Billy Hughes (Australia)

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William 'Billy' Hughes (1862-1952) fue un político australiano y primer ministro de la nación desde finales de 1915 hasta principios de 1923.

Hughes nació en una familia galesa de clase trabajadora en Inglaterra y emigró a Australia en 1884. Allí trabajó en una serie de trabajos humildes antes de convertirse en líder sindical, abogado y luego miembro del primer parlamento federal de Australia.

Hughes sirvió tres mandatos como fiscal general de la nación. Según sus contemporáneos, era un político eficaz pero también difícil de trabajar y propenso a la terquedad.

Hughes se convirtió en primer ministro tras la dimisión de Andrew Fisher en octubre de 1915. Un firme defensor del esfuerzo de guerra, Hughes hizo campaña por un mayor compromiso australiano y colonial con la lucha en Europa.

Hughes visitó Inglaterra en 1916 y participó en las reuniones del gabinete y del comité de guerra. Sus agitados discursos exigiendo una acción más enérgica resultaron populares entre el pueblo inglés, que estaba cansado de su vacilante primer ministro Asquith.

Al regresar a casa en julio de 1916, Hughes trató de reemplazar las cifras de alistamiento decrecientes mediante la introducción del servicio militar obligatorio, pero sus pedidos de reclutamiento de hombres australianos en las fuerzas armadas se encontraron con una oposición considerable, sobre todo de las filas de su propio partido.

En 1916 y 1917, Hughes inició plebiscitos (votaciones generales) para obtener un respaldo público de la conscripción. El asunto dividió a Australia y ambos plebiscitos fueron derrotados.

Billy Hughes luego jugó un papel importante en las conferencias de paz de París. Permaneció como primer ministro hasta 1923 y ocupó un escaño en el parlamento de Australia hasta su muerte, a los 90 años.

Titulo: "Billy Hughes (Australia)"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/billy-hughes-australia/
Fecha de publicación: 11 julio de 2017
Fecha accesada: 15 de junio de 2021
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