América entra en la guerra

América entra en la guerra
Un cartel instando a Estados Unidos a 'despertar' y entrar en la guerra

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, afirmó inmediatamente la neutralidad estadounidense y se negó a ampliar la producción militar o implementar medidas económicas en tiempos de guerra. La mayoría de los estadounidenses apoyaron la determinación de Wilson de mantenerse al margen de otra guerra europea, al menos inicialmente. Pero como señala correctamente el historiador Thomas Fleming, mientras Wilson “hablaba y hablaba y hablaba” sobre la neutralidad, las acciones de su gobierno no fueron “neutrales en pensamiento, palabra o acción”. A pesar de todos los discursos altruistas sobre neutralidad y aislamiento, las simpatías estadounidenses estaban con Gran Bretaña y los aliados, algo que se refleja mejor en los informes y comentarios editoriales. La prensa estadounidense reimprimió como evangelio la propaganda británica sobre las supuestas atrocidades alemanas en Bélgica; Estas historias horrorizaron a los estadounidenses e inclinaron a la opinión pública contra Alemania.


Las actitudes públicas hacia la guerra se reflejaron en el mundo empresarial. Muchos capitalistas estadounidenses ignoraron las prohibiciones gubernamentales de comerciar con naciones beligerantes, y varias empresas estadounidenses se lanzaron a acuerdos de armamento y equipo con los aliados. Charles Schwab, presidente del fabricante de armas Bethlehem Steel, navegó a Gran Bretaña a finales de 1914 para firmar contratos para construir diez submarinos y millones de proyectiles de artillería. La firma bancaria neoyorquina JP Morgan organizó préstamos por valor de 2.1 millones de dólares tanto para Londres como para París. Estas enormes inversiones en el esfuerzo bélico aliado dieron a Estados Unidos una participación en la guerra, incluso si la posición oficial de su gobierno era de neutralidad. Pero si bien los medios de comunicación y los magnates corporativos de Estados Unidos habían apoyado a su caballo, la posición oficial del gobierno estadounidense seguía siendo de neutralidad. Varios factores y acontecimientos ocurridos entre 1915 y 1917 socavaron esta posición y alimentaron los llamados a la participación estadounidense en la guerra.

La dificultad de la posición [de neutralidad] de Wilson comenzó con el reconocimiento de que la guerra europea no era simplemente otro conflicto, sino uno que determinaría el orden futuro del mundo. La indiferencia normal de los neutrales hacia el resultado de las guerras... se basaba en la suposición de consecuencias limitadas... El destino de la civilización, de la que Estados Unidos formaba parte, no podía verse simplemente con indiferencia. La responsabilidad impuesta a Estados Unidos por un mundo en crisis era una consecuencia ineludible de su poder e ideales. Estados Unidos no podía permanecer indiferente ante la guerra y sus consecuencias, contento simplemente con observarla desde lejos y aliviado de no verse involucrado.
Robert W. Tucker, historiador

Guerra alemana de submarinos. En noviembre de 1914, la Marina Real británica impuso un estricto bloqueo marítimo a Alemania. Su objetivo era impedir la importación de alimentos y materias primas a Alemania a través del Mar del Norte. Los buques de guerra británicos patrullaron la zona en gran número y colocaron campos minados en las rutas marítimas. Se consideró que todos los barcos alemanes estaban sujetos a ataques, mientras que los barcos neutrales –incluidos los buques de Estados Unidos– estaban sujetos a inspecciones de embarque y carga. En febrero de 1915, Alemania respondió a este bloqueo declarando “zona de guerra” los mares que rodean Gran Bretaña e Irlanda. Las declaraciones del almirantazgo en Berlín advirtieron que todos los barcos aliados en la zona, militares y civiles, podrían ser hundidos por submarinos alemanes sin previo aviso. Se advirtió a los envíos neutrales que se mantuvieran fuera del área. Dado que la mayoría del transporte marítimo neutral en aguas británicas era propiedad de empresas estadounidenses o estaba autorizada por ellas, muchos interpretaron el bloqueo alemán y los ataques de submarinos como un acto de guerra contra Estados Unidos.

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Un informe de prensa sobre el Lusitania desastre

El hundimiento del Lusitania. En mayo de 1915, el RMS Lusitania, un transatlántico de pasajeros británico, fue torpedeado y hundido por un submarino alemán frente a la costa del sur de Irlanda. A bordo se encontraban casi 2,000 personas, de las cuales 1,198 murieron, entre ellas 128 estadounidenses y casi un centenar de niños. El hundimiento de un transatlántico civil, que causó un alarmante número de muertos, provocó indignación a ambos lados del Atlántico. Berlín afirmó que el Lusitania estaba siendo utilizado para transportar cargamento de guerra y municiones, afirmación negada por sus propietarios (aunque más tarde se reveló que tenía 4.2 millones de balas, destinadas al ejército británico, escondidas en su bodega de carga). El hundimiento del Lusitania intensificó los llamamientos a la intervención estadounidense en la guerra, llamamientos que procedían de ambos lados del Atlántico. Wilson se negó públicamente y declaró que "existe el hecho de ser demasiado orgulloso para luchar". Pero detrás de escena estaba adoptando un tono mucho más duro en los cables diplomáticos a Berlín. En agosto de ese año, la marina alemana hundió otro barco civil, el SS Arabe, lo que volvió a intensificar las discusiones. A finales de agosto, Alemania abandonó su política de hundir barcos civiles sin previo aviso, pero en febrero de 1917 Berlín reemplazó esta política por una guerra submarina "sin restricciones" contra todos los barcos en aguas aliadas. En el mismo mes se hundieron otros dos barcos civiles en la ruta entre Estados Unidos y Gran Bretaña, el SS Housatonic y el SS California.

