Los ejércitos blancos

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Soldados del ejército blanco del almirante Kolchak en Siberia, alrededor de 1919

A grandes rasgos, los ejércitos blancos (también conocidos como Guardias Blancas o simplemente Blancos) fueron fuerzas militares que participaron en la Guerra Civil Rusa. Los ejércitos blancos lucharon contra el Ejército Rojo bolchevique por el control de Rusia. A diferencia de los bolcheviques, los ejércitos blancos no compartían una sola ideología, metodología ni objetivo político. Estaban dirigidos por generales conservadores con diferentes agendas y métodos y, en su mayor parte, operaban de forma bastante independiente unos de otros, con poca coordinación o cohesión. La composición y estructura de mando de los ejércitos blancos también variaba: algunos incluían a veteranos curtidos de la Primera Guerra Mundial, otros voluntarios más recientes. Estas diferencias y divisiones, junto con su incapacidad para ofrecer un gobierno alternativo y ganar apoyo popular, impidieron que los ejércitos blancos ganaran la Guerra Civil.

Milicias y unidades militares antibolcheviques se formaron poco a poco a mediados de 1918, impulsadas por el levantamiento de la Legión Checa. No hubo planificación ni coordinación: las unidades simplemente se formaron en respuesta a las condiciones locales, los acontecimientos o la política bolchevique. Juntos llegaron a ser conocidos como los Blancos, un término general que describía a cualquiera que se opusiera a Lenin y su gobierno. Debido a que el color blanco se asociaba tradicionalmente con la monarquía Romanov, la implicación era que los ejércitos blancos eran monárquicos; sin embargo, esto no siempre fue cierto. Un gran número de republicanos, liberales, demócratas y socialistas no bolcheviques lucharon con o junto a las fuerzas contrarrevolucionarias blancas. Los blancos tampoco eran sólo voluntarios. Al igual que el Ejército Rojo, varios ejércitos blancos llenaron sus filas reclutando campesinos en las zonas que controlaban.

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General Anton Denikin, líder de los blancos en el sur de Rusia.

La mayoría de las fuerzas blancas estaban comandadas por ex generales zaristas de diversas habilidades y experiencia. El infame general Kornilov comandó una fuerza blanca en el sur de Rusia antes de su temprana muerte en abril de 1918. Su sucesor, el general Anton Denikin, intentó un asalto a Moscú en 1919, antes de ser obligado a retroceder hacia Crimea. También al frente de un ejército blanco en el sur estaba Pyotr Wrangel, un distinguido veterano de la Primera Guerra Mundial que había alcanzado el rango de general en 1917. Wrangel demostró ser un líder más paciente y perspicaz que Denikin. Mientras Denikin quería sitiar Moscú, Wrangel prefirió esperar hasta que sus fuerzas pudieran unirse con el ejército del almirante Kolchak en el este. A diferencia de la mayoría de sus compañeros generales blancos, Wrangel también era un administrador capaz, que reconocía la necesidad de apoyo público.

“La naturaleza de la guerra civil significó que la autoridad blanca en aquellas partes de Rusia no controladas por los bolcheviques permaneció débil, por no decir efímera. La capacidad de los generales para maximizar el potencial de recursos de regiones a menudo vastas seguía siendo lamentablemente débil y dependía en gran medida de partidos no bolcheviques y principalmente de izquierda para proporcionar los cuadros necesarios para la administración ".
Mark Levene, historiador

El almirante Alexander Kolchak fue un oficial naval de carrera y explorador polar que se convirtió en el líder dictatorial de la Siberia controlada por los blancos. Las fuerzas antibolcheviques establecieron un gobierno de coalición en Siberia en 1918, antes de que Kolchak asumiera el cargo de líder tras un golpe de estado respaldado por los británicos. Kolchak rápidamente asumió poderes dictatoriales y se convirtió en lo más parecido que Rusia tenía a un "zar blanco". Prometió expulsar a los bolcheviques del poder; sin embargo, su campaña también se extendió a los socialistas no bolcheviques, miles de los cuales fueron asesinados durante el gobierno de Kolchak. En marzo de 1919, el ejército de Kolchak inició un avance hacia el oeste hacia el territorio controlado por los bolcheviques, avanzando hasta Kazán y Samara. Sin embargo, la ofensiva perdió fuerza y ​​finalmente fue rechazada. A finales de 1919, Kolchak era extremadamente impopular, tanto entre los rusos bajo su gobierno como entre los gobiernos extranjeros que lo habían respaldado. En enero de 1920, Kolchak fue traicionado y entregado a los bolcheviques locales en Irkutsk. Fue interrogado y ejecutado por un pelotón de fusilamiento.

