América entra en la guerra

Un cartel instando a Estados Unidos a 'despertar' y entrar en la guerra

En los primeros años de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos permaneció ostensiblemente neutral, aunque sus bancos y empresas hicieron grandes negocios con las naciones aliadas. El gobierno de Estados Unidos finalmente entró en el conflicto declarando la guerra a Alemania en abril de 1917, tras una serie de provocaciones.

Neutralidad americana

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, el presidente estadounidense Woodrow Wilson inmediatamente afirmó la neutralidad estadounidense y se negó a expandir la producción militar o implementar medidas económicas en tiempos de guerra.

La mayoría de los estadounidenses apoyaron la determinación de Wilson de mantenerse al margen de otra guerra europea, al menos inicialmente. Pero como señala correctamente el historiador Thomas Fleming, mientras Wilson "hablaba y hablaba y hablaba" sobre la neutralidad, las acciones de su gobierno no eran "neutrales en pensamiento, palabra o hecho".

A pesar de toda la charla de altanería sobre neutralidad y aislamiento, las simpatías estadounidenses claramente se encuentran en Gran Bretaña y los Aliados, algo que se refleja mejor en los informes de prensa y los comentarios editoriales. La mayoría de las secciones de la prensa estadounidense reimprimieron propaganda británica sobre presuntas atrocidades alemanas en Bélgica. Estas historias horrorizaron a los estadounidenses e influyeron en la opinión pública contra Alemania.

Préstamos y contratos aliados

Las actitudes públicas hacia la guerra se reflejaron en el mundo empresarial. Muchos capitalistas estadounidenses ignoraron las prohibiciones gubernamentales de comerciar con naciones beligerantes, y varias empresas estadounidenses se lanzaron a acuerdos de armamento y equipo con los Aliados.

Charles Schwab, presidente del fabricante de armas Bethlehem Steel, viajó a Gran Bretaña a finales de 1914 para firmar contratos para construir diez submarinos y millones de proyectiles de artillería. La firma bancaria neoyorquina JP Morgan organizó préstamos por valor de 2.1 millones de dólares para Londres y París.

Estas enormes inversiones en el esfuerzo bélico de los Aliados dieron a Estados Unidos un interés en la guerra, incluso si la posición oficial de su gobierno era neutral. Pero mientras los magnates corporativos y de los medios de comunicación estadounidenses habían respaldado su caballo, la posición oficial del gobierno estadounidense seguía siendo de neutralidad.

Varios factores y eventos entre 1915 y 1917 socavaron esta posición e impulsaron los llamados a la participación estadounidense en la guerra.

Guerra alemana de submarinos

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En noviembre de 1914, la Royal Navy británica estableció un estricto bloqueo marítimo de Alemania. Su objetivo era detener la importación de alimentos y materias primas a Alemania a través del Mar del Norte.

Los buques de la armada británica patrullaron la zona en gran número y colocaron campos de minas en las rutas marítimas. Todo el transporte marítimo alemán se consideró sujeto a ataque, mientras que el transporte marítimo neutral, incluidos los buques de los Estados Unidos, estaba sujeto a inspecciones de embarque e inspección de carga.

En febrero de 1915, Alemania respondió a este bloqueo declarando los mares alrededor de Gran Bretaña e Irlanda como "zona de guerra". Las declaraciones del Almirantazgo alemán advirtieron que todos los barcos aliados en el área, militares y civiles, podrían ser hundidos por submarinos (submarinos) alemanes sin previo aviso. Se advirtió al envío neutral que se mantuviera fuera del área.

Dado que la mayoría de las embarcaciones neutrales en aguas británicas eran propiedad o tenían licencia de compañías estadounidenses, muchos interpretaron el bloqueo alemán y los ataques de submarinos como un acto de guerra contra Estados Unidos.

El Lusitania hundimiento

Un informe de prensa sobre el Lusitania desastre

En mayo de 1915, el RMS Lusitania, un barco de pasajeros británico, fue torpedeado y hundido por un submarino alemán frente a las costas del sur de Irlanda. Había casi 2,000 personas a bordo y 1,198 murieron, incluidos 128 estadounidenses y casi un centenar de niños.

El hundimiento de un transatlántico civil y el número de muertos resultante causaron indignación en ambos lados del Atlántico. Berlín reclamó el Lusitania estaba siendo utilizado para enviar cargamentos de guerra y municiones, un reclamo negado por sus dueños (más tarde se reveló que tenía 4.2 millones de balas, destinadas al ejército británico, escondidas en su bodega de carga). 

El hundimiento del Lusitania intensos llamamientos a la intervención estadounidense en la guerra, llamamientos procedentes de ambos lados del Atlántico. Wilson se negó públicamente, declarando que "existe el orgullo de luchar".

Sin embargo, entre bastidores, Wilson estaba adoptando un tono mucho más duro en los cables diplomáticos a Berlín. En agosto de ese año, la armada alemana hundió otro barco civil, el SS arabic, intensificando nuevamente las discusiones.

