El segundo estado

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Dos miembros del Segundo Estado vestidos extravagantemente, alrededor de 1760

Antes de la revolución, la sociedad francesa estaba dividida en tres Estados u órdenes. El Segundo Estado contenía la nobleza francesa: los hombres y mujeres que poseían títulos aristocráticos como Duc ('Duque'), Comte ('Contar'), Vizconde ('Vizconde'), Barón or Caballero.

Una vida de privilegios

Un título nobiliario no era sólo un título honorífico: también otorgaba a su propietario ciertos derechos y privilegios. El más notable de estos privilegios fue la exención de impuestos personales.

No todos los títulos nobiliarios tenían el mismo estatus. La nobleza, como el clero, tenía su propia jerarquía natural. Los nobles de la corte (los más cercanos al monarca) eran los más prestigiosos. El nobleza d'epee ('nobles de la espada') obtenían sus títulos a través del servicio militar, por lo que se consideraban de mayor importancia. El noblesse de robe ('nobles de túnica') recibían sus títulos nobiliarios por el servicio no militar, por su trabajo como financieros, administradores, magistrados o funcionarios de la corte.

Cientos de nobles, casi en su totalidad hombres, también adquirieron sus títulos de manera venal, comprándolos a la corona en lugar de recibirlos por servicio. La venalidad permitió a los miembros más ricos de la Tercer estado unirse a las filas del Segundo Estado. En total, el Segundo Poder constituía entre el uno y el uno y medio por ciento de la población.

Representaciones culturales

La nobleza en la Francia prerrevolucionaria a menudo se describe como un grupo extravagantemente rico y perezoso, desconectado de las realidades de la sociedad francesa. Las representaciones culturales también pintan a la nobleza como hedonista, indiferente o incluso cruel.

Un ejemplo de este estereotipo se puede encontrar en Les relaciones peligrosas (en inglés, Las amistades peligrosas), una novela 1782 de Pierre de Laclos. Contada como una serie de cartas entre los principales protagonistas, Las amistades peligrosas representaba a una élite aristocrática que estaba fascinada con las intrigas, la manipulación, la conquista sexual y la negociación, involucrando a otros aristócratas y plebeyos.

Las amistades peligrosas contenía varias críticas al Segundo Estado, tanto implícitas como explícitas. Sus personajes ricos, que tenían poco más que hacer, se involucraban en comportamientos decadentes e inmorales únicamente para aliviar su aburrimiento. Los personajes principales utilizaron la religión de manera cínica, particularmente el personaje principal de Valmont, que finge piedad religiosa mientras persigue sexualmente a una víctima casada. Sobre todo, los nobles en Les relaciones peligrosas mostrar desdén por las clases bajas, los sirvientes y los burguesía, mientras ellos mismos aportan poco o nada a la sociedad.

Nobles ambiciones

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Una representación de mujeres nobles francesas en el siglo 18th

Los estereotipos perpetuados en Les relaciones peligrosas Sin duda, esto era cierto para algunos nobles, pero no para todos. Como los aristócratas de todo el mundo, un gran número de nobles franceses estaban interesados ​​en acumular riquezas y ampliar su poder e influencia.

Antes del siglo XVIII se consideraba degradante que los nobles participaran en cualquier forma de actividad comercial. Incluso era posible ser despojado de los títulos nobiliarios por trabajar (derogeance).

Para el momento de la revolución, sin embargo, esas actitudes habían desaparecido. Muchos nobles se habían convertido en empresarios enérgicos, capitalistas y progresistas en su pensamiento. Intentaron expandir y diversificar sus intereses comerciales invirtiendo en comercio, comercio y nuevas empresas. A este respecto, eran poco diferentes de los empresarios de la burguesía.

Para los nobles más conservadores, su principal fuente de ingresos era la tierra. Los nobles más ricos poseían grandes propiedades y las administraban como negocios. Las principales fuentes de ingresos de estos nobles terratenientes eran las rentas, las cuotas feudales y los beneficios de la producción agrícola.

La hobereaux

No todos los miembros del Segundo Estado eran ricos, exitosos o prestigiosos. Los nobles provinciales con títulos menores y posesiones de tierras más pequeñas fueron llamados hobereaux ('pájaros viejos'). La mayoría de estos hobereaux vivía modestamente en pequeñas propiedades en áreas rurales, de manera similar a los hacendados ingleses.

Mientras estos hobereaux Habían perdido la mayor parte de sus tierras y riquezas, conservaban sus privilegios políticos y la exención de impuestos personales. En su mayor parte, el hobereaux Eran una clase frustrada: tenían toda la arrogancia y el esnobismo que conlleva el privilegio, pero carecían de la riqueza para vivir como deseaban.

