La marcha de octubre en Versalles

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Una famosa ilustración de mujeres parisinas marchando a Versalles, octubre 1789

En octubre de 1789, miles de parisinos, muchos de ellos mujeres, se embarcaron en una marcha de 12 millas hacia Versalles, la residencia del rey francés. Luis XVI y la Asamblea Nacional Constituyente. Llevados a la desesperación por la escasez de alimentos, esperaban que el rey interviniera, pero algunos tenían ambiciones más siniestras. La Marcha de Octubre sobre Versalles, como se la conoció, resultó ser un movimiento fundamental en la Revolución Francesa y el destino del rey Luis XVI.

Razones para marchar

Los que marcharon sobre Versalles por diferentes motivos. Los historiadores han debatido durante mucho tiempo cuál de estas razones era más importante o predominante.

La mayoría de los manifestantes, al parecer, estaban desesperadamente hambrientos y esperaban pedir al rey que alivie la escasez de pan en París. Algunos tenían intenciones más violentas, buscando venganza contra los soldados del rey o su esposa, la muy despreciada María Antonieta. Otros querían que el rey suplicara que abandonara Versalles y regresara a París, donde estaría alejado de lo que percibían como las influencias corruptoras de la aristocracia. 

Después de 24 horas de tensión, intimidación y algo de violencia, el rey y la Asamblea acordaron abandonar Versalles y acompañar a la mafia de regreso a París. Los días de octubre, como se conoce este período, trajeron un siglo de gobierno real en Versalles a su fin. No por primera vez ni por última vez, las amenazas de violencia habían producido un cambio político significativo. El monarca y el gobierno nacional de Francia se trasladaron a París y quedaron sujetos a grupos y fuerzas dentro de la capital.

Un símbolo del absolutismo

Ubicada a unas 12 millas (20 kilómetros) al suroeste de París, Versalles había sido la sede del gobierno real de Francia desde finales del siglo XVII. Versalles no era un solo palacio, sino un extenso complejo de edificios y dependencias, céspedes y jardines bien cuidados, carreteras y elementos decorativos.

La mayor parte de Versalles fue construida por Luis XIV y refleja la grandeza de su reinado absolutista. El palacio principal tenía 2,153 habitaciones, 67 escaleras y una superficie superior a los 67,000 metros cuadrados. Su interior estaba adornado con más de 15,000 pinturas, estatutos y chucherías. Muchas de las obras de arte de Versalles reforzaron el absolutismo real de Luis al exaltar las fortalezas y virtudes de los reyes. Había escenas de la mitología griega y romana; lujosos tapices y esculturas; numerosos salones de baile y camarotes revestidos con el más fino vidrio, mármol y pan de oro.

Los enormes terrenos de Versalles estaban llenos de estatuas, adornos, grutas y fuentes. Los edificios y terrenos de Versalles eran costosos de mantener, requiriendo un personal de más de 2,000 personas. Aunque fue una residencia real, Versalles nunca estuvo cerrada al público. Los de las clases bajas podían entrar y salir libremente, como observó divertido el cronista inglés Arthur Young durante su visita:

“De nuevo a Versalles. Al contemplar el apartamento del rey, del que no había salido un cuarto de hora [antes], con esos leves rasgos de desorden que mostraban que vivía en él, fue divertido ver las figuras de canallas que caminaban descontroladas por el palacio, y incluso en el dormitorio [del rey]; hombres cuyos harapos los traicionaban por estar en la última etapa de la pobreza, y yo era la única persona que los miraba y se preguntaba cómo diablos llegaron allí. Es imposible no gustar de esta indiferencia descuidada y estar libre de sospechas. Uno ama al dueño de la casa que no se sentiría lastimado u ofendido al ver su departamento así ocupado si regresara de repente ”.

Los rumores de Royal Flanders

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Este grabado, 'La orgía del guardaespaldas real', apareció en la prensa de París

Como muchos de los fatídicos de la revolución journées, las Jornadas de Octubre fueron provocadas por la circulación de rumores provocadores.

