La reacción zarista a 1905

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Nicholas II abriendo la Duma del Estado en 1906.

El zarismo fue desafiado y amenazado, pero no reformado, por la Revolución de 1905. La aprobación del Manifiesto de Octubre por parte de Nicolás II marcó una rendición a los consejos de Witte, Nicholaevich y otros, más que un movimiento genuino hacia la reforma. En lo profundo de su corazón, el zar todavía alimentaba valores políticos anticuados: autocracia, ortodoxia y monarquía de derecho divino. Curiosamente, consideró el Manifiesto de Octubre una expresión de su poder autocrático: sólo el zar podía dar al pueblo una Duma, por lo que él podía cambiar de opinión con la misma facilidad. A raíz de octubre de 1905, Nicolás organizó una reacción zarista contra el reformismo que amenazaba su autocracia. Hombres como Witte fueron dejados de lado o mantenidos a distancia, mientras Nicolás se volvía hacia los conservadores y reaccionarios. En 1907, el gobierno zarista había reprimido la oposición radical, manipuló la Duma y restableció el poder autocrático. Pero la revolución rusa fue retrasada, no derrotada; La duplicidad del zar sólo había hecho ganar tiempo para su régimen condenado al fracaso.

El 17 de octubre de 1905, Nicolás promulgó el Manifiesto de Octubre, un breve documento que prometía una legislatura elegida y mejoras en los derechos. Esta noticia fue recibida favorablemente por conservadores, liberales y socialistas moderados, pero no alivió las tensiones revolucionarias en todas partes. Los socialistas militares, los grupos radicales de trabajadores y las unidades militares amotinadas todavía estaban dispersos por toda Rusia, y algunos se comprometieron a tomar nuevas medidas contra el gobierno. Pero ahora que la coalición revolucionaria estaba rota, el gobierno zarista se sintió lo suficientemente seguro como para reprimir el radicalismo. En noviembre, la policía del zar arrestó a 260 miembros del Sóviet de San Petersburgo, incluido Trotsky. También fueron atacados dirigentes sindicales y organizadores de huelgas. Ocho periódicos de la capital fueron cerrados por la fuerza y ​​varios escritores y editores fueron detenidos. A principios de diciembre, una alianza de bolcheviques, mencheviques y socialistas revolucionarios lanzó un ambicioso levantamiento en Moscú, donde almacenaron armas, bloquearon calles, bombardearon edificios y asesinaron a funcionarios del gobierno. El levantamiento de diciembre fue brutalmente aplastado por los militares, que bombardearon sus secciones con fusiles y artillería pesada, matando a más de 1,000 personas.

El siguiente obstáculo al que se enfrentó el zar fue la elección y convocatoria de la primera Duma Estatal, que se formó según lo prometido en el Manifiesto de Octubre. Las elecciones a la Duma comenzaron en marzo de 1906 y todos los ciudadanos varones mayores de 25 años tenían derecho a votar, siempre que no estuvieran alistados en el ejército y no tuvieran antecedentes penales. Los votantes no eligieron directamente a los miembros de la Duma; en cambio, votaron por colegios electorales: comités que decidían sobre personas dignas de candidatura. A mediados de abril se había ultimado la composición de los 487 escaños de la Duma. Más de un tercio de la Duma (179 escaños) lo obtuvieron los liberales demócratas constitucionales. Grupos de izquierda como los trudoviks (un partido de base laborista), los socialistas revolucionarios y varios independientes prosocialistas ocuparon más de 150 escaños.

“Las autoridades zaristas no pudieron conformarse con una política clara hacia la Duma. Permitieron la realización de las elecciones, organizaron un acto solemne con motivo de la apertura de la legislatura que realzó su aura de legitimidad, y realizaron otros gestos que sugerían la voluntad de colaborar con la nueva institución. Por otro lado, las autoridades habían limitado las prerrogativas de la Duma antes de que se reuniera, habían nombrado a un primer ministro y otros ministros hostiles a cualquier forma de gobierno representativo, y de muchas otras formas habían indicado una profunda desconfianza hacia los legisladores, quienes a su vez dio poca evidencia de favorecer una estrategia conciliadora ... La relación rápidamente se tornó amarga, condenando el primer experimento en el gobierno popular a un fracaso ignominioso ”.
Abraham Ascher

