Alexander Kerensky

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Alexander Kerensky

Entre la caída de Nicolás II en marzo de 1917 y el ascenso de Vladimir Lenin en octubre, el líder nacional más importante de Rusia fue Alexander Kerensky. Durante los ocho meses del Gobierno Provisional, Kerensky ocupó tres carteras importantes: justicia, guerra y primer ministro. Kerensky, socialista liberal, popular entre las masas y orador público convincente, era el hombre que podría haber salvado a Rusia del extremismo político. En cambio, su tenaz compromiso de mantener a Rusia en la guerra y su miopía política firmaron la sentencia de muerte del Gobierno Provisional. A finales de octubre de 1917, Kerensky fue derrocado del poder y obligado a huir de Rusia, una figura impotente y derrotada que no había sabido aprovechar la gran oportunidad que se le había presentado.

Kerensky nació en una familia de clase media en 1881. Hubo varias similitudes notables entre sus primeros años de vida y los de Lenin, el hombre que más tarde desafió a Kerensky por el control de Rusia. Ambos nacieron en Simbirsk, una ciudad a orillas del Volga a 600 millas al este de Moscú. Ambos tenían padres que trabajaban en la educación: el de Lenin como inspector de escuelas, el de Kerensky como director (Kerensky padre incluso le proporcionó a Lenin una referencia escrita que lo ayudó a ingresar a la Universidad de Kazán). Las familias Kerensky y Ulyanov se conocían entre sí y varios miembros de las dos familias eran amigos. Tanto Kerensky como Lenin se formaron y graduaron como abogados. Ambos también eran socialistas, aunque el socialismo de Kerensky era de tendencia liberal moderada, mientras que el de Lenin era radical, impaciente y obsesivo.

Después de dejar la universidad, Kerensky se dedicó a la práctica jurídica en San Petersburgo. Una buena parte de su negocio consistía en representar a revolucionarios acusados ​​o a víctimas de la violencia policial. Kerensky también se involucró en grupos políticos de izquierda, uniéndose al Partido Socialista Revolucionario (SR) durante la Revolución de 1905. En 1912 entró en la vida pública cuando fue elegido para ocupar un puesto en la Cuarta Duma, como miembro de los Trudoviks (una pequeña pero ruidosa facción sindical de los SR). Kerensky pronto saltó a la fama como investigador y orador. A finales de 1912 fue enviado al remoto este de Rusia como parte de un comité de la Duma que investigaba la masacre del río Lena. A su regreso, Kerensky lanzó algunas duras críticas al gobierno y al ejército. Orador hábil y articulado, empleó técnicas similares a las adoptadas más tarde por Hitler, ensayando frente a espejos para afinar los cambios de volumen, tono y gesticulación.

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Kerensky recorriendo el frente durante su tiempo como ministro de guerra.

A principios de 1917, Kerensky era uno de los miembros más populares de la Duma y disfrutaba de un importante número de seguidores entre la clase trabajadora. En marzo, Kerensky fue elegido vicepresidente del recién formado Sóviet de Petrogrado, lo que lo convirtió en el único individuo que ocupaba puestos de alto rango tanto en el gobierno soviético como en el gobierno provisional. Cuando los miembros del Soviet se quejaron de este posible conflicto de intereses, Kerensky pronunció dos discursos convincentes en los que argumentó que los vínculos entre ambos organismos eran esenciales; ganó el debate. En marzo se convirtió en Ministro de Justicia, el único socialista que ocupó un puesto en el gabinete del Gobierno Provisional. Como Ministro de Justicia, Kerensky supervisó la liberalización del código legal zarista: se abolió la pena de muerte, se mejoraron los derechos civiles y se eliminaron las discriminaciones étnicas y religiosas. Cuando Lenin regresó en abril de 1917, Kerensky, curioso por las intenciones de Lenin, intentó concertar una reunión, pero el líder bolchevique se negó.