El general Nikolai Yudenich, el mayor de los comandantes militares blancos, controlaba el ejército blanco en el noroeste de Rusia. Yudenich, un veterano de 40 años en el ejército, lideraba operaciones contra el Imperio Otomano en el Cáucaso cuando estalló la revolución. Kerensky lo obligó a retirarse y pasó gran parte de 1918 ocultándose de los bolcheviques. A finales de 1918, Yudenich había reaparecido para asumir el control de las fuerzas antibolcheviques a lo largo de la costa báltica. Apoyado y alentado por los británicos, Yudenich lanzó un ataque contra Petrogrado en octubre de 1919. Con gran parte del Ejército Rojo ocupado en Siberia y el sur de Rusia, la ofensiva de Yudenich estuvo a punto de tener éxito, llegando a sólo unas pocas millas de la capital. Sin embargo, sus fuerzas no lograron hacerse con el control de los ferrocarriles, lo que permitió a los bolcheviques traer rápidamente refuerzos desde el sur. Yudenich y su ejército fueron obligados a retroceder a los países bálticos. Más tarde, el propio general huyó de la región; según se informa, sus maletas estaban llenas de grandes cantidades de dinero en efectivo proporcionado por gobiernos extranjeros.

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Un cartel blanco que muestra la lucha contra el 'monstruo bolchevique'

Estos generales blancos a menudo fueron objeto de burla o satirización en la propaganda soviética. La acusación más común fue que eran agentes antirrusos o que estaban siendo sobornados por los gobiernos capitalistas de Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos. Una caricatura de Viktor Deni, Perros de guerra, muestra a Denikin, Kolchak y Yudenich controlados por la correa de estas potencias extranjeras. Los propios blancos eran ávidos creadores de propaganda política, aunque no era tan prolífica ni tan eficaz como el material bolchevique. La propaganda blanca se basó en gran medida en los horrores del Terror Rojo, la CHEKA y el comunismo de guerra. Describía al movimiento bolchevique como sanguinario, antirreligioso y destructivo. Parte de la propaganda blanca también se basó en odios tradicionales, particularmente el antisemitismo, siendo Trotsky un objetivo particular.

El fracaso de los ejércitos blancos y de sus comandantes puede explicarse en dos puntos. Primero, las fuerzas blancas estaban divididas, geográficamente separadas y no podían o no querían coordinar sus esfuerzos. Los generales blancos trabajaron juntos en ocasiones, sin embargo, también operaron de forma autónoma y con sus propias agendas. Esta desunión y falta de coordinación resultaron militarmente fatales. En segundo lugar, los blancos no lograron ofrecer a los rusos comunes y corrientes una alternativa viable al régimen bolchevique. Durante toda la Guerra Civil, no estuvo claro qué tipo de gobierno podría heredar Rusia si los blancos salían victoriosos. Los líderes blancos no ofrecieron ninguna promesa ni esperanza para el futuro, sólo un regreso al zarismo o a la incertidumbre de 1917. Los ejércitos blancos a menudo trataron a los rusos comunes y corrientes de manera espantosa y muchos comandantes blancos confiaron en las mismas tácticas brutales: reclutamiento, requisa de granos, coerción y terror. – como sus homólogos bolcheviques. A menudo había poco que distinguiera entre el gobierno rojo y el blanco, por lo que muchos rusos no apoyaban a ninguno de los dos.

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1. Los ejércitos blancos eran varias milicias y fuerzas militares antibolcheviques que lucharon en la Guerra Civil Rusa.

2 Aparte de su oposición a los bolcheviques, los ejércitos blancos tenían poco en común y presentaban diferentes composiciones, liderazgo y métodos.

3 Los comandantes del ejército blanco eran en su mayoría ex generales zaristas que asumieron el control de las fuerzas antibolcheviques en regiones particulares.

4 Los ejércitos blancos fracasaron en gran medida debido a su incapacidad o falta de voluntad para comunicarse y coordinarse, lo que significa que sus fuerzas estaban divididas.

5 Los ejércitos blancos tampoco lograron proporcionar una alternativa política a los bolcheviques, prometiendo poco o nada más que su eliminación. Muchos comandantes y oficiales blancos también restauraron los mismos métodos y coerción utilizados por el Ejército Rojo y CHEKA, lo que los hizo impopulares con los locales.