La revolución americana

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Lafayette fue un vínculo entre las revoluciones estadounidense y francesa

Las ideas revolucionarias francesas fueron influenciadas por los sistemas políticos y las experiencias de otras naciones. La más significativa de estas influencias fue la Revolución Americana. La Revolución Americana, que terminó justo cuando se estaban acumulando las tensiones revolucionarias en Francia, proporcionó a los franceses una valiosa fuente de ideas revolucionarias y un ejemplo práctico de cómo podría desarrollarse una revolución moderada y exitosa.

Los americanos se rebelan

En 1775, tras una década de tensiones y disputas sobre impuestos y representación política, las 13 colonias británicas del este de América del Norte se rebelaron y declararon su independencia de la madre patria. Después de ocho años de guerra, las colonias americanas salieron victoriosas. Formaron una república independiente llamada Estados Unidos de América. Esta nueva nación se fundó sobre tres documentos: una declaración de independencia, una constitución y una declaración de derechos.

La Revolución Americana se convirtió en un ejemplo para quienes buscaban un cambio en Francia. Proporcionó a los reformadores un ejemplo práctico de una revolución exitosa que condujo a la creación de un nuevo Estado basado en los valores de la Ilustración. También facilitó la difusión de ideas revolucionarias en Francia.

Irónicamente, el rey de Francia Luis XVI y su gobierno había apoyado activamente la Revolución Americana, brindando a los rebeldes estadounidenses ayuda financiera y apoyo militar. Las contribuciones de Francia a la Guerra Revolucionaria Americana ejercieron una presión aún mayor sobre el tesoro nacional y ayudaron a facilitar la crisis fiscal de la década de 1780.

Los franceses en América del Norte

Francia tenía sus propios intereses en América del Norte, que se remontaban al siglo XVI, cuando los colonizadores franceses intentaron una serie de asentamientos fallidos a lo largo de la costa oriental. Los franceses finalmente se afianzaron en el norte (la actual Terranova) y el sur (Luisiana, llamada así por el rey Luis XIV).

Los colonos franceses en América del Norte prosperaron y, a mediados del siglo XVIII, ocupaban grandes extensiones del continente, incluida su costa sur, los valles de los ríos Mississippi y Ohio, los Grandes Lagos y la mitad oriental del actual Canadá. En conjunto, estas posesiones se conocían como Nueva Francia. Los británicos, por el contrario, poseían una porción de territorio mucho más pequeña, una cadena de 1700 pequeñas colonias agrupadas a lo largo de la costa oriental.

Como los colonos británicos y franceses vivían muy cerca, las tensiones en Estados Unidos eran a menudo altas. Siempre que Gran Bretaña y Francia iban a la guerra en Europa, como lo hicieron varias veces en los siglos XVII y XVIII, sus colonos en América hacían lo mismo.

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Un mapa que muestra las posesiones coloniales francesas en América del Norte, hacia 1750

Cambios a mediados del siglo XVIII

El equilibrio de poder en América del Norte cambió dramáticamente después de la derrota de Francia en la Guerra de los Siete Años (1756-1763, conocida en América como la Guerra Francesa e India). Como consecuencia de esta derrota y las negociaciones del tratado que siguieron, Francia entregó la mayor parte de su territorio norteamericano a Gran Bretaña. El gobierno francés pasó los siguientes 15 años anhelando venganza y la recuperación de sus antiguas colonias.

Los británicos no estaban exentos de problemas. Los costos de librar la Guerra de los Siete Años endeudaron considerablemente al gobierno británico. La adquisición por parte de Gran Bretaña de vastos territorios nuevos en América del Norte trajo consigo nuevos costos y obligaciones para la gestión de los asentamientos, la administración y la defensa.

En Londres, los ministros británicos decidieron compensar estos nuevos gastos endureciendo el comercio exterior y recaudando derechos sobre las importaciones y exportaciones. También impusieron un nuevo impuesto, un impuesto de timbre, a las colonias británicas en América del Norte. Aunque se consideraron menores en ese momento, eran políticas que el gobierno británico viviría para lamentar.