En vísperas de la inauguración de esta Duma, Nicolás promulgó las Leyes Fundamentales, que de hecho fueron la primera constitución escrita del Imperio Ruso. Muchos anticiparon que las Leyes Fundamentales reflejarían el espíritu y las ideas del Manifiesto de Octubre. En cambio, reafirmaron la mayoría de los viejos principios del zarismo autocrático. Nicolás conservó plena soberanía por derecho divino; Se hizo caso omiso de la noción de que el poder del gobierno derivaba del pueblo. Sólo el zar poseía poder constitucional y legislativo. Sólo el zar podía alterar o modificar la constitución; el zar también conservaba la autoridad para iniciar, modificar o derogar leyes, con o sin el respaldo de la Duma. Los ministros del gobierno eran nombrados únicamente por el zar; no eran responsables ni debían rendir cuentas ante la Duma. Esta constitución regresiva traicionó las promesas hechas el año anterior. El Manifiesto de Octubre había declarado una “regla inquebrantable según la cual ninguna ley puede entrar en vigor sin la aprobación de la Duma del Estado y los representantes del pueblo”; las Leyes Fundamentales incumplieron esto, decretando que todas las leyes estaban sujetas a la voluntad y aprobación del zar. En privado, Nicholas no ocultó el hecho de que pensaba que el Manifiesto de Octubre era un error, producto de un mal consejo de Witte.

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Una caricatura británica que ridiculiza la actitud del zar hacia la Duma.

La Duma se reunió por primera vez el 27 de abril de 1906. Con sus filas dominadas por reformistas y su poder legislativo traicionado por las Leyes Fundamentales del zar, la primera Duma pronto desarrolló una relación hostil con el gobierno del zar. Nicolás mostró desde el principio su desprecio por la Duma. Envió a su nuevo primer ministro Ivan Goremykin, un burócrata mediocre leal a la autocracia, para presentar el primer asunto del zar: la construcción de una nueva lavandería y un invernadero en una universidad de Estonia. Pero la Duma indignada ignoró esto y optó por debatir cuestiones de reforma agraria, financiación militar y cambio constitucional. Instó a Nicolás a rescindir o modificar las Leyes Fundamentales, solicitudes que él negó rotundamente. El nuevo primer ministro del zar, Pyotr Stolypin, disolvió la Duma después de diez semanas. Mientras se preparaban para partir, 197 diputados de la Duma firmaron una petición instando a otros a desafiar al zar y continuar reuniéndose en Vyborg, Finlandia. Muchos de los firmantes de esta petición fueron posteriormente perseguidos, encarcelados o exiliados.

En enero de 1907 se celebraron elecciones para una segunda Duma y resultaron en una asamblea aún más hostil al gobierno. Más de 250 de los 518 diputados eran socialistas o estaban alineados con grupos socialistas; este número incluía un bloque de 65 socialdemócratas. Los kadetes liberales ocuparon otros 98 escaños. La Segunda Duma estuvo marcada no sólo por demandas de cambio y críticas al gobierno, sino también por discursos y acusaciones antizaristas. Los 18 diputados bolcheviques de la Duma no hicieron más que lanzar diatribas contra el zar, sus ministros y otros elementos conservadores; algunos de ellos fueron escritos intencionadamente por el propio Lenin. El gobierno toleró esto hasta junio, cuando Stolypin disolvió nuevamente la Duma y ordenó el arresto de sus diputados mencheviques y bolcheviques por sabotear la legislatura.

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Una caricatura rusa de 1906, que muestra a los agentes zaristas silenciando el debate en la Duma.

Para el zar y sus ministros quedó claro que si la Duma quería continuar, habría que modificar su composición. Stolypin se dedicó a desarrollar una nueva ley electoral que mantendría a los socialistas y radicales fuera de la Duma. Si en la Duma deben prevalecer “hombres cuerdos”, dijo más tarde, entonces “no queremos profesores sino hombres con raíces en el país, la nobleza local, etc.”. Inmediatamente después de disolver la Segunda Duma, Stolypin hizo modificaciones radicales a la ley electoral que retomaban las ideas del "proyecto Bulygin" de 1905. El número de delegados de la Duma se redujo en más de 70, mientras que el sufragio (derecho a votar) se redujo. drásticamente reducido. Cuando se celebraron las elecciones para la Tercera Duma en octubre de 1907, sólo alrededor de 3.5 millones de rusos –de una población de más de 135 millones– tenían derecho a votar. De los nuevos diputados de la Tercera Duma, el 44 por ciento eran nobles y casi el 20 por ciento campesinos; Los diputados socialistas, trudoviques y kadetes ocuparon menos de una quinta parte de los escaños.