Una caricatura que representa las propuestas secretas de Alemania a México.
Una caricatura que muestra las propuestas secretas de Alemania a México

El telegrama de Zimmerman. El último hilo que deshizo la neutralidad estadounidense fue la revelación pública de un documento explosivo. En enero de 1917, el embajador de Alemania en Washington recibió un telegrama codificado de Berlín, que más tarde se descubrió que había sido aprobado por el ministro de Asuntos Exteriores alemán, Arthur Zimmerman. En caso de que Estados Unidos entrara en la guerra junto con los aliados, el embajador debía comenzar a trabajar para una alianza entre Alemania y México. A los mexicanos se les prometió ayuda alemana para facilitar una invasión de varios estados americanos, incluidos Texas, Nuevo México y Arizona. El telegrama fue interceptado por descifradores de códigos británicos, que lo pasaron a Westminster, quien a su vez lo pasó a la Casa Blanca, que a su vez lo pasó a la prensa. Tan escandaloso era su contenido que durante semanas muchos lo consideraron una falsificación. Pero en marzo, Zimmerman confirmó su autenticidad mientras pronunciaba un discurso en Alemania. Esta noticia incrementó los llamados estadounidenses a la guerra; Ni siquiera el neutralista Wilson pudo permanecer impasible.

Woodrow Wilson le pide al Congreso que declare la guerra a Alemania, abril 1917
Woodrow Wilson le pide al Congreso que declare la guerra a Alemania, abril 1917

En noviembre de 1916, Wilson se postuló para un segundo mandato presidencial; Uno de los lemas de su campaña era "¡Nos mantuvo fuera de la guerra!". En diciembre, después de haber ganado las elecciones por estrecho margen, hizo un último intento de negociar la paz entre los Aliados y las Potencias Centrales. Ambos rechazaron su oferta. La controversia de Zimmerman en febrero de 1917 frustró su esperanza de que Estados Unidos evitara declarar la guerra. En marzo de 1917, Wilson pidió al Congreso fondos para armar a los barcos civiles estadounidenses y defenderse de los submarinos alemanes. Una semana después, el 2 de abril, se presentó ante el Congreso y le pidió que declarara la guerra a Alemania, diciendo a los representantes que debía ser “la guerra que ponga fin a todas las guerras”. El Congreso aprobó la solicitud de Wilson en un plazo de dos días. En vísperas de su discurso ante el Congreso, Wilson confió a Frank Cobb, un periodista neoyorquino:

“Una vez que llevemos a esta gente a la guerra”, dijo [Wilson], “olvidarán que alguna vez existió la tolerancia. Para luchar hay que ser brutal y despiadado, y el espíritu de brutalidad despiadada entrará en la fibra misma de nuestra vida nacional, contagiando al Congreso, a los tribunales, al policía de la calle, al hombre de la calle ”… Pensó la Constitución no sobreviviría, esa libertad de expresión y el derecho de reunión desaparecerían. Dijo que una nación no podía poner su fuerza en una guerra y mantener la cabeza a la altura. Nunca se había hecho. El presidente tampoco se hacía ilusiones sobre cómo iba a salir de eso. Prefería haber hecho cualquier otra cosa que encabezar una máquina militar. Todos sus instintos estaban en contra. Previó con demasiada claridad la probable influencia de una declaración de guerra en su propia fortuna ".

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1 Estados Unidos adoptó una posición neutral cuando estalló la guerra, aunque el sentimiento público se inclinó fuertemente hacia los Aliados.
2 A pesar de esta neutralidad, las compañías estadounidenses suministraron el esfuerzo de guerra aliado con equipos y municiones.
3. La neutralidad de Estados Unidos fue desafiada por la campaña de submarinos de Alemania contra el transporte marítimo, que culminó con la Lusitania hundimiento.
4 El telegrama Zimmerman atrajo a los Estados Unidos a la guerra, una obertura secreta a México desde Alemania.
5 El presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, que durante mucho tiempo había favorecido la neutralidad y buscó negociar acuerdos de paz entre los Aliados y las Potencias Centrales, instó al Congreso a declarar la guerra a Alemania, lo que hizo en abril 1917.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Estados Unidos entra en la guerra” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/america-enters-the-war/, 2014, consultado [fecha del último acceso].