De las protestas a la guerra

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El Boston Tea Party (1773) fue un evento fundamental en la Revolución Americana

Los colonos estadounidenses, que habían vivido un siglo en relativo aislamiento de Gran Bretaña, resentían la imposición de impuestos y restricciones comerciales británicas. Para justificar su oposición a la política británica, los estadounidenses recurrieron a la teoría política y a las ideas de la Ilustración.

Argumentaron que la tributación sin representación política era ilegal. Como ningún estadounidense ocupaba un asiento en el parlamento británico, el parlamento no tenía derecho a cobrar impuestos a los estadounidenses. Gravar a los ciudadanos sin representación y afectar su derecho al libre comercio también entraba en conflicto con la doctrina de los derechos naturales de John Locke.

La oposición a la política británica comenzó como debates y críticas vocales, pero pronto se endureció hasta convertirse en incumplimiento, desafío, confrontación y actos de violencia. En diciembre de 1773, los rebeldes de Boston, Massachusetts, asaltaron barcos británicos y arrojaron al mar una fortuna en té de propiedad privada. Londres respondió a este vandalismo deliberado con medidas punitivas, incluido el cierre del puerto de Boston y la imposición de un gobierno militar en Massachusetts.

Los estadounidenses indignados comenzaron a movilizarse para defenderse de la agresión británica y, en 18 meses, Gran Bretaña y sus antiguas colonias estaban en guerra. El 4 de julio de 1776, los revolucionarios estadounidenses, a través de la pluma de Thomas Jefferson, declararon su independencia con una conmovedora síntesis de las ideas y valores de la Ilustración:

“Cuando en el transcurso de los acontecimientos humanos se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro… deben declarar las causas que lo impulsan a la separación. Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas: que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos [derechos] están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Que para garantizar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. [Y] siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, el pueblo tiene derecho a modificarla o abolirla ".

La revolución fascina a Francia

Los acontecimientos en América fascinaron a Francia. Los de mentalidad política Salones de belleza y los clubes vibraban con noticias de eventos al otro lado del Atlántico. Revolucionarios estadounidenses como Benjamin Franklin (ya idolatrado en Francia por sus descubrimientos científicos), Thomas Jefferson y George Washington se convirtieron en nombres familiares. Tratados revolucionarios de American philosophes como Jefferson y Thomas Paine fueron ansiosamente buscados y estudiados intensamente.

El gobierno francés también se alegró de los acontecimientos en Estados Unidos, aunque por razones políticas más que ideológicas. Luis XVI y sus ministros estaban encantados con las dificultades experimentadas por sus rivales británicos. Si la autoridad británica en América del Norte colapsara, Francia podría tener la oportunidad de recuperar sus antiguas colonias.

Escasos de dinero, municiones y poder naval, los revolucionarios estadounidenses presionaron a Versalles para una alianza militar. El rey y sus ministros resistieron estos llamados al principio. En cambio, proporcionaron silenciosamente a los revolucionarios estadounidenses ayuda financiera y apoyo logístico.

participación francesa

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Lafayette (derecha) y George Washington en Valley Forge

En los primeros tres años de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, decenas de oficiales militares y nobles franceses viajaron al extranjero para servir con los estadounidenses como voluntarios. Sus motivos para hacerlo variaron. Algunos se inspiraron en las ideas de la Revolución Americana; algunos eran oficiales jóvenes que ansiaban probar la batalla; otros eran soldados más experimentados que anhelaban vengarse de los británicos.

El más famoso de estos voluntarios fue Gilbert du Motier, el Marqués de lafayette. Hijo de un coronel muerto en batalla, Lafayette siguió a su difunto padre en el ejército y se convirtió en oficial de caballería.

En 1777, Lafayette ignoró las órdenes de sus superiores y zarpó hacia América, donde le habían prometido un generalato, a pesar de ser todavía un adolescente. En septiembre de 1777, el joven francés trabajaba como ayudante de George Washington, comandante en jefe del ejército continental estadounidense.

Lafayette se comportó bien en la batalla y recibió su propio mando divisional. Se hizo amigo cercano de Washington, quien según algunos historiadores llegó a considerar a Lafayette como un hijo adoptivo.