“El Piotr Stolypin que surge del examen de los documentos existentes es bastante diferente del ogro despiadado y de corazón frío que a menudo se encuentra en las obras académicas... Es cierto que no rehuyó el uso de la fuerza para sofocar el malestar y que en ocasiones recurrió a la fuerza más de lo que podría justificarse, pero no tenía sed de sangre. De hecho, lamentó el uso de la fuerza y ​​prefirió medios no violentos para frenar a la oposición. Tampoco era un hombre sin principios, dispuesto a avanzar en su carrera a cualquier precio”.
Abraham Ascher, historiador

La manipulación de la Duma por parte de Stolypin no fue su única idea para consolidar la autoridad zarista. El primer ministro también tenía una visión a más largo plazo, basada en reformas agrarias y una clase campesina reformada. Stolypin esperaba capitalizar la economía agraria de Rusia brindando asistencia e incentivos a los campesinos trabajadores (“apostar por los fuertes”, lo llamó así). Alentar a los campesinos a trabajar para obtener ganancias en lugar de a los terratenientes o a la comuna revitalizaría la economía y conduciría a mejoras en los métodos agrícolas, la productividad y la producción. El gobierno ayudaría a los aspirantes kulaks con servicios bancarios, préstamos y asistencia para la compra de maquinaria o ganado. También se estableció un “banco de tierras” para garantizar que la tierra fuera asignada de manera justa y eficiente, y no por la comuna. Se consolidarían pequeñas parcelas de tierra y se entregarían a campesinos exitosos, en lugar de a individuos o familias apenas capaces de utilizarlas. Los campesinos dispuestos a trasladarse a Siberia recibieron asistencia del gobierno y 40 acres de tierra.

Las reformas de Stolypin fueron incentivos más que directivas: la mayoría no fueron impuestas a la población. Sin embargo, encontraron una resistencia significativa. Stolypin convenció al reacio zar de que crear una nueva clase campesina acomodada y romper el control de las comunas campesinas sólo fortalecería la lealtad y el afecto por el trono. Naturalmente, los representantes de las comunas se opusieron, ya que las reformas amenazaban tanto su control de la tierra como el orden social en las aldeas. También hubo oposición de la nobleza terrateniente, cuyos propios intereses, alquileres y ganancias se vieron amenazados por los cambios en el campesinado. Las reformas de Stolypin tuvieron un efecto, aunque apenas perceptible después de una década. Entre 1906 y 1915, cuando terminaron oficialmente las reformas, la tierra total propiedad de los campesinos rusos había aumentado de 4320 millones a 4590 millones de acres, mientras que las propiedades personales del zar seguían siendo las mismas. En 1915, más de la mitad de los campesinos del país seguían siendo propietarios comunales de tierras y sólo alrededor del 15 por ciento podían clasificarse como campesinos. kulaks. El propio Stolypin no vio fructificar sus reformas. Fue asesinado en 1911, víctima de una bala asesina.

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1. A finales de 1905, el zar desplegó policías y tropas para arrestar o dispersar a grupos políticos radicales, como los soviéticos.

2. En abril de 1906 el zar promulgó las Leyes Fundamentales, una constitución que reafirmó su poder autocrático.

3. Se eligió una Duma como se había prometido, pero su mayoría reformista fue hostil al gobierno, lo que llevó a su disolución.

4. En 1907, el primer ministro Stolypin manipuló las leyes electorales para garantizar que la tercera Duma estuviera dominada por conservadores.

5. Stolypin también inició reformas económicas y agrarias para facilitar la creación de una nueva clase campesina, que tendría éxito económico y financiero pero proporcionaría al zar una base de apoyo conservadora.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “La reacción zarista a 1905” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/tsarist-reaction/, 2018, consultado [fecha del último acceso].