Rehaciendo Francia

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El crecimiento de la burocracia bajo Luis XIV dificultó el gobierno de Francia

Los revolucionarios de 1789 querían una monarquía constitucional que se organizara sobre principios sólidos, representativos de toda la nación y responsables ante el pueblo. También querían reformar y simplificar la forma en que se gobernaba y administraba.

Bajo el Ancien RégimeFrancia se había convertido en un conjunto confuso de divisiones y jurisdicciones administrativas. Los mapas de la Francia de fines del siglo 18 revelan cuán complicada se había vuelto la nación, con su gran cantidad de provincias, general, pays d'état, bailliages, parlamentos, diócesis y parroquias. Estas divisiones a menudo tenían fronteras superpuestas o en conflicto, empleaban diferentes aranceles y aranceles, tenían diferentes regulaciones aduaneras y usaban diferentes sistemas de pesos y medidas.

Para complicar aún más el gobierno, la expansión de la burocracia nacional bajo Luis XIV había creado nuevas oficinas y puestos sin abolir los antiguos. Debido a este crecimiento no regulado e ineficiente, El gobierno y la burocracia de Francia se volvió muy pesado, engorroso y difícil de reformar.

Como dice la historiadora Sylvia Neely, el Ancien Régime era como “un gran palacio al que se le fueron añadiendo cuartos y alas a lo largo de los años, sin ningún plan general”.

Rehacer desde cero

El nuevo régimen quería abordar estos problemas rehaciendo a Francia desde cero. Mapas de la Ancien Régime se limpiaría y volvería a dibujar con mano firme. Las viejas provincias serían eliminadas y reemplazadas por nuevas divisiones administrativas, sus fronteras y poderes decididos racionalmente. 

La tarea de la reforma administrativa fue iniciada por un comité de la Asamblea Nacional Constituyente. La mayoría de las recomendaciones del comité se aprobaron el 4 de marzo de 1790. Estas reformas abolieron las provincias (general y  pays d'états) y los reemplazó con 83 departamentos. Estos nuevos departamentos eran mucho más pequeñas que las divisiones provinciales anteriores, una decisión intencional, tomada para limitar el poder de la departamentos y asegurar que departamento Los funcionarios podrían responder rápidamente a disturbios o problemas (la capital departamental, o capital, nunca estuvo a más de un día de viaje del resto de la departamento) Estos nuevos departamentos se les dio la responsabilidad de recaudar impuestos, supervisar obras públicas, proporcionar educación y dispensar obras de caridad.

Además de sus deberes seculares, cada departamento También constituyó una nueva diócesis religiosa. Esto redujo en gran medida el número de diócesis (por debajo de 130 en 1789) y, por lo tanto, el número de obispos y arzobispos.

Simplificando pesos y medidas

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Un mapa de los departamentos franceses creados durante la revolución.

Una vez que hubo racionalizado las divisiones administrativas de Francia, la Asamblea Nacional Constituyente centró su atención en simplificar y estandarizar pesos y medidas.

Los sistemas para pesar y medir artículos en el Ancien Régime eran notoriamente confusos. Antes de la revolución, Francia utilizaba más de 100 formas diferentes de dividir y medir la tierra. Las unidades de peso y medida generalmente las determinaban las costumbres locales, los funcionarios de la ciudad o feudal señores. Los estándares se fijaban localmente, por ejemplo, las unidades de longitud para cuerdas, telas o materiales de construcción se podían medir contra una viga en el mercado de la ciudad o las marcas en la pared de una catedral. Los pesos a menudo se determinaban mediante contenedores (cestas, barriles, carros, etc.), pero el tamaño de estos podía variar considerablemente de un lugar a otro.

Esta falta de normas y coherencia nacionales fue particularmente frustrante para los comerciantes, importadores y mayoristas que comerciaban en diferentes regiones. En marzo de 1790, la Asamblea Nacional Constituyente resolvió adoptar un sistema uniforme de pesos y medidas, pero hubo varias ideas sobre cómo proceder y controversias sobre qué sistema adoptar.

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Pierre-Simon Laplace

Al ser un asunto técnico, la Asamblea dejó el tema de los pesos y las medidas al Academia francés, la academia científica de élite de la nación. Entre los contribuyentes al debate estaban Charles de Talleyrand, el químico notable Antoine Lavoisier, El matemático italiano Joseph-Louis Lagrange, el 'Newton francés' Pierre-Simon Laplace y el Marqués de condorcet. De estas luminarias, Lagrange, Laplace y Condorcet formaron parte del comité de la Academia. El 27 de octubre, recomendaron la adopción de un sistema decimal, es decir, un sistema donde las unidades de peso y medida se basaban en divisiones o multiplicaciones de 10.