“Mientras [Lafayette] se propuso ganar la gloria en el campo de batalla, el 'espíritu americano' se impuso en su mente y lo convirtió en un campeón de la causa, convirtiendo a este joven y prestigioso vástago de la nobleza francesa en una figura central de pensamiento liberal y reformista previo a la revolución. Desde su primera visita a Estados Unidos, se convirtió en un partidario entusiasta de la igualdad de derechos y un defensor del espíritu cívico demostrado por los ciudadanos estadounidenses ”.
François Furet, historiador

Alianza militar

Durante 1776 y 1777, Versalles se resistió a los llamamientos para aliarse con los estadounidenses y declarar la guerra a Gran Bretaña. La vacilación del gobierno era comprensible: gran parte de la armada francesa estaba en reparación, la tesorería estaba escasa de fondos y las perspectivas de una victoria estadounidense no estaban claras.

Sin embargo, un triunfo estadounidense en la batalla de Saratoga (octubre de 1777) fue un punto de inflexión en la guerra y persuadió al rey francés a comprometerse más. Francia firmó una alianza militar con los estados americanos en febrero de 1778 y declaró la guerra a Gran Bretaña el mes siguiente.

En los dos primeros años de la alianza, la contribución militar de Francia se limitó al apoyo naval. Sin embargo, esto resultó crucial porque anuló el dominio británico en los mares. Un gran número de tropas francesas finalmente desembarcaron en Estados Unidos en 1780. Las tropas francesas al mando del Conde Rochambeau desempeñaron un papel importante en el Asedio de Yorktown (octubre de 1781), la última gran batalla de la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

El tratado para poner fin a la Guerra Revolucionaria se firmó en París en septiembre de 1783.

Impacto en Francia

Políticamente, Francia ganó poco con su participación en la Revolución Americana. El rey y sus ministros esperaban recuperar al menos parte de su territorio colonial en Estados Unidos, pero sus intereses fueron socavados por los estadounidenses, que iniciaron negociaciones secretas con los británicos antes de que comenzaran las negociaciones del tratado. Debido a esto, las únicas ganancias de Francia en Estados Unidos fueron la isla caribeña de Tobago y Senegal en África occidental.

Financieramente, el esfuerzo bélico francés se financió con préstamos nuevos o refinanciados en lugar de nuevos impuestos. El coste de esta participación superó los mil millones. libros y dejó al tesoro francés con una carga de intereses aún mayor.

Ideológicamente, las elites francesas aclamaron la Revolución Americana como una victoria de los ideales de la Ilustración sobre el despotismo del viejo mundo. El 'espíritu de América' llenó los clubes y Salones de belleza. Hombres como Lafayette, Washington y Jefferson fueron aclamados como campeones de un orden moderno emergente.

Los recién formados Estados Unidos se convirtieron en un modelo para los reformadores franceses. Las ideas políticas del Ilustración –Los derechos naturales de Locke, la soberanía popular de Rousseau, la separación de poderes de Montesquieu– alguna vez habían sido abstracciones políticas, poco más que ideas contenidas en libros. El nacimiento de Estados Unidos demostró que estas ideas podían funcionar en la práctica y servir como modelo para el gobierno moderno.

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1. La Revolución Americana (1775-1783) fue iniciada por colonos británicos en el este de América del Norte, que buscaban la libertad y la independencia del control imperial británico.

2. Comenzó como una disputa política sobre el derecho de Gran Bretaña a imponer impuestos a sus colonos en Estados Unidos. Los colonos se opusieron a esto, citando ideas de la Ilustración y el derecho a la representación política.

3. Muchos nobles y élites franceses quedaron fascinados con estos acontecimientos. Aunque sus motivos no siempre fueron ideológicos, muchos oficiales militares franceses se ofrecieron como voluntarios para alistarse y luchar con los estadounidenses.

4. Francia brindó apoyo financiero a los estadounidenses y, en 1778, también declaró la guerra a Gran Bretaña. La participación de Francia en la Guerra Revolucionaria Americana costaría más de mil millones libros.

5. El éxito de la Revolución Americana inspiró a los reformistas franceses. Demostró que la revolución podía tener éxito y que las ideas y los valores de la Ilustración podían utilizarse como base de un nuevo sistema político.

Información de citas
Posición: 'La Revolución Americana'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/american-revolution/
Fecha de publicación: 27 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 7 de noviembre.
Fecha accesada: Junio 24, 2024
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