El 1 de octubre de 1789, los soldados del Regimiento Real de Flandes llegaron a Versalles desde Douai después de ser convocados para fortalecer la guardia real del rey. La corte real brindó al regimiento un banquete de bienvenida que, según relatos de testigos presenciales, se hizo progresivamente más ruidoso a medida que los soldados consumían más vino. A última hora de la noche, según informes, se vio a soldados borrachos de pie sobre las mesas, gritando y cantando canciones obscenas.

Probablemente todo esto fue lo suficientemente inofensivo, pero la prensa popular en París lo aprovechó. De acuerdo a Jean paul marates L'Ami du Peuple, los soldados borrachos habían insultado a la revolución arrojando escarabajos tricolores al suelo, luego pisoteándolos y orinándolos. Algunos oficiales, afirmó Marat, también se habían puesto escarapelas en blanco y negro del Ancien Régime. Se decía que los soldados cantaban versos de ¡Oh Richard, ô mon Roi!, una canción de ópera alabando a un rey encarcelado y pidiendo su libertad.

El propio Luis XVI había asistido al banquete más temprano en la noche, aunque brevemente, pero los informes en París afirmaron que se había quedado durante horas, observando los procedimientos con aprobación y diversión. Algunas publicaciones se preguntaron por qué a los soldados reales se les permitía comer y beber con entusiasmo en un momento en que los parisinos comunes apenas podían encontrar una barra de pan.

Los parisinos responden

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Mujeres parisinas saquean el Hotel de Ville en octubre 5th 1789

Estos informes, junto con los rumores de más libertinaje en Versalles, causaron indignación entre los trabajadores de París. Para el 4 de octubre, los parisinos salieron a las calles en protesta, no solo por la conducta de los soldados en Versalles, sino también por la escasez crónica de pan y otros alimentos.

La cosecha se había recogido en septiembre, por lo que los suministros deberían haber mejorado, pero esto no se ha producido en la capital. El gobierno de Jacques Neckeranticipándose a la escasez de alimentos, había negociado importaciones de cereales, pero aún no habían llegado. Las colas de pan fuera de las panaderías se extendían por manzanas enteras. Muchos parisinos hicieron cola durante horas, solo para regresar a casa con las manos vacías.

La escasez de pan a principios de octubre fue inesperada y dio lugar a teorías de conspiración. Algunos sugirieron que el rey y sus ministros, habiendo perdido el poder ante la Asamblea Nacional Constituyente, habían orquestado la escasez de alimentos para hacer que la gente se sometiera de hambre. Esta idea fue perpetuada por el líder de la milicia radical Claude Fournier L'Héritier, quien afirmó: “la detestable horda aristocrática y realista había conspirado para someter a la nación a la esclavitud del hambre”.

¡A Versalles!

octubre 1789
Un dibujo de las 'pescadoras de París', sitiando Versalles en octubre de 1789

El 5 de octubre, la situación en París había alcanzado una masa crítica. Esa mañana, una multitud de entre 5,000 y 10,000 personas se reunió frente al Hôtel de Ville y exigió a la ciudad que liberara sus suministros de pan. Muchas de la multitud eran mujeres del distrito rebelde de Faubourg Saint-Antoine; un número considerable eran veteranos de la ataque a la Bastilla Tres meses antes.

Cuando la Comuna no respondió, la multitud decidió marchar sobre Versalles y llevar sus quejas directamente al rey. Armados con picas, guadañas, garrotes, mosquetes y un pequeño cañón robado del Hôtel de Ville, marcharon fuera de París al mediodía y recorrieron las 12 millas hasta Versalles, llegando poco después del anochecer.

La mafia no tenía un solo líder o figura decorativa, pero un instigador importante fue Stanislas Maillard, un oficial de la Guardia Nacional de habla tosca y uno de los líderes de la incursión de julio en la Bastilla.