“El gobierno de Kerensky había caído, como había caído el Imperio, sin una lucha [porque] tanto el emperador como él habían sido deliberadamente ciegos a los peligros que los amenazaban, y ambos permitieron que la situación se saliera de su control antes de tomar medidas por su cuenta proteccion. Fue solo cuando su hora ya había sonado ... que el emperador consintió en otorgar una constitución. Lo mismo sucedió con Kerensky. Esperó y procrastinó. Cuando por fin se decidió a actuar, descubrió que los bolcheviques se habían asegurado el apoyo de la guarnición y que era él, no ellos, quien debía ser reprimido. Si tuviera que escribir los epitafios del Imperio y del Gobierno Provisional, lo haría en dos palabras: oportunidades perdidas ”.
George Buchanan, diplomático

El destino de Kerensky cambió irrevocablemente en mayo de 1917, cuando las divisiones sobre su política de guerra llevaron a que varios ministros abandonaran el Gobierno Provisional. Kerensky fue nombrado Ministro de Guerra y en el nuevo gabinete se unieron otros seis socialistas. Al igual que sus predecesores, Kerensky ha apoyado la continua participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial, aunque su papel como ministro de Justicia le había permitido evitar el tema. En junio de 1917, Kerensky ordenó una desastrosa ofensiva contra los austriacos y alemanes en Galicia. El mal liderazgo, la falta de suministros y la mala moral causaron estragos en el asalto, que eventualmente produciría más de 400,000 bajas rusas. A pesar de estos fracasos militares, Kerensky de alguna manera siguió siendo popular y confiable, en parte debido a su oratoria. Cuando el Gobierno Provisional volvió a colapsar tras las "Jornadas de Julio", Kerensky fue elegido para sustituir a Georgy Lvov como primer ministro.

Ahora que tenía las riendas del gobierno, la respuesta de Kerensky a los disturbios en Petrogrado fue firme e inmediata. Ordenó el arresto de líderes y organizadores bolcheviques, mientras que otros, incluido Lenin, fueron perseguidos al exilio. La retórica y la propaganda antibolchevique comenzaron a fluir de Kerensky y sus partidarios en el gobierno. Kerensky también ordenó la reintroducción de la pena de muerte en el ejército. En agosto, su autoridad se vio desafiada por las acciones del general Lavr Kornilov, a quien Kerensky había nombrado comandante en jefe del ejército sólo unas semanas antes. Ante el espectro de ser derrocado por Kornilov y reemplazado por una dictadura militar, Kerensky se vio obligado a pedir apoyo a los soviéticos. Si bien este apoyo no era necesario, reveló la débil posición del Gobierno Provisional, que no podía contar con la lealtad de sus propios generales.

Kerensky intentó consolidar su autoridad y ganar apoyo apelando al ala izquierda. En septiembre de 1917 declaró a Rusia república socialista; días después llenó su gabinete con ministros socialistas. Pero se negó a dar a los trabajadores de Petrogrado lo que realmente querían: la retirada de Rusia de la guerra. A principios de octubre, Kerensky intentó evitar un levantamiento inminente ordenando redadas en edificios bolcheviques, la destrucción de sus imprentas y el arresto de sus líderes. Esta acción precipitó la formación del Comité Militar Revolucionario Bolchevique (Milrevcom) y el derrocamiento del Gobierno Provisional el 26 de octubre. Kerensky huyó del Palacio de Invierno horas antes de que fuera asaltado por los Guardias Rojos. Sus intentos de impulsar una contrarrevolución fueron infructuosos y se vio obligado a abandonar Rusia. Vivió en Francia hasta 1940, luego brevemente en Australia antes de emigrar a los Estados Unidos. Pasó sus últimos años escribiendo, enseñando y dando conferencias en la Universidad de Stanford.

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1. Alexander Kerensky era un abogado socialista, miembro de la Duma y activista antigubernamental.

2. En marzo de 1917 se convirtió en Ministro de Justicia, el único socialista del Gobierno Provisional.

3. Kerensky fue más tarde Ministro de Guerra y ordenó una ofensiva fallida en Austria. Se convirtió en primer ministro en julio.

4. En agosto, su autoridad fue cuestionada por el asunto Kornilov, durante el cual pidió ayuda al Soviet.

5. Carente de poder, Kerensky finalmente fue derrocado por los bolcheviques durante la Revolución de Octubre.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Alejandro Kerensky” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/alexander-kerensky/, 2018, consultado [fecha del último acceso].