El 19 de marzo de 1791, la Academia presentó una serie adicional de recomendaciones, una de las cuales es el uso de la metro (Francés para 'medida') como unidad base de distancia. La Asamblea Nacional Constituyente dio el visto bueno a la Académie para continuar desarrollando lo que ahora se conoce como sistema métrico. El sistema que finalmente presentaron a la Convención Nacional en 1793 creó nuevas unidades de medida llamadas metros, gramos y litros. Los prefijos derivados del griego (deci, centi, milli, deca, hecto, kilo) se utilizarían para indicar divisiones o múltiplos de estas unidades.

Implementando el sistema métrico

sistema métrico
Una imagen de los 1790 explicando el nuevo sistema de medidas métricas.

Los hombres de la Académie estaban complacidos con su creación. El sistema métrico se basaba en matemáticas, geometría, física y longitud, pero su base decimal significaba que era práctico, funcional y fácil de calcular. “Nada tan grande y tan simple”, dijo Antoine de Lavoisier, “nunca ha salido de la mano del hombre”. 

Los científicos de la Académie creían que el nuevo sistema se haría popular en Francia y luego se difundiría por todo el mundo. Los políticos revolucionarios apoyaron el nuevo sistema propuesto. El decreto de 1791 de la Asamblea tenía como uno de sus objetivos “extender esta uniformidad a países extranjeros… comprometiéndolos con un nuevo sistema de medición [basado en] nada arbitrario o peculiar a la situación de un pueblo en el mundo”. Sus predicciones estaban en gran parte justificadas, pero pasarían años antes de que el nuevo sistema fuera adoptado en Francia, y mucho menos en todo el mundo. 

La Convención Nacional fijó el 1 de julio de 1794 como la fecha en que el sistema métrico sería obligatorio. En el momento en que llegó esta fecha, casi todos los ciudadanos franceses, incluida la mayoría de los departamentos gubernamentales, todavía utilizaban viejos sistemas de pesos y medidas. El hecho de que el gobierno nacional no proporcionara 'varas de medir', pesas estandarizadas y material educativo sobre el nuevo sistema fue en parte culpable.

Relojes y calendarios revolucionarios.

Mientras la Academia diseñaba su sistema métrico, un grupo de ideas afines comenzó a presionar por cambios en la medición del tiempo.

A diferencia de las reformas a los pesos y medidas, no hubo una necesidad apremiante de cambiar el reloj o el calendario. Este fue un movimiento impulsado más por la ideología y los sueños utópicos que por una necesidad práctica. El calendario gregoriano fue una creación de la iglesia católica y, por lo tanto, un artefacto del antiguo orden.

Algunos en el gobierno y la Academia vieron los intervalos de tiempo como simplemente otra medida, para ser decimalizada junto con pesos, longitudes y volúmenes. Otros tenían visiones más grandiosas sobre reformar la sociedad sobre principios racionales o reiniciar el calendario desde cero.

Cualesquiera que sean los motivos, la Convención Nacional dio su apoyo al tiempo decimalizado en septiembre de 1792. Entregó el asunto a uno de sus subcomités, el Comité de Educación Pública (francés, Comité de instrucción pública) y el matemático Gilbert Romme, el comité de facto líder. Romme finalizó sus recomendaciones mientras estaba rehén en Caen durante la revuelta federalista allí. Fueron adoptados oficialmente por la Convención el 5 de octubre de 1793.

Tiempo en decenas

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Un reloj 1790 que muestra tanto la hora 24 como la hora decimal. Imagen: ludo29

La premisa de los cambios de Romme era relativamente simple. La medida del tiempo también estaría decimalizada, o basada en unidades de 10. Habría 100 minutos en una hora, 10 horas en un día y 10 días en una semana. Un nuevo minuto decimal equivaldría a 86 segundos "antiguos"; la hora decimal abarcaría 144 minutos "antiguos". 

El número de meses en un año se mantuvo en 12, sin embargo, cada mes contendría tres semanas de 10 días. Los meses recibieron nombres de aspectos de la naturaleza o el clima relevantes para esa época del año, por ejemplo, Brumaire ('niebla'), Frimaire ('escarcha'), Germinal ('germinación'), Floréal ('floración'), Prairial ('pasto ') y Thermidor (' calor ').