Objetivos de la mafia

La multitud tenía objetivos contradictorios, pero hubo un consenso general de que el rey debía regresar a París y abordar la crisis alimentaria. Un relato de las Jornadas de Octubre de Adrien Duquesnoy recuerda que "diez, veinte, treinta mil personas venían a Versalles, con la intención de apoderarse del rey según algunos, buscando obligar a la Asamblea [Nacional] a acelerar su trabajo, según otros" .

Cuando la multitud llegó a Versalles, algunos de ellos invadieron el salón de la Asamblea Nacional Constituyente, aunque solo para escapar de la fuerte lluvia que caía afuera. Muchos de los diputados de la Asamblea, incluidos Honore Mirabeau y Maximilien Robespierre, se mezclaba libremente con la gente y escuchaba sus quejas. Según el relato de Duquesnoy:

“Imagínense la sorpresa de muchos miembros de la Asamblea [Nacional] cuando entraron unas 20 pescadoras, encabezadas por un hombre razonablemente bien vestido llamado Maillard, que habló en su nombre con gran habilidad y en un francés bien educado. Las mujeres habían venido a decir que a París le faltaba pan. Buscaron la ayuda y el apoyo de la Asamblea. Esta acción fue simple y justificada, porque tener hambre es un estado terrible. Se leyó a las mujeres un decreto propuesto [por la Asamblea]. Se pidió al rey que tomara las medidas más enérgicas posibles para mejorar la libre circulación del grano, etc. Todo esto se llevó a cabo de manera honorable y pacífica, hasta que algunos miembros fueron lo suficientemente imprudentes y atrevidos como para dejar sus lugares para ir a charlar con las mujeres, que condujo a algún desorden. El vizconde Mirabeau (el hermano del famoso Mirabeau) agarró los pechos de las mujeres más lindas, y el comportamiento más indecente ocurrió en el lugar sagrado del gobierno representativo ”.

Una delegación se encuentra con Luis XVI

Mientras tanto, el presidente de la Asamblea, Jean-Joseph Mounier, dispuso que una delegación de seis mujeres fuera admitida en el palacio. El rey escuchó su caso y prometió tomar medidas para aliviar la escasez de alimentos en París.

Cuando estas promesas no lograron calmar a la turba agitada, Louis ordenó que se abrieran las tiendas de alimentos en Versalles y se distribuyeran a los manifestantes.

En este momento, el Marqués de lafayette y un regimiento de Guardia Nacional Llegado de París, sin embargo, el rey prefirió no desplegar a los guardias ni a sus propios soldados, tal vez por temor a un baño de sangre. En cambio, Louis entregó un mensaje a la multitud, prometiendo que respaldaría la legislación reformista de la Asamblea y daría su consentimiento a la Decretos de agosto y Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano.

Esta noche pasó con algunos disparos esporádicos pero con poca violencia. Los soldados no recibieron órdenes de disparar contra civiles y muchos soldados se mezclaron abiertamente con ellos.

Una noche de enfrentamiento

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Lafayette y Antoinette en el balcón de Versalles, octubre 6th 1789

Una sección radical de la multitud, compuesta principalmente por mujeres de Faubourg Saint-Antoine, había estado exigiendo una acción más fuerte desde su llegada a Versalles. Se negaron a aceptar las garantías del rey, alegando que todo lo que prometía ahora sería revocado más tarde por María Antonieta.

Alrededor del amanecer de la mañana del 6 de octubre, este grupo accedió al palacio a través de una entrada lateral sin vigilancia. Irrumpieron por los pasillos del palacio, con la intención de encontrar y asesinar a la reina. Cuando un centinela vio a las mujeres y les disparó, matando a una, la turba venció, asesinó y desmembró a dos soldados. Antoinette evitó a las mujeres huyendo por el laberinto de dormitorios del palacio, un movimiento que probablemente le salvó la vida.

