El vuelo a Varennes

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Una representación de 1854 del arresto de la familia real en Varennes en junio de 1791

El vuelo a Varennes describe el intento fallido de la familia real de escapar de su arresto domiciliario en París en junio de 1791. Fueron localizados y detenidos al día siguiente y devueltos a la capital. La huida a Varennes fue un punto de inflexión en la Revolución Francesa porque expuso la falta de confianza del rey y la inviabilidad de la constitución recién implementada.

Visión general

Consternado por el creciente radicalismo de la revolución, en particular por sus intentos de regular y controlar la iglesia, Luis XVI accedió a fugarse de la ciudad. El plan, tramado por el conde Axel von Fersen y apoyado por María Antonieta, debía viajar en autocar a Montmedy, una fortaleza cerca de la frontera alemana guarnecida por tropas realistas.

A pesar de una serie de errores, el séquito real escapó de París y viajó a menos de 30 kilómetros de su objetivo. En Varennes, el rey fue reconocido e identificado por un administrador de correos local. Louis y su familia fueron detenidos de inmediato y llevados de regreso a París bajo vigilancia.

El vuelo a Varennes, aunque menor en sí mismo, firmó la sentencia de muerte para burgués Sueños de una monarquía constitucional francesa. El rey había intentado huir de la revolución y ya no se podía confiar en él. Su alianza de trabajo con la Asamblea Nacional Constituyente y su aceptación del Constitución de 1791 fueron expuestos como fraudulentos.

¿Por qué huyó el rey?

Varios factores hicieron que Luis XVI perdiera la fe que tenía en la revolución. Uno fue el consejo de Honore Mirabeau

En el Estados Generales dos años antes, Mirabeau había parecido un archirradical, proclamando desafiante que la Asamblea Nacional solo se dispersaría a punta de bayoneta.

La visión política de Mirabeau para Francia, sin embargo, era fundamentalmente conservadora. Mirabeau favorecía una monarquía fuerte con algunos de los poderes arbitrarios del rey controlados por una constitución y una asamblea legislativa. Si la monarquía caía, creía Mirabeau, la revolución colapsaría en una anarquía sin líderes. Despojar al rey de sus poderes lo alejaría de la revolución y la llevaría al fracaso. 

Para evitar esto, Mirabeau se convirtió en un agente doble virtual. En mayo de 1790, firmó un acuerdo secreto con la corona, aceptando trabajar en beneficio del rey en la Asamblea Nacional Constituyente.

Las notas de aviso de Mirabeau al rey, descubiertas después de su muerte en abril de 1791, eran completas y astutas. A principios de 1791, Mirabeau aconsejaba a Louis que se trasladara a Rouen o alguna otra capital provincial; una vez allí, podría reunir apoyo, atraer a la gente y liderar una revolución nacional, libre de las oscuras influencias de París. Si bien desconfiaba de Mirabeau, el rey pareció aceptar su consejo sobre retirarse de París.

La piedad del rey

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Luis XVI en oración. La fe devota del rey fue un factor en su huida de 1791

Otro factor en la decisión de Luis de huir de París fue su devota fe religiosa. El rey estaba consternado por la Constitución civil del clero y sus implicaciones para la iglesia en Francia. La Asamblea aprobó la Constitución Civil en julio de 1790, pero Louis retrasó su firma hasta diciembre, con la esperanza de una protesta pública o una intercesión del Vaticano.

En privado, el rey se negó a asistir a cualquier misa dada por un sacerdote constitucional, creyendo que esto podría poner en peligro su alma inmortal. En cambio, asistía regularmente a misa en una pequeña capilla en el Louvre, donde el servicio era realizado por sacerdotes refractarios o no juramentados. 

Una pequeña controversia surgió en abril cuando el rey se enteró de que se esperaba que asistiera a una misa de Pascua pública en Saint-Germain l'Auxerrois, también en el Louvre. Esto significaría recibir la comunión de un sacerdote constitucional.

Para evitarlo, el rey y su familia planearon salir de París el 18 de abril y pasar la Pascua en su casa de verano en Saint-Cloud. Una turba hostil les impidió salir de las Tullerías, que atrapó su carruaje en un patio durante dos horas, lanzando insultos y proyectiles. Este incidente solo confirmó lo que la mayoría ya sospechaba: que el rey y su familia eran prácticamente prisioneros en París.

