Los tribunales revolucionarios.

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Una sesión del Tribunal Revolucionario de París durante el reinado del terror

Los tribunales revolucionarios (en francés, Tribunales révolutionnaire) eran tribunales con motivaciones políticas, formados en marzo de 1793. Estaban encargados de investigar y administrar justicia a los enemigos de la revolución. Los primeros Tribunales Revolucionarios eran pequeños en número y relativamente benignos, pero su número y poderes se ampliaron durante la Reign of Terror. En el apogeo del Terror, había casi 200 de estos tribunales en toda Francia. El Tribunal Revolucionario de París, dirigido por el famoso fiscal Antoine Fouquier-Tinville, fue el órgano más prolífico del Terror, enviando a más de 2,700 a la muerte, a veces hasta 30 en un solo día.

Espiritual

La formación de los Tribunales Revolucionarios a menudo se atribuye a Georges Danton pero su verdadero creador fue Jean-Baptiste Carrier (1756-94).

Carrier, un abogado jacobino, era conocido por su lengua afilada, su celo revolucionario y su crueldad asesina. Tenía un odio particular hacia la religión organizada y el clero. Más tarde, durante el Reinado del Terror, Carrier ordenaría el ahogamiento masivo de cientos de presuntos realistas en Nantes, muchos de ellos sacerdotes, monjas, mujeres y niños.

En marzo 1793, Carrier se paró en el Convención Nacional y propuso un tribunal revolucionario, con sede en París y con amplios poderes. Carrier contó con el apoyo de Danton, quien habló elocuentemente a favor de la idea. Este organismo permitiría a la Convención mostrar su fuerza y ​​tratar con sus enemigos, argumentó Danton, al tiempo que aplacaría el radicalismo de la sans-culottes. “Seamos terribles”, dijo Danton, “para que la gente no sea así”.

El tribunal de París

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Antoine Fouquier-Tinville, fiscal jefe del Tribunal Revolucionario de París

El Tribunal Revolucionario de París contó con cinco jueces, un jurado compuesto por 12 y un pequeño grupo de fiscales, encabezados por Fouquier-Tinville. Estos funcionarios fueron nombrados por la Convención Nacional con el asesoramiento de sus comités de seguridad.

El tribunal de París recibió amplios poderes para tratar con cualquier sospechoso de oponerse, socavar o trabajar contra la revolución. La mayoría de los sospechosos fueron entregados al tribunal por el Comité de Seguridad General, que a su vez operaba varios grupos de vigilancia. Otros sospechosos fueron remitidos directamente al tribunal por el Comité de seguridad pública, la Convención Nacional o representantes en misión (agentes provinciales de la Convención).

En sus primeros meses, el Tribunal Revolucionario de París fue objeto de frecuentes quejas, principalmente por su lentitud en la tramitación y finalización de los casos. También hubo quejas sobre el número de absoluciones. Ambos se atribuyeron a los estrictos procedimientos legales del tribunal que, según la legislación francesa vigente, requerían un interrogatorio preliminar, una declaración, pruebas, testigos e investigación de los sospechosos.

“Los tribunales revolucionarios se presentaron como un medio para defender a la República en sus primeras etapas, contra las acciones de los provocadores, ya sea en los servicios de los realistas, la Iglesia o potencias extranjeras ... El ámbito de los tribunales finalmente se amplió hasta tal punto que cualquier la crítica al gobierno podría convertirse en la base de cargos criminales ... No pasó mucho tiempo antes de que Robespierre reconociera el valor político estratégico de los tribunales revolucionarios como un medio para tratar con sus oponentes políticos y sus rivales entre los jacobinos y sus aliados ... ”
G. Fremont-Barnes, historiador

Poderes ampliados

El 5 de septiembre de 1793, la Convención Nacional, bajo la presión de las secciones de París, se movió para racionalizar el Tribunal Revolucionario de la ciudad y mejorar su eficiencia. El tribunal aumentó de tamaño, convirtiéndose en cuatro tribunales en lugar de uno. El número de jueces se amplió a 16 y otros 48 miembros del jurado (en su mayoría sans-culottes) fueron agregados.

La Ley de sospechosos, que se aprobó el 17 de septiembre, tuvo un impacto aún mayor en los tribunales. Anteriormente, los arrestos y los cargos requerían un resumen de evidencia para proceder. Ahora, solo ser sospechoso o acusado vagamente de actividades contrarrevolucionarias o puntos de vista políticos fue suficiente para ser acusado.