Se movilizaron soldados adicionales para restaurar el orden y limpiar el palacio de invasores. Siguiendo el consejo de Lafayette, Luis XVI se dirigió a la mayor parte de la multitud desde el balcón de una ventana. “Amigos míos”, les dijo, “iré con ustedes a París, con mi esposa e hijos. Es a mis buenos y fieles súbditos a quienes confío todo lo que es más preciado para mí ”. Estos comentarios provocaron vítores, aplausos y gritos de “¡Vive le roi!”, Así como el gesto del rey de llevar la escarapela tricolor de la revolución.

Louis salió del balcón y fue reemplazado por María Antonieta, quien valientemente arriesgó su vida al pararse frente a la multitud, algunos de los cuales estaban armados con mosquetes.

La realeza se va de Versalles para siempre

En la tarde de octubre 6th el rey, su familia, su séquito real y varios diputados a la Asamblea partieron de Versalles a París. Sus carruajes fueron acompañados por la multitud, la procesión numerada entre las personas 30,000 y 40,000. El estado de ánimo de la gente era alegre y optimista, pero también triunfante e intimidante. El 14 de julio, la gente había triunfado sobre el absolutismo real; el 6 de octubre habían triunfado sobre el rey mismo.

A su regreso a París, la familia real se instaló en las Tullerías, un ruinoso palacio que no se utilizó como residencia real durante décadas. Algunos muebles, ropa y otras pertenencias reales fueron transportados desde Versalles a las Tullerías. Aun así, la corte real de París fue mucho más austera.

Se mantuvo Versalles, un reconocimiento de que el rey podría regresar algún día, sin embargo, ni Luis ni su familia volverían a ver el esplendor de Versalles. La Asamblea Nacional Constituyente también se trasladó a las Tullerías, y sus sesiones se llevaron a cabo en la Salle du Manége, una sala cubierta utilizada para clases de equitación. El rey se convirtió en un prisionero virtual en las Tullerías y, en muchos aspectos, la revolución se convirtió en un prisionero de París.

La opinión de un historiador:
“Los Días de Octubre ilustran el delicado equilibrio en la relación entre el pueblo y la monarquía… La monarquía constitucional [era] el único sistema político realmente considerado en este momento, pero incluso los manifestantes violentos no mostraron una hostilidad real hacia el papel del rey. Frente a la injusticia percibida, se podría generar fácilmente un estado de ánimo violento, pero se superpuso a una voluntad básica de creer el bien del rey, una aceptación de su papel paterno y una esperanza de que cumpliría el nuevo papel que se le asignó, de ' restaurador de la libertad francesa '. En octubre de 1789, la mayoría culparía a María Antonieta y sus asesores en lugar del propio Luis ”.
David Andress, historiador

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1 Los días de octubre se refieren a la DIA de octubre 5th y 6th 1789, cuando una multitud de miles de parisinos, muchos de ellos mujeres, marcharon hacia Versalles para presionar al gobierno real.

2 Ubicado a 12 millas de París, Versalles era un extenso complejo de palacios y edificios que albergaban al rey y al gobierno real desde los días de Luis XIV.

3 La marcha en Versalles fue precipitada por una grave escasez de alimentos en París, luego rumores de un banquete dado a los soldados reales en octubre 1st, donde los soldados borrachos supuestamente pisotearon símbolos de la revolución.

4 Durante los días de octubre, tantas personas como 30,000 sitiaron Versalles y solicitaron al rey y a la Asamblea Nacional Constituyente. Algunos incluso penetraron en el palacio y amenazaron a María Antonieta.

5 En octubre, 6th Louis XVI apareció ante la multitud y acordó regresar a París. La procesión real, acompañada por diputados de la Asamblea y la multitud, partió de Versalles ese mismo día.

fuentes de la revolución francesa días de octubre

Un participante en la marcha de octubre en Versalles (1789)
Un noble francés describe los días de octubre (1789)
Tres relatos de testigos oculares de los días de octubre (1789)
A burgués el hombre describe el maltrato de su hijo durante los días de octubre (1789)

Información de citas
Titulo: "La marcha de octubre en Versalles"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/october-march-on-versailles/
Fecha de publicación: 27 julio de 2020
Fecha accesada: October 23, 2021
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