Muchos hobereaux resentía el aumento burguesía que los habían superado en tierra, riqueza y estatus. Algunos culparon a la monarquía por su difícil situación, acusando al rey y al gobierno real de no proteger a la nobleza y sus propiedades. Algunos miembros del Segundo Estado carecían por completo de tierras. Vivían en ciudades o pueblos y dependían de inversiones, pensiones reales o patrocinio de otros nobles.

“A pesar de las enormes diferencias de estatus y riqueza, la pertenencia a la noble orden otorgó a todos los mismos privilegios fundamentales. Algunos eran honoríficos, como el derecho a llevar una espada en público, a exhibir un escudo de armas ... algunos de nuevo eran judiciales: el derecho a que sus casos fueran escuchados en un tribunal superior de justicia, a estar exento de castigo corporal, a ser decapitado en lugar de ahorcado si se le declara culpable de un delito capital. Otros eran económicos: la libertad del taille y del impuesto a la sal ... La posesión más preciada del Segundo Estado, sin embargo, era su creencia en la superioridad moral de la nobleza: las virtudes de la generosidad, el honor y el coraje se consideraban las características distintivas características del verdadero noble ".
JH Shennan, historiador

Venalidad

Como se mencionó anteriormente, era posible comprar el ingreso a la nobleza, una práctica llamada venalidad. Los reyes franceses a menudo habían vendido cargos venales a plebeyos ricos, como un dispositivo para generar ingresos para el estado. Después de un período de tiempo, a los titulares de estos cargos venales se les concedió un título nobiliario.

La venta de oficinas venales aumentó notablemente durante el 1700. Estos oficios venales no eran baratos. Una oficina menor podría costar 20,000 libros mientras que los cargos superiores con estatus de noble inmediato superaban los 50,000 libros. Sin embargo, un título venal los eximiría a usted y a sus descendientes de todos los impuestos personales, por lo que era una buena inversión para aquellos que podían pagarlo.

La historiadora Sylvia Neely estima que alrededor de 6,500 familias plebeyas adquirieron títulos nobiliarios durante el siglo XVIII. La mayoría eran comerciantes que adquirieron riquezas del floreciente comercio imperial de Francia. Otros hicieron sus fortunas con inversiones coloniales, banca y finanzas o agricultura fiscal.

La nobleza liberal

Irónicamente, a pesar de su posición privilegiada en una clase marcada por el interés propio, algunos miembros más ricos del Segundo Estado se convirtieron en destacados defensores de las ideas liberales.

Varios factores llevaron al crecimiento de un pequeño pero vocal grupo de nobles liberales: la modernización económica, la entrada de ex burguesía en el Segundo Estado, el crecimiento de la Ilustración, el acceso a textos políticos liberales por Rousseau y otros philosophesy la circulación de ideas políticas británicas y estadounidenses. A los nobles les gusta Marqués de lafayette, el duque de Noailles y Honore Mirabeau recibió una educación liberal y leyó el trabajo de Ilustración autores como Jean-Jacques Rousseau y Denis Diderot. En el caso de Lafayette, experimentó los éxitos de la Revolución Americana de primera mano, sirviendo como ayudante de George Washington.

Estos nobles liberales pronto se convertirían en líderes destacados de la Revolución Francesa. También se pueden encontrar ideas liberales en muchos de los cahiers de doléances ('libros de agravios') que fueron redactados por el Segundo Poder y presentados al Estados Generales en 1789 Muchos de estos libros de reclamos pidieron una constitución; algunos incluso solicitaron terminar con las nobles exenciones de impuestos.

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1. El Segundo Estado era uno de los tres órdenes sociales de Francia. Contenía a todos los ciudadanos franceses que poseían un título nobiliario, ya sea por nacimiento, donación real o compra venal.

2. Había dos tipos de nobleza: "nobles de espada", que obtenían sus títulos por el servicio militar, y "nobles de túnica", que obtenían sus títulos de manera venal o para el servicio público.

3. La nobleza francesa fue a menudo estereotipada como holgazana, decadente y amante del ocio; sin embargo, muchos trabajaron activamente para consolidar y expandir su fortuna y su estatus en la sociedad.

4 Había una considerable diversidad económica dentro del Segundo Estado. Mientras que algunos nobles eran muy ricos y poderosos, a otros les gustaba hobereaux Vivió modestamente y solo ejerció el poder a nivel local.

5 A través de la educación, los viajes y la exposición a textos e ideas de la Ilustración, varios nobles adquirieron ideas políticas liberales y se convirtieron en líderes importantes durante la primera fase de la revolución.

Información de citas
Posición: 'El segundo poder'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/second-estate/
Fecha de publicación: 16 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 5 de noviembre.
Fecha accesada: el 13 de julio de 2024
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