Libres de restricciones, los tribunales comenzaron a evolucionar hasta convertirse en tribunales políticos que celebraban juicios espectáculo virtuales. Radical clubes politicos, especialmente los jacobinos, decidieron muchos candidatos para la investigación. No hace falta decir que normalmente nominaban a sus rivales políticos. Muchos de los que se sentaban en los tribunales de los magistrados o en los jurados de los tribunales revolucionarios durante el día podían verse en el club jacobino local por la noche. En Amiens, los jacobinos y el Tribunal Revolucionario incluso compartían el mismo edificio.

Víctimas notables

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María Antonieta en juicio ante el Tribunal Revolucionario, octubre 1793

Las víctimas más notables de la revolución: María Antonieta, el Duque de orleans, Charlotte Corday, Jean-Sylvain Bailly, Georges Danton y otros – fueron enviados a la guillotina después de breves comparecencias ante el Tribunal Revolucionario.

El juicio de Antoinette constituye un interesante estudio de caso sobre cómo funcionaban los tribunales. La ex reina sólo fue enviada a juicio después de una mordaz campaña de prensa encabezada por Jacques Hébert. Fue interrogada en octubre 12th 1793 y enviada a juicio solo dos días después, acompañada por dos abogados defensores mediocres y poco preparados.

Los cargos de apertura de Fouquier-Tinville fueron vilipendiosos y condenaron a la “Viuda Capeto” (como se la conocía entonces) como “el azote y la sanguijuela del pueblo francés”. Antoinette fue acusada de manipular al rey, financiar a su hermano el emperador austríaco y orquestar o apoyar eventos escandalosos como el Masacre de Champ de Mars. Una vez terminadas estas acusaciones políticas, el Tribunal dio la palabra a Jacques Hébert, su perseguidor de la prensa sensacionalista. Hébert acusó a la reina de numerosos excesos sexuales, desde organizar orgías hasta actos de incesto con su hijo de ocho años.

Se presentaron muy pocas pruebas concretas contra la ex reina, pero el jurado del tribunal tardó sólo una hora en declararla culpable. Antonieta fue guillotinada al día siguiente, el 16 de octubre de 1793.

El gran terror

Durante el Gran Terror en junio-julio de 1794, los Tribunales Revolucionarios se convirtieron en poco más que máquinas de muerte. La Convención Ley de 22 Prairial (10 de junio) eliminó aún más procedimientos judiciales y responsabilidad. A los acusados ​​se les negó el derecho a contar con un abogado defensor o a llamar a testigos en su favor. Los jurados podrían condenar sobre la vaga base de la “certeza moral”. Más importante aún, los tribunales sólo podían absolver o enviar a la guillotina; no se permitieron otras sanciones.

Con los acusados ​​ahora sin derechos ni representación, los fiscales de los Tribunales dominaron y determinaron los procedimientos. Esto produjo un aumento significativo en la tasa de condenas y ejecuciones. En sus 25 meses de funcionamiento, el Tribunal Revolucionario de París envió a unas 2,750 personas a ser ejecutadas. Más de la mitad de estas condenas a muerte se dictaron en los 49 días transcurridos entre la Ley 22 Prairial y el derrocamiento de Robespierre.

Fuera de París, se cree que los Tribunales Revolucionarios provinciales ejecutaron a unas 15,000 personas durante el Reinado del Terror.

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1 Los Tribunales Revolucionarios fueron tribunales de motivación política, formados por la Convención Nacional en marzo 1793. Eran más conocidos por enviar personas a la guillotina durante el Reino del Terror.

2 Los Tribunales se formaron por sugerencia de Jean-Baptiste Carrier y Georges Danton, quienes pidieron un órgano judicial para dispensar justicia revolucionaria a los presuntos contrarrevolucionarios.

3. Los Tribunales se convirtieron en uno de los principales órganos del Reino del Terror. En septiembre de 1793 se ampliaron y se les otorgaron mayores poderes que les permitieron procesar los casos más rápidamente.

4 El Tribunal Revolucionario de París, dirigido por el notorio fiscal Antoine Fouquier-Tinville, fue el más prolífico de los tribunales, enviando a más de 2,700 a su muerte en el espacio de 25 meses.

5 La Ley de 22 Prairial en junio 1794 despojó a los acusados ​​de los derechos, redujo los estándares de evidencia y exigió a los Tribunales que los absolvieran o los sentenciaran a muerte. Esto condujo a un aumento dramático en el número de ejecuciones.

Información de citas
Posición: 'Los tribunales revolucionarios'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/revolutionary-tribunals/
Fecha de publicación: 30 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 6 de noviembre.
Fecha accesada: el 16 de julio de 2024
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