Maximilien Robespierre

RobespierreMaximilien François de Robespierre (1758-1794) fue el líder más importante del período radical de la Revolución Francesa. Robespierre ha dividido a historiadores y pensadores modernos, tal como dividió la opinión en su época. Algunos lo consideran el mayor dictador de la revolución, el archi "sanguinócrata", la fuerza impulsora detrás de la Comité de seguridad pública (CPS) y el Reign of Terror. Otros han adoptado una visión más matizada y mesurada de Robespierre, creyendo que su poder e influencia han sido exagerados y tergiversados. Cualquiera que sea el alcance de su poder, Robespierre es una figura fascinante. Obsesionado por la virtud y la incorruptibilidad, desinteresado por las ganancias materiales y las distracciones, Robespierre fue un hombre enteramente dedicado a la revolución.

Robespierre nació en Arras, a unos 115 kilómetros (180 millas) al norte de París, en 1758. Su madre murió cuando Robespierre era un bebé y su padre abandonó a la familia poco después, dejando a Robespierre y a sus hermanos a cargo de sus abuelos. Asistió a una escuela local y demostró ser un estudiante excepcional, ganando una beca para París. Allí compartió clases con Camille Desmoulins, quien durante gran parte de la revolución fue un aliado político. Cuando Robespierre tenía 16 años, fue elegido para pronunciar un panegírico en latín al recién coronado. Luis XVI – pero el rey despreció al joven Robespierre, permaneció en su carruaje a salvo de la lluvia y se fue temprano. A principios de la década de 1780, Robespierre se licenció en derecho y regresó a Arras, donde trabajó como abogado defensor. Se convirtió en uno de los mejores defensores de la región, asumiendo y ganando algunos casos de alto perfil y trabajando frecuentemente representantes pro bono. ('por el bien público') en nombre de aquellos que no pudieron pagar.

Robespierre
Un retrato del joven Robespierre al ingresar a la práctica como abogado

La vida política de Robespierre comenzó en 1789 cuando fue elegido para representar al Tercer estado de Artois en el Estados Generales. Radical en sus opiniones, fue uno de los primeros en unirse al Club Bretón (precursor del Club Jacobino) y, más tarde, a la Asamblea Nacional. La influencia de Robespierre en la Asamblea Nacional Constituyente se vio eclipsada por el poder oratorio de hombres como Honore Mirabeau y Jean-Sylvain Bailly. Sin embargo, fue más eficaz entre bastidores y llegó a ejercer una influencia considerable en el club jacobino. Robespierre no se sentó en el Asamblea Legislativa (él famoso planteó la ordenanza de abnegación que evitó esto) pero fue elegido para el Convención Nacional en septiembre de 1792. Robespierre era un ávido creyente en el republicanismo, la democracia, la igualdad y las ideas de Jean-Jacques Rousseau. En sus primeros meses en la Convención, Robespierre expresó su oposición a la esclavitud en las colonias francesas, a una declaración de guerra revolucionaria en Europa, al uso de la pena capital y al uso excesivo de la violencia. Pero al igual que la revolución misma, sus puntos de vista cambiarían y se radicalizarían con el tiempo.

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Quizás el retrato más famoso de Robespierre

El perfil y la influencia de Robespierre aumentaron durante el otoño de 1792. Sus políticas y discursos se hicieron populares entre los sans-culottes de París, que admiraba los valores democráticos de Robespierre y sus habituales afirmaciones de que la revolución pertenecía al pueblo, no a los políticos. Los oponentes de Robespierre lo culparon de encender el fuego. Masacres de septiembre; la acusación era infundada, aunque luego justificó las masacres como una acción revolucionaria legítima. Dentro de la Convención, Robespierre se convirtió en un prolífico líder de la Montagnard facción. Sus discursos, como gran parte de su carrera política, dividieron la opinión. Robespierre fue sin duda elocuente y sus discursos fueron preparados con rigor, pero no agradaron a todos. “Es demasiado prolijo y no sabe cuándo parar”, observó un observador. El propio Robespierre era frío, sombrío, resuelto y difícil de agradar. Tenía pocos amigos y nunca se casó, a pesar de las constantes ofertas de mujeres que no conocía. el historiador Thomas Carlyle lo llamó el "incorruptible verde mar". Georges DantonLa opinión grosera de Robespierre era que "no puede follar y el dinero lo asusta".

