Los dias de julio

días de julio
Una conocida fotografía de peleas callejeras en Petrogrado durante los días de julio

En los primeros días de julio de 1917 estalló un levantamiento espontáneo en Petrogrado. Las Jornadas de Julio, como se conoció este levantamiento, fueron impulsadas por varios factores: el intento del Gobierno Provisional de intensificar el esfuerzo bélico, el colapso del Ministerio de Gobierno y un flujo constante de propaganda bolchevique condenando al Gobierno y pidiendo una transferencia del poder a los soviéticos. A principios de julio, miles de personas en las calles de Petrogrado pensaron que había llegado el momento de una revolución soviética. La mayoría eran trabajadores de fábricas, soldados y marineros descontentos; muchos eran miembros con carnet del partido bolchevique. Pero cuando tomaron su decisión el 3 de julio, ni la jerarquía soviética ni la bolchevique estaban preparadas para tomar el mando del levantamiento. Falto de liderazgo, el levantamiento de julio disminuyó y fracasó. Con razón o no, los bolcheviques fueron considerados responsables del levantamiento, sus líderes fueron arrestados, obligados al exilio y objeto de propaganda gubernamental hostil. A finales de julio de 1917, el movimiento bolchevique parecía haber sido derrotado.

Entre abril y junio de 1917, el partido bolchevique se dedicó a consolidar su posición, reclutar nuevos miembros y conseguir apoyo. De particular importancia fue la ampliación de la influencia bolchevique en el Sóviet de Petrogrado, donde la mayoría todavía estaba en manos de delegados mencheviques y socialistas revolucionarios. La táctica preferida de Lenin era esperar pacientemente a que el partido creciera en fuerza mientras continuaba atacando al gobierno con propaganda y retórica y promoviendo a los soviéticos como gobierno alternativo. Pero los acontecimientos de mediados de 1917 estaban alimentando el polvorín de la revolución popular más rápidamente de lo que Lenin hubiera preferido. La adhesión del Gobierno Provisional a la guerra radicalizó a miles de soldados y aumentó los llamados a una revolución soviética. El 18 de junio, una unidad militar, la 1.ª Reserva de Infantería, redactó resoluciones pidiendo el derrocamiento del gobierno:

La matanza continúa y se está gestando un colapso industrial. Vemos a los ricos llenarse los bolsillos con esta guerra criminal y sentimos y sabemos que se acerca una hambruna siniestra y terrible. También vemos a los chacales de la Duma y del Consejo de Estado extendiendo sus sucias garras para estrangular la libertad. Los derechos del soldado están quedando en el camino; también lo es el refuerzo de los derechos de libertad… Protestamos acaloradamente contra cualquier tipo de ministerio burgués y exigimos que los diez [ministros] burgueses cedan el paso. Exigimos que el Sóviet Panruso de Diputados Soldados, Obreros y Campesinos tome todo el poder.

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Alexander Kerensky saluda a las tropas justo antes de su desastrosa ofensiva 1917

Una situación peligrosa empeoró por una desastrosa ofensiva militar. Fue autorizado a mediados de junio por Alexander Kerensky, que desde entonces había sido "ascendido" a ministro de Guerra del Gobierno Provisional. A mediados de junio, Kerensky aprobó un asalto masivo a las defensas austrohúngaras en Galicia. La decisión de Kerensky de atacar parece haber sido motivada por la llegada de docenas de piezas de artillería pesada de Gran Bretaña y Japón; También esperaba mejorar la moral, tanto en las filas del ejército como en Rusia en general. Los dos primeros días de la «ofensiva Kerensky», como se la conoció, tuvieron más éxito que fracaso, ya que los cañones aliados abrieron aberturas en las defensas austrohúngaras que permitieron a los soldados de infantería rusos realizar avances tempranos. Pero la ofensiva pronto encontró una resistencia más fuerte por parte de las unidades alemanas y comenzó a colapsar. A mediados de julio, los rusos habían sufrido 400,000 bajas y se vieron obligados a retirarse, rindiéndose más de 200 kilómetros.

La noticia de la ofensiva fue recibida con ira y hostilidad en las ciudades. Quizás consciente de la crisis que se avecinaba, el ministerio de coalición del Gobierno Provisional colapsó, provocado por la renuncia del primer ministro Lvov y de los cuatro ministros kadetes. Las noticias de la desastrosa ofensiva, junto con la implosión del gobierno, provocaron disturbios en Petrogrado no muy diferentes a los acontecimientos de febrero. La tarde del 3 de julio estallaron en la capital manifestaciones callejeras y disturbios en los que participaron miles de trabajadores de fábricas. Al día siguiente, se les unieron soldados amotinados de la guarnición de Petrogrado, así como marineros de la cercana isla fortaleza de Kronstadt (antes habían tomado el control de su base, asesinaron a más de 40 oficiales y establecieron su propia forma de democracia directa). Las estimaciones sobre su número varían: algunas fuentes sugieren que hubo 100,000 involucrados, otras más de medio millón. Mientras parecía gestarse otra revolución, surgió la pregunta de quién la lideraría. Un gran grupo se reunió frente al Palacio Tauride, el lugar de reunión del Sóviet de Petrogrado, esperando una declaración de que el Sóviet había asumido el poder. Sin embargo, lo único que consiguieron fue el líder moderado de los SR, Víctor Chernov, quien dio una serie de excusas por las que el Gobierno Provisional debería reformarse y continuar. La ambigüedad de Chernov enfureció a la multitud, incluido un interlocutor que gritó: "¡Toma el poder, hijo de puta, cuando te lo entreguen!".