El plan de escape

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Conde Axel Fersen, el arquitecto de la fuga de junio 1791 de París

El plan para huir de París en junio de 1791 fue elaborado en gran parte por Alex von Fersen, un aristócrata, líder militar y diplomático sueco.

Fersen, un visitante habitual de Francia desde finales de la década de 1770, se había convertido en el favorito de María Antonieta. A menudo se dice que Fersen y la reina eran amantes, sin embargo, la evidencia de esto es circunstancial. Lo que es más seguro es que Fersen operaba con el respaldo financiero del sueco Gustav III, que quería que la familia real francesa escapara de los peligros de París.

En mayo de 1791, Fersen ideó un complicado plan de escape que implicaba dejar las Tullerías a través de puertas sin vigilancia, mudas de ropa, pasaportes falsos, guardaespaldas, un taxi por las callejuelas de París y un intercambio planificado de vagones en las afueras de la ciudad.

Fuera de París, el rey y su familia se encontrarían con un pelotón de húsares y se dirigirían a Montmedy, una fortaleza en el noreste de Francia tripulada por soldados leales. La distancia entre París y Montmedy era de unos 200 kilómetros. Incluso a toda velocidad, este viaje llevaría un día entero y requeriría alrededor de 325 paradas para caballos frescos.

Surgen problemas

El plan de Fersen se desarrolló según lo planeado la noche del 20 de junio, pero se vio afectado por una serie de problemas y retrasos.

La fuga del rey se retrasó por una visita nocturna del Marqués de lafayette y la Jean-Sylvain Bailly, que lo mantuvo hablando más de lo esperado. Marie Antoinette dejó las Tullerías como estaba planeado, pero pasó varios minutos vagando perdida en las calles de afuera, antes de finalmente localizar su carruaje.

Una vez en marcha, el séquito del rey se vio obligado a tomar una ruta más larga para salir de París de lo planeado originalmente. Se retrasó aún más cerca de las puertas de la ciudad por una fiesta de bodas.

Todos estos retrasos retrasaron al menos 90 minutos. Se perdió otra hora cerca de Châlons cuando el carruaje del rey se cayó y dañó su arnés en algún momento alrededor del amanecer del 21 de junio. En esta etapa, la fiesta de escape tenía cuatro horas de retraso, pero con aproximadamente la mitad del viaje a Montmedy completado, la familia real confiaba en que su plan tendría éxito.

La trama expuesta

De vuelta en París, se descubrió la fuga del rey cuando pasaba por Châlons. Un contingente de Guardia Nacional fue enviado inmediatamente en busca de la familia real.

La noticia de la huida real se extendió rápidamente por la ciudad, lo que provocó una reacción de enojo. Los conspiradores afirmaron que la desaparición del rey era evidencia de una inminente contrarrevolución o invasión extranjera. Algunos acusaron a altos funcionarios de la ciudad, incluidos Bailly y Lafayette, de ayudar a la familia real a escapar.

Mientras tanto, el carruaje del rey prosiguió su viaje y llegó a Sainte-Menehould, a unas 50 millas (80 kilómetros) de Montmedy. Mientras estaban allí, fueron identificados por el jefe de correos local, Jean-Baptiste Drouet, quien, según la leyenda, reconoció al rey por su retrato en una moneda o asignar.

Drouet permitió que el grupo real avanzara, pero dio la alarma, lo que provocó que la familia real fuera detenida en Varennes, a 20 kilómetros al norte de Sainte-Menehould y a 32 kilómetros antes de su destino.

El rey fue arrestado a las 11 de la noche del 21 de junio y enviado de regreso a París a las 7 de la mañana siguiente. Un gran contingente de tropas realistas llegó cuando el carruaje del rey estaba a punto de partir de Varennes. Estas tropas contemplaron un asalto para rescatar a Luis, pero temiendo que el rey y su familia fueran masacrados, se negaron a atacar.

Reacciones

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L'Egout Royal ('The Royal Sewer'), un dibujo que se burla del vuelo a Varennes

El intento fallido del rey de escapar de París fue apodado el vuelo a Varennes (un nombre poco apropiado dado que el objetivo real de su vuelo era Montmedy).

