La historiografía de la República de Weimar

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Los historiadores han intentado durante mucho tiempo dar sentido a la política y la sociedad de Weimar

La República de Weimar duró solo 15 años, pero la historiografía de la República de Weimar ha sido fértil y ajetreada. Cientos de historiadores, economistas y politólogos han intentado dar sentido a Alemania entre 1918 y 1933. Como suele suceder, su investigación ha producido diferentes hallazgos, teorías y perspectivas.

La historiografía de la República de Weimar está dominada por una pregunta en particular: ¿por qué fracasó la República? Algunos historiadores sugieren que fue víctima de las peligrosas condiciones de los años de entreguerras. Otros creen que la República fue socavada y traicionada por fuerzas oscuras. Otros argumentan que factores a más largo plazo, propios de Alemania y su desarrollo histórico, hicieron inevitable el colapso de la democracia de Weimar.

La sombra del nazismo

Las percepciones de la República de Weimar a menudo están teñidas por socialista nacional régimen que lo reemplazó. Debido a que la República de Weimar dio paso al nazismo, muchos lo consideran un fracaso. Consideran a la República de Weimar de manera similar a la de Rusia Gobierno provisional antes de Revolución bolchevique o el gobierno nacionalista de China antes de la toma de poder comunista en 1949.

Otros académicos e historiadores tienen una visión más positiva de la República de Weimar. Prefieren concentrarse en sus logros, como sus avances en el arte y la cultura, su fuerte enfoque en la representación democrática, la mejora de los derechos y condiciones de los trabajadores y las actitudes progresistas sobre el sexo y el género.

La República de Weimar no estaba necesariamente condenada al fracaso, suelen argumentar estos historiadores. Fue destruido deliberadamente por reaccionarios y nacionalistas que despreciaban la modernidad y sus valores progresistas.

Weimar en su contexto

Sea cual sea la perspectiva que prefiera, la República de Weimar debe considerarse en su contexto nacional e histórico.

Comprender los problemas y fracasos de la República de Weimar exige conocer la historia más amplia de Alemania. En otras palabras, es imposible comprender completamente el período de Weimar sin saber qué sucedió antes y después.

La República de Weimar estuvo marcada por el autoritarismo y el militarismo de la Alemania guillermina, los horrores y la devastación de la Primera Guerra Mundial y la tormenta que se avecinaba del nacionalsocialismo o el nazismo. En consecuencia, la historiografía de la República de Weimar debe considerarse parte de una narrativa más extensa.

Percepciones de fatalidad y crisis

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La inflación de 1923 y sus escenas de farsa solo aumentan la impresión de que la Alemania de Weimar era un estado condenado

Una percepción moderna común es que la República de Weimar era un estado en lucha que vivía en constante peligro de colapso o toma de posesión. Por tanto, gran parte de su tiempo se dedicó a afrontar una crisis tras otra.

Los relatos contemporáneos y las primeras historias de la República de Weimar lo confirman. Como ha señalado el historiador alemán Rudiger Graf, entre 1918 y 1933 se escribieron 370 libros sobre el estado de Weimar, todos los cuales tenían la palabra "crisis" en su título.

Esta perspectiva se sustenta en la suposición de que la República de Weimar estaba destinada al fracaso. Todavía a menudo se describe o categoriza como un "experimento fallido" o un "estado condenado". ¿Pero fue este realmente el caso?

El Sonderweg teoría

Historiadores de la Sonderweg El movimiento sugiere que lo fue. Sonderweg (Alemán para 'camino especial') es una teoría historiográfica que surgió durante la Segunda Guerra Mundial. En los últimos 50 años aproximadamente, ha ganado popularidad entre los historiadores alemanes y no alemanes.

Defensores de Sonderweg creen que un gobierno autoritario en Alemania era inevitable debido a la historia y el desarrollo únicos de la nación. Los orígenes del nazismo, argumentan, se pueden encontrar en la Alemania del siglo XIX, el militarismo prusiano del siglo XVIII e incluso las ideas políticas y religiosas de Martín Lutero en el siglo XVI.

En el corazón de la Sonderweg La teoría son suposiciones sobre el carácter alemán. Implica que los alemanes durante este tiempo fueron agresivos, brutales y sin emociones. Valoraron la fuerza, el poder y el control sobre la negociación, la cooperación o el compromiso. Estos factores significaron que la democracia del período de Weimar estaba destinada al fracaso.

Sonderweg historiadores

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El Alemán Sonderweg historiador Fritz Fischer

Un destacado exponente de la Sonderweg La teoría fue Fritz Fischer (1908-1999). De origen bávaro, Fischer se unió tanto a los nacionalsocialistas (NSDAP) como a la Wehrmacht (Ejército alemán) al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, Fischer regresó a la academia y renunció a su apoyo al nacionalsocialismo.

El primer libro importante de Fischer, publicado en 1961, argumentó que Alemania había instigado deliberadamente Primera Guerra Mundial para ganar territorio en Europa y África y con él, potencia mundial. Las élites alemanas llevaron a cabo esta agenda imperialista y alentaron un nacionalismo intenso, argumentó Fischer, para mantener la obediencia interna y reprimir los llamados a la reforma democrática.