“Una de las acusaciones contra los bolcheviques posteriores a las Jornadas de julio de mayor circulación fue escrita por el famoso populista Vladimir Burtsev. El 6 de julio, en una carta abierta impresa en muchos periódicos de Petrogrado, se unió al ataque: “Entre los bolcheviques, los provocadores y agentes alemanes han jugado y siguen jugando un gran papel. En lo que respecta a los líderes bolcheviques ... gracias a ellos, a Lenin, Zinoviev, Trotsky, etc. [Kaiser] Wilhelm ha logrado lo que antes solo había soñado ... En esos días Lenin y sus camaradas nos costaron nada menos que una gran plaga o epidemia de cólera."
Alejandro Rabinowitch, historiador

Mientras tanto, otros buscaban un liderazgo revolucionario en otra parte. Otro gran grupo compuesto por trabajadores radicales de fábricas, soldados y marineros de Kronstadt marchó hacia el Palacio Kseshinskaya, el cuartel general temporal de la dirección bolchevique. Afuera, vitorearon y corearon consignas a Lenin, esperando que el líder bolchevique pronunciara un conmovedor discurso pidiendo el derrocamiento del gobierno. Lenin finalmente apareció ante ellos, pero sus comentarios fueron breves, comedidos y anticlimáticos. El líder bolchevique no ofreció a la multitud ni inspiración, ni instrucción ni su pleno apoyo. Después de que Lenin terminó de hablar y se retiró, la turba desinflada pronto se disolvió y se dispersó por la ciudad, muchos de ellos recurriendo al consumo excesivo de alcohol, saqueos y vandalismo. Cuando las fuerzas gubernamentales llegaron del frente un día después, pudieron aplastar el levantamiento sin mucha oposición. Murieron unas 700 personas, la mayoría bolcheviques o simpatizantes de los bolcheviques; Más de mil bolcheviques fueron arrestados.

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Lenin disfrazado de pescador a raíz de los días de julio

La jerarquía bolchevique dio apoyo tácito a las manifestaciones de julio, pero se negó a respaldar un desafío directo al Gobierno Provisional. Esto parece haber sido impulsado por Lenin, quien era consciente de que las revoluciones espontáneas y no planificadas generalmente fracasaban; no confiaba en lo imprevisto y no estaba dispuesto a arriesgar su futuro político en manos de una turba desorganizada. Algunos historiadores atribuyen la falta de acción de Lenin a la incertidumbre. Richard Pipes, un historiador habitualmente crítico de la sed de poder de Lenin, lo describe como un “vacilante desesperado” durante las Jornadas de Julio. Los resultados de las Jornadas de Julio, sin embargo, son más seguros. La responsabilidad del levantamiento recayó directamente en Lenin y los bolcheviques, tanto por el Gobierno Provisional como por elementos moderados del Soviet. Kerensky, que a finales de julio fue nombrado primer ministro, tomó medidas inmediatas. Ordenó el arresto de Lenin y autorizó la publicación de material que afirmaba que el líder bolchevique recibía apoyo financiero alemán. Ser retratado como un traidor erosionó la popularidad de Lenin y se vio obligado a huir de Rusia a Finlandia, disfrazado de pescador. Cientos de bolcheviques fueron detenidos, encarcelados o obligados a exiliarse. Con sus líderes dispersos y desacreditados, los bolcheviques parecían acabados, pero agosto iba a producir otro giro en la historia.

1. Las Jornadas de Julio fueron un levantamiento espontáneo de trabajadores y soldados en Petrogrado en la primera semana de julio de 1917.
2. Fue provocada por la continua oposición a la guerra, una gran ofensiva en Galicia y el colapso del gobierno.
3. Al menos 100,000 personas se reunieron en las calles de Petrogrado, pidiendo que los soviéticos o los bolcheviques tomaran el poder.
4. Cuando ambos se negaron a tomar el mando del levantamiento, éste fue finalmente dispersado y aplastado por las tropas gubernamentales.
5. Los bolcheviques cargaron con la culpa del levantamiento de las Jornadas de Julio, sus líderes fueron objeto de propaganda gubernamental y arrestos, mientras que Lenin se vio obligado a disfrazarse y huir a Finlandia.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Los días de julio” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/july-days/, 2014, consultado [fecha del último acceso].