liebres de marzo! ¿Qué te ha sucedido para que estés tan completamente entregado a sospechas completamente indignas de una gran nación? … Soy un amigo de Inglaterra, pero me lo ponen difícil ”.

La publicación de estos comentarios provocó indignación tanto en Gran Bretaña como en Alemania. Solo se sumaron a la percepción pública de Wilhelm como un megalómano fuera de control que buscaba el poder y que estaba desesperado por la confrontación y la guerra.

La opinión de un historiador:
“El Kaiser Wilhelm II era una persona sorprendentemente compleja. La caricatura del guerrero que hace ruido de sables, se derrumbó cuando la guerra realmente comenzó. Dotado de una gran inteligencia y una excelente memoria, era capaz de las más estrepitosas estupideces. Fascinado por la última tecnología, como en casa en un mundo moderno en rápido movimiento, Wilhelm se aferró a las nociones medievales del derecho divino. Enormemente enérgico y ambicioso, demostró ser absolutamente incapaz de trabajar duro. Las contradicciones eran tan numerosas y sorprendentes que antes de que Wilhelm pasara dos años en el trono, la gente se preguntaba si estaba completamente cuerdo ".
Isabel V. Hull

Kaiser Wilhelm

1. Wilhelm II era miembro de la familia real prusiana Hohenzollern. Gobernó como Kaiser (emperador) de Alemania desde 1888 hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

2. Wilhelm nació con una leve deformidad física y pasó por una infancia difícil. Era inteligente pero propenso a la ansiedad, la terquedad y el mal genio.

3. Un admirador de Gran Bretaña, la fuerza naval británica y su imperio, Wilhelm envidiaba estas cosas y deseaba la expansión imperial y militar de Alemania.

4. La ascensión de Wilhelm al trono en 1888 provocó el desplazamiento del canciller Otto von Bismarck y un cambio radical en la política exterior apodado Política mundial.

5. Como Kaiser, Wilhelm era propenso a una mala diplomacia y toma de decisiones, lo que llevó a una serie de controversias, como la crisis marroquí de 1905 y su "entrevista" de prensa de 1908, mal considerada.

Titulo: "Kaiser Wilhelm II"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/kaiser-wilhelm-ii/
Fecha de publicación: 4 de agosto de 2017
Fecha accesada: 15 de junio de 2021
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