Cualquier afecto público que el rey había disfrutado a principios de 1791 quedó destrozado por los acontecimientos del 20 y 21 de junio. La familia real fue devuelta a París y reinstalada en el Palacio de las Tullerías, esta vez bajo una guardia más visible.

Su aventura fallida desencadenó una oleada de propaganda cruda que ridiculizó a la realeza y su torpe intento de fuga. Las secciones de París y los periodistas radicales exigieron la abolición inmediata de la monarquía y la creación de una república. Algunos fueron más allá e insistieron en que el rey fuera juzgado por traición a la constitución.

Muchos se sorprendieron no solo por el intento del rey de huir, sino también por la respuesta de la Asamblea Nacional Constituyente. Jerome Pétion, el político republicano que más tarde se convirtió en alcalde de París, se sorprendió de la recepción que le brindó el rey a su regreso a la ciudad. Su Majestad fue tratado, como notó Pétion, como si nada hubiera pasado:

“Después de unos minutos, nos mudamos [a] los apartamentos del rey. Ya estaban presentes todos los ayudantes de cámara, vestidos con su traje habitual de corte. Parecía como si el rey simplemente hubiera regresado de una expedición de caza y todos lo estuvieran ayudando con su baño. Al ver al rey, al observarlo de cerca, era imposible adivinar que acababa de ocurrir algo trascendental. Estaba tan flemático y tranquilo, como si nada fuera de lo común. Inmediatamente reanudó su estado de representación. Era como si los que lo rodeaban pensaran que había regresado a casa después de unos días de ausencia. Estaba perplejo por lo que vi ".

Ramificaciones políticas

La cuestión de qué hacer con el rey después de Varennes amplió la brecha entre los políticos moderados y los republicanos radicales.

La Constitución de 1791, que estaba a punto de ser finalizada cuando el rey se fugó, ahora era un pato cojo. El rey había pasado dos años apoyando la constitución, pero sus acciones en junio de 1791 solo mostraban desprecio por ella. burgués los sueños de una monarquía constitucional armoniosa se hicieron añicos; el progreso realizado desde 1789 parecía haberse perdido.

Una vez más, el nuevo régimen se enfrentó al desafío de reinventar el gobierno nacional.

La opinión de un historiador:
“La huida a Varennes abrió el segundo gran cisma de la revolución. Apenas había habido republicanismo en 1789, y lo que había disminuyó una vez que el rey regresó a París y aceptó toda la Asamblea que le había enviado. Pero después de Varennes, la desconfianza acumulada por su largo historial de aparente ambivalencia estalló en demandas generalizadas de la población de la capital y varios publicistas radicales para que el rey fuera destronado ".
William Doyle

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1 El vuelo a Varennes se refiere a un intento fallido del rey Luis XVI y su familia para escapar del revolucionario París en junio 1791.

2. Los factores detrás de la decisión del rey de huir incluyeron su falta de fe en la revolución y la Constitución de 1791, sus creencias religiosas personales, los consejos de Mirabeau y el impulso de su esposa.

3 El conde fue planeado durante el mes anterior por el conde Axel von Fersen, un general sueco y favorito de María Antonieta, que planeaba sacar a la familia real de París a la fortaleza leal de Montmedy, en el noreste de Francia.

4. El intento de fuga de la familia real se enfrentó a varios retrasos que los retrasaron varias horas y contribuyeron a su eventual descubrimiento y arresto.

5 El rey y su familia fueron arrestados en Varennes y regresaron a París. Si bien la Asamblea Nacional no tomó medidas inmediatas, los radicales exigieron la abolición de la monarquía y la formación de una república.

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Relato de la princesa Marie-Thérèse sobre la huida a Varennes (1791)
Una nota dejada por Louis XVI después de huir de París (1791)
Louis XVI sobre sus motivos para el vuelo a Varennes (1791)
De Bouille sobre su papel en el vuelo a Varennes (1791)
La Asamblea responde al vuelo a Varennes (1791)
Henri Grégoire en el vuelo a Varennes (1791)
Hébert en el vuelo a Varennes (1791)

Información de citas
Titulo: "El vuelo a Varennes"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/flight-to-varennes/
Fecha de publicación: 30 de septiembre 2019
Fecha accesada: October 17, 2021
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