Otro notable Sonderweg El historiador es Hans-Ulrich Wehler (Alemania, 1931-2014). Wehler sugirió que el camino hacia el autoritarismo nazi se trazó cuando Alemania industrializó su economía a mediados del siglo XIX, pero no logró implementar ninguna reforma política correspondiente.

Otro Sonderweg los historiadores incluyen Edmond Vermeil (Francia), AJP Taylor (Gran Bretaña) y William Shirer (Estados Unidos). El libro de Shirer de 1960 El ascenso y la caída del Tercer Reich afirmó que el nacionalsocialismo se derivó más del autoritarismo alemán de los siglos XVIII y XIX que del creciente fascismo de la década de 18.

“El ejército había conservado un grado de independencia que lo dejó prácticamente al margen del cambio político. Era un 'defecto de nacimiento' de la República que dependía de un cuerpo de oficiales ... Parte del problema, sin duda, era que los socialdemócratas no tenían la confianza para construir un ejército republicano ... Viviendo en el pasado y para el futuro de la 'nación', esta [Reichswehr] mantuvo una distancia fría y frecuentemente hostil hacia el estado existente, hacia la República de Weimar ".
Fritz Fischer

Hans Mommsen

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Hans Mommsen, el historiador alemán que creía que los reaccionarios sabotearon la República de Weimar

Hans Mommsen (1930-2015) fue uno de los historiadores más destacados de Alemania del siglo XX. Quizás sea más conocido como un funcionalista que deconstruyó mitos sobre Adolf Hitler, lo que sugiere que era un dictador "débil" que ejercía un grado limitado de autoridad tanto sobre el NSDAP como sobre el estado nazi.

Mommsen a menudo se representa como un Sonderweg historiador. Sin embargo, tenía poco interés en él, ya que creía que el desarrollo de Alemania se debió más al interés propio, la mala toma de decisiones y los fracasos morales que los problemas estructurales.

Mommsen escribió extensamente sobre Alemania entre 1918 y 1933, sobre todo en su libro de 1996 El ascenso y la caída de la democracia de Weimar. Este es principalmente un estudio de la política y el gobierno, que toca poco la sociedad o la cultura de Weimar.

En este texto, Mommsen atribuye el fracaso de la República de Weimar a los conservadores alemanes: aristócratas, industriales, banqueros, burócratas y oficiales del ejército. Embrujado por las ideas del excepcionalismo alemán y con la intención de restaurar el autoritarismo de una forma u otra, este grupo atacó, saboteó o socavó repetidamente la República de Weimar.

“No había ninguna lógica interna de ningún tipo que determinara que el desarrollo histórico alemán debía conducir desde Weimar a Auschwitz. Pero que esta caída pueda tener lugar en poco más de dos décadas y arrastrar a toda Europa con ella es una lección para que nunca nos volvamos complacientes con las amenazas internas a la libertad ”.
Hans Mommsen

Fritz Stern

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El historiador Fritz Stern, quien rechazó la Sonderweg teoría y sus supuestos sobre el carácter alemán

Fritz Stern (1926-2016) fue un historiador germano-estadounidense que se especializó en la República de Weimar y la Alemania nazi. Hijo de un soldado de la Primera Guerra Mundial, Stern se crió en la República de Weimar, pero su familia huyó de Alemania en 1938 para escapar de la persecución nazi.

Stern fue un crítico notable de la Sonderweg posición. Rechazó la idea de que los alemanes fueran patológicamente militaristas, racistas y genocidas. El nazismo, escribió Stern, fue un "desastre evitable" y "los caminos alemanes hacia la perdición, incluido el nacionalsocialismo, no fueron accidentales ni inevitables".

El título de la primera obra importante de Stern (La política de la desesperación cultural, 1961) también resumió su punto de vista sobre por qué fracasó la República de Weimar. Centrándose en tres destacados intelectuales del siglo XIX, Stern explicó cómo su nacionalismo regresivo y sus críticas a la modernidad moldearon el pensamiento alemán y obstaculizaron el desarrollo político de Alemania en el siglo XX.

“Nacida de la derrota, humillada por Versalles, burlada y violada por sus enemigos irreconciliables en casa, la República de Weimar nunca ganó la aceptación popular que por sí sola podría haber dado permanencia a su sistema parlamentario, incluso en crisis”.
Fritz Stern

Karl Bracher

Karl Dietrich Bracher (1922-2016) fue otro historiador alemán que se especializó en la República de Weimar y la Alemania nazi. Bracher sirvió en el Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial antes de completar un doctorado en Tübingen, así como otros estudios en Harvard.

Bracher rechazó el Sonderweg teoría del desarrollo alemán. Argumentó que la democracia de Weimar era inherentemente frágil porque no logró atraer el apoyo suficiente del pueblo alemán. Al final, la República pereció porque no había suficientes personas dispuestas a salvarla.

Bracher atribuye la muerte de la democracia republicana no a Hitler y los nacionalsocialistas, sino a la cancillería de Heinrich Bruning, a quien él argumenta que pisoteó el Reichstag gobernando mediante decretos presidenciales. 

Información de citas
Titulo: "La historiografía de la República de Weimar"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/historiography-weimar-republic/
Fecha de publicación: 5 de octubre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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