Kaiser Wilhelm II

Kaiser Wilhelm II
Un retrato oficial del Kaiser Wilhelm II con su túnica de estado.

El káiser Guillermo II fue el gobernante monárquico de Alemania desde junio de 1888 hasta su derrota en 1918 en la Primera Guerra Mundial. Muchos historiadores consideran a Guillermo el mayor responsable del estallido de la guerra, tanto como un solo individuo puede serlo. Las opiniones al respecto varían, pero existe consenso en que el liderazgo temerario, ambicioso y agresivo de Guillermo II fue un factor decisivo. Su agenda imperialista y nacionalista a finales del siglo XIX y principios del XX alimentaron las tensiones diplomáticas anteriores a la guerra, mientras que sus descuidados consejos a Austria-Hungría durante la crisis de julio de 1800 fueron un factor importante en el estallido de la guerra. Wilhelm nació en Berlín en 1900 , el primer hijo de Federico, heredero al trono de Prusia, y Victoria, la hija mayor de la reina Victoria de Inglaterra. Su entrada al mundo se produjo mediante un problemático parto de nalgas (con los pies en lugar de la cabeza); esto lo dejó con una afección congénita en el hombro y un brazo izquierdo marchito, un poco más corto que el derecho. Estas discapacidades causaron al joven príncipe algunas molestias físicas, aunque la vergüenza le preocupaba más (pasaría la mayor parte de su vida adulta ocultando su brazo desfigurado). Los primeros años de Wilhelm los pasó bajo la feroz disciplina de un tutor militar, que le aplicaba castigos estrictos por sus errores menores, pero ningún elogio ni estímulo por sus éxitos. Cuando era adolescente, Wilhelm mostró una mente rápida y aptitudes para la historia y las ciencias, pero también era terco, arrogante, de mal humor y propenso a arrebatos y rabietas aterradoras. Recibió formación como oficial de caballería, una educación típica para un descendiente de la aristocracia prusiana.

El joven Wilhelm mostró mucha admiración por los británicos y su imperio. De joven realizó varias visitas a Inglaterra y a su abuela, la reina Victoria. Quedó especialmente cautivado por el tamaño y la potencia de fuego de la Marina Real de Inglaterra, y le dijo al Príncipe de Gales (el futuro Eduardo VII) que algún día esperaba “tener una flota propia”. En su adolescencia, la relación de Wilhelm con su madre inglesa se deterioró, al igual que su afecto por Inglaterra y su gente, de quienes empezó a desconfiar. Comenzó a culpar a su madre por su propio parto problemático, maldiciendo su elección de un obstetra inglés “torpe”. Su relación con la reina Victoria también se agrió: el joven príncipe la describió más tarde como una “vieja bruja”, mientras que Victoria, a su vez, le dijo a uno de sus ministros que Guillermo era un “joven exaltado, engreído y desacertado”.

Kaiser Wilhelm II
El kaiser con su joven hijo, el príncipe heredero Friedrich Wilhelm

Guillermo, de 29 años, fue coronado en 1888 tras la muerte de su padre, que había gobernado apenas tres meses. Su ascenso al trono marcó una nueva dirección en el gobierno de Hohenzollern. El abuelo de Guillermo, Guillermo I (1861-88), había sido en su mayor parte un monarca simbólico, dejando las decisiones políticas a sus asesores, en particular a Otto von Bismarck. Los propios padres del joven káiser habían sido progresistas de mentalidad liberal, que favorecían un sistema de gobierno al estilo británico con el monarca asesorado por un gabinete de ministros. Pero el joven y arrogante káiser no estaba dispuesto a imponer límites a su propio poder: se consideraba no sólo jefe de Estado, sino también jefe de gobierno. Esta determinación de inmiscuirse en la formulación de políticas puso al joven monarca en disputa con el anciano Bismarck; Después de dos años de tensiones y conflictos, Bismarck fue pensionado. Los futuros cancilleres serían elegidos por el propio Wilhelm, por lo que se mostró mucho menos obstinado.

“El Kaiser Guillermo II era una persona desconcertantemente compleja. La caricatura del guerrero que hacía ruido de sables se derrumbó cuando realmente comenzó la guerra. Dotado de una gran inteligencia y de una excelente memoria, era capaz de las estupideces más estrepitosas. Fascinado por la última tecnología, completamente a gusto en un mundo moderno en rápido movimiento, Wilhelm se aferró a las nociones medievales del derecho divino. Enormemente enérgico y ambicioso, demostró ser completamente incapaz de trabajar duro. Las contradicciones eran tan numerosas y sorprendentes que antes de que Wilhelm pasara dos años en el trono, la gente se preguntaba si estaba completamente cuerdo”.
Isabel V. Hull, historiadora

El principal interés de Guillermo II era la política exterior, en particular el poder, el prestigio y el tamaño del Imperio Alemán. Imaginó un imperio de habla alemana que rivalizaría en tamaño y poder comercial con los británicos. No sólo eso, sino que quería desempeñar un papel personal en su construcción y gestión. Pero la personalidad obstinada e impaciente de Wilhelm era desesperadamente inadecuada para los asuntos de diplomacia y política exterior. Varios de sus comentarios abiertos y errores de juicio alimentaron las tensiones europeas en la década anterior a la Primera Guerra Mundial. Notoriamente racistas, sus comentarios sobre los chinos “bizcos” después de la Rebelión de los Bóxers despertaron sorpresa en todo el mundo. Una visita de Estado inoportuna a Marruecos en 1905 aumentó las sospechas en Francia y contribuyó a la firma de una alianza anglo-francesa. En 1908, Wilhelm concedió una entrevista a un periódico de Londres, una medida que esperaba fortalecería la relación anglo-alemana, pero sus comentarios durante la entrevista estuvieron llenos de meteduras de pata y peroratas indisciplinadas, incluidas amargas críticas al gobierno inglés y a otros líderes europeos. Esto sólo contribuyó a la percepción pública de Wilhelm como un loco fuera de control, ebrio de poder y desesperado por la confrontación y la guerra.

Kaiser Wilhelm

1. Guillermo II fue miembro de la realeza Hohenzollern y káiser (emperador) de Alemania desde 1888 hasta el final de la Primera Guerra Mundial.
2. Nacido con una leve deformidad física, Wilhelm soportó una infancia difícil que lo volvió inseguro y ansioso.
3. Wilhelm era un hombre de cierta inteligencia, pero podía ser perezoso, terco, de mal genio e intolerante con otros puntos de vista.
4. Guillermo, admirador de Gran Bretaña, de su fuerza naval y de su imperio, también envidiaba estas cosas y las buscaba para Alemania.
5. La ascensión de Guillermo al trono en 1888 y su desplazamiento de Bismarck provocaron un cambio radical en la política exterior, a medida que Alemania se volvió más ambiciosa, asertiva y agresiva, tanto en su posición imperial como en sus preparativos militares.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Káiser Guillermo II” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/kaiser-wilhelm-ii/, 2014, consultado [fecha del último acceso].