Los días de la semana estaban numerados en lugar de nombrados, mientras que las semanas de 10 días se conocían como Décadas. Esta decimalización aún dejaba cinco o seis días al final de cada año calendario. Estos días excedentes fueron llamados jours complémentaires ('días complementarios') o sanculottides, porque eran feriados designados para las clases trabajadoras. Los años gregorianos fueron reemplazados por años numerados, comenzando con el Año I, el primer año de la República Francesa (22 de septiembre de 1792 al 21 de septiembre de 1793).

Estas reformas fueron respaldadas con impresiones del nuevo calendario, publicaciones gubernamentales y el diseño y producción de nuevos relojes. Los relojeros produjeron relojes que mostraban la hora decimal o, más comúnmente, una combinación de tiempo decimal y de 24 horas. El gobierno, sus departamentos y agencias utilizaron fechas y horas revolucionarias en sus informes y correspondencia. Los hombres que idearon el calendario revolucionario y el tiempo decimal se entusiasmaron con el cambio social progresivo que habían engendrado. Fabre d'Eglantine lo describió como una victoria para los principios de la Ilustración:

“La regeneración del pueblo francés y el establecimiento de la República han traído consigo la reforma del calendario común. Ya no podíamos contar los años durante los cuales los reyes nos oprimían… los prejuicios del trono y de la iglesia, y las mentiras de cada uno, manchaban cada página del calendario que estábamos usando. Habéis reformado este calendario y sustituido por otro, en el que el tiempo se mide por figuras más exactas, simétricas… hay que sustituir las visiones de la ignorancia por las realidades de la razón, el prestigio sacerdotal por la verdad de la naturaleza ”.

Las reformas ignoradas

Estas reformas no fueron bien recibidas por la gente. Es difícil medir con precisión la opinión pública, sobre todo porque el primer año del calendario revolucionario coincidió con el Reign of Terror. Criticar a tiempo las políticas reformistas de la Convención era correr el riesgo de ser condenado como contrarrevolucionario. Esto fue particularmente cierto en París, el epicentro del Terror, donde el calendario revolucionario fue más utilizado.

Las clases trabajadoras expresaron cierta amargura porque el nuevo calendario redujo a tres sus cuatro domingos o días de descanso cada mes. Fuera de las ciudades y pueblos más grandes, sin embargo, la vida continuó como antes. Los campesinos y trabajadores continuaron siguiendo el calendario gregoriano y la semana de siete días. Continuaron observando los domingos como un día de descanso y adoración. Los funcionarios del gobierno intentaron multar a quienes incumplieran los días de descanso designados o siguieran observando los domingos y las fiestas cristianas, pero tuvo poco efecto.

A fines del siglo 18, el calendario revolucionario había caído en desuso generalizado. Napoleón Bonaparte lo abolió formalmente en enero de 1806.

La opinión de un historiador:
“No podemos escapar al hecho de que el calendario fue un fracaso. Durante la mayor parte de los años de su existencia, podemos detectar una incomodidad, incluso una vergüenza, por la artificialidad del nuevo sistema, su continua coexistencia con el antiguo calendario prohibido y su contraste con el calendario utilizado por la mayoría de otras naciones. Su existencia y desuso generalizado fue un recordatorio constante de que los objetivos de la Revolución no se habían logrado y una admisión de que la república era, en el mejor de los casos, un trabajo en progreso ”.
matthew Shaw

reformas de la revolución francesa

1 El gobierno revolucionario en Francia intentó reformar la nación cambiando sus divisiones administrativas y creando un sistema estandarizado de pesos y medidas.

2 En 1790, la Asamblea Nacional Constituyente abolió las antiguas divisiones provinciales, reemplazándolas por 83 departamentos de potencia limitada y aproximadamente de igual tamaño. los departamentos También sirvió como diócesis eclesiásticas.

3 En consulta con los científicos de la Academia, el gobierno también buscó desarrollar un sistema de pesos y medidas, para reemplazar la miríada de sistemas en uso en la Francia prerrevolucionaria.

4 Después de adoptar el sistema métrico, la Convención Nacional también abogó por un calendario revolucionario y un tiempo decimal, basado en unidades de 10. Esto entró en vigor en 1793.

5 La adopción del sistema métrico fue lenta y no se completó a mediados de 1790, mientras que el calendario revolucionario y el tiempo decimal fueron ampliamente ignorados por el pueblo francés y finalmente se abolieron en 1806.

Información de citas
Titulo: "Rehaciendo Francia"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/remaking-france/
Fecha de publicación: 28 julio de 2018
Fecha accesada: 02 de diciembre de 2021
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