A fines de agosto, Alemania abandonó su política de hundir barcos civiles sin previo aviso, pero en febrero de 1917, Berlín reemplazó esta política con una guerra submarina "sin restricciones" contra todos los barcos en aguas aliadas. Dos barcos civiles más en la ruta Estados Unidos-Gran Bretaña, el SS Housatonic y las SS California, fueron hundidos en el mismo mes.

El telegrama de Zimmerman

Una caricatura que muestra las propuestas secretas de Alemania a México

El último clavo en el ataúd de la neutralidad estadounidense fue la explosión pública de un documento explosivo.

En enero de 1917, el embajador de Alemania en Washington recibió un telegrama codificado de Berlín, que luego se descubrió que había sido aprobado por el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmerman. En el caso de que Estados Unidos entrara en la guerra del lado aliado, decía el telegrama, el embajador alemán negociaría una alianza entre Alemania y México.

El telegrama también enumeró incentivos. A los mexicanos se les prometió la ayuda alemana para facilitar una invasión de varios estados estadounidenses, incluidos Texas, Nuevo México y Arizona.

El telegrama fue interceptado por descifradores de códigos británicos, que se lo pasaron a Westminster, quien a su vez lo pasó a la Casa Blanca, que finalmente lo entregó a la prensa.

Tan indignante fue su contenido que durante semanas muchos lo consideraron una falsificación. Pero en marzo, Zimmerman confirmó su autenticidad mientras pronunciaba un discurso en Alemania. Esta noticia agitó los llamados estadounidenses a la guerra a un crescendo; ni siquiera el neutralista Wilson pudo permanecer indiferente.

La elección de 1916

Woodrow Wilson le pide al Congreso que declare la guerra a Alemania, abril 1917

En noviembre de 1916, Woodrow Wilson se postuló para un segundo mandato en la presidencia. Uno de los lemas de su campaña era "¡Nos mantuvo fuera de la guerra!".

En diciembre, habiendo ganado las elecciones por poco, Wilson hizo un último intento por negociar la paz entre los Aliados y las Potencias Centrales. Ambos rechazaron su oferta.

La controversia de Zimmerman en febrero de 1917 frustró su esperanza de que Estados Unidos evitara declarar la guerra. En marzo de 1917, Wilson solicitó fondos al Congreso para armar a los barcos civiles estadounidenses y defenderse de los submarinos alemanes.

Una semana más tarde, el 2 de abril, Wilson encabezó el Congreso y le pidió que declarara la guerra a Alemania, diciendo a los representantes que debía ser "la guerra para acabar con todas las guerras". El Congreso aprobó la solicitud de Wilson en dos días.

En vísperas de su discurso ante el Congreso, Wilson le confió a Frank Cobb, un periodista de Nueva York:

“Una vez que llevemos a esta gente a la guerra”, dijo [Wilson], “olvidarán que alguna vez existió la tolerancia. Para luchar hay que ser brutal y despiadado, y el espíritu de brutalidad despiadada entrará en la fibra misma de nuestra vida nacional, contagiando al Congreso, a los tribunales, al policía de la calle, al hombre de la calle ”… Pensó la Constitución no sobreviviría, esa libertad de expresión y el derecho de reunión desaparecerían. Dijo que una nación no podía poner su fuerza en una guerra y mantener la cabeza a la altura. Nunca se había hecho. El presidente tampoco se hacía ilusiones sobre cómo iba a salir de eso. Prefería haber hecho cualquier otra cosa que encabezar una máquina militar. Todos sus instintos estaban en contra. Previó con demasiada claridad la probable influencia de una declaración de guerra en su propia fortuna ".

“La dificultad de la posición [de neutralidad] de Wilson comenzó con el reconocimiento de que la guerra europea no era solo un conflicto más, sino uno que determinaría el orden futuro del mundo. La indiferencia normal de los neutrales hacia el resultado de las guerras ... se basaba en la suposición de consecuencias limitadas ... El destino de la civilización, de la que Estados Unidos era parte, no podía verse simplemente con indiferencia. La responsabilidad impuesta a Estados Unidos por un mundo en crisis fue una consecuencia ineludible de su poder y sus ideales. Estados Unidos no podía ser indiferente a la guerra y sus consecuencias, contento simplemente con observarla desde lejos y aliviado de no estar involucrado ".
Robert W. Tucker, historiador

América entra en la guerra

1 Estados Unidos adoptó una posición neutral cuando estalló la guerra, aunque el sentimiento público se inclinó fuertemente hacia los Aliados.

2 A pesar de esta neutralidad, las compañías estadounidenses suministraron el esfuerzo de guerra aliado con equipos y municiones.

3. La neutralidad de Estados Unidos fue desafiada por la campaña de submarinos de Alemania contra el transporte marítimo, que culminó con la Lusitania hundimiento.

4 El telegrama Zimmerman atrajo a los Estados Unidos a la guerra, una obertura secreta a México desde Alemania.

5 El presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, que durante mucho tiempo había favorecido la neutralidad y buscó negociar acuerdos de paz entre los Aliados y las Potencias Centrales, instó al Congreso a declarar la guerra a Alemania, lo que hizo en abril 1917.

Titulo: "América entra en guerra"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/america-enters-the-war/
Fecha de publicación: 13 de septiembre de 2015
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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