“La política de Robespierre a menudo se ha considerado sinónimo de la propia Revolución. Resumió lo mejor y lo peor de la Revolución. Fue un incansable defensor de la libertad y la igualdad, sin embargo, para defender estos principios, estaba dispuesto a adoptar el Terror. Sin embargo, era solo un hombre entre muchos, y podemos preguntarnos por qué la ideología revolucionaria en su conjunto se ha identificado tan a menudo con este individuo ".
Marisa Linton, historiadora

Robespierre pasó la primera mitad de 1793 conspirando contra los girondinos, cuyos oradores aún dominaban la Convención Nacional. En la primavera de 1793, Robespierre llevó esta pelea al club jacobino donde instó a la gente a tomar medidas contra Jacques Brissot y sus seguidores. La incitación de Robespierre dio sus frutos el 2 de junio, cuando un levantamiento de los Guardia Nacional y sans-culottes forzó la expulsión de 29 diputados girondinos de la Convención. Aunque Robespierre había desempeñado un papel importante en la orquestación de esto, más tarde lo afirmó como una expresión de la voluntad popular. Una vez desaparecida su oposición girodinista, la influencia de Robespierre comenzó a aumentar. A finales de julio de 1793, ganó la elección para el Comité de Seguridad Pública (CPS) y se convirtió en el portavoz del comité en la Convención.

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Una reconstrucción de la cara de Robespierre, basada en su máscara de muerte.

Aquí comienza la incertidumbre sobre el poder de Robespierre. Si bien es indudable una figura influyente en el CPS, es poco probable que dominara el Comité como suele suponerse. Las ideas, acciones y liderazgo de Robespierre desempeñaron un papel fundamental a la hora de provocar el Reino del Terror. Buscando extender su control sobre la revolución, y bajo la presión del gobierno parisino sans-culottes, Robespierre y sus colegas del CPS hicieron del “terror la orden del día”. Juntos diseñaron el Ley de sospechosos (Septiembre de 1793), que proporcionó una base legal para el Terror; los Decreto sobre Gobierno de Emergencia (octubre de 1793), que suspendió la constitución y los derechos individuales; y la Ley de Frimaire (diciembre de 1793), que centralizó aún más el poder gubernamental en manos del CPS. Robespierre justificó estas medidas con una serie de discursos pronunciados a finales de 1793 y principios de 1794. Equiparó el terror revolucionario con la virtud porque limpiaba y aseguraba la nación.

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Un dibujo que representa la ejecución de Robespierre en julio de 1794.

Robespierre podía ser tan despiadado como decidido. Utilizó el CPS y los órganos del Terror para erradicar a muchos de sus rivales, entre los que destaca Georges Danton (abril de 1794). En su camino hacia la guillotina, Danton predijo que Robespierre pronto lo seguiría, y así resultó ser. La caída en desgracia de Robespierre fue producto de varios errores de cálculo. A mediados de 1794, Robespierre era impopular tanto entre sus compañeros diputados como entre muchos parisinos, un hecho que sugería varios complots de asesinato en su contra. El intento de Robespierre de crear una religión artificial, la Culto del Ser Supremo, con él mismo al mando, provocó acusaciones de megalomanía. Finalmente, el paso del Ley de 22 Prairial, que amplió e intensificó el Terror, llevó al pánico a muchos de los políticos de Robespierre. Una coalición flexible comenzó a conspirar para purgar a Robespierre antes de que él pudiera purgarlos a ellos. El fin llegó el 27 de julio de 1794, cuando Robespierre y sus seguidores fueron acorralados en el Hôtel de Ville. Con un disparo en la mandíbula, Robespierre fue llevado y guillotinado al día siguiente. Su muerte marcó una rápida y profunda transformación de la revolución, el fin del Reino del Terror y el comienzo de la Reacción termidoriana.

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1 Maximilien Robespierre fue el líder revolucionario más importante del período radical (1792-94), una figura crítica en el Comité de Seguridad Pública (CPS) y un arquitecto del Reino del Terror.

2 Criado por sus abuelos, Robespierre fue un estudiante sobresaliente, una vez famoso por el rey Luis XVI. Obtuvo un título de abogado y regresó a su Arras natal, donde se destacó como abogado.

3 Robespierre representó al Tercer Estado en los Estados Generales, donde demostró ser una figura importante aunque no prominente. También estuvo activo en los clubes bretón y jacobino.

4. El ascenso de Robespierre a la fama nacional comenzó durante su tiempo en la Convención Nacional. Se convirtió en un importante líder Montagnard y fue admirado por los sans-culottes por sus valores democráticos.

5. Robespierre fue una figura clave en la CPS. Su poder aumentó con la aprobación de leyes que centralizaron el poder y desplegaron el Reino del Terror. La defensa de Robespierre del Culto al Ser Supremo, así como su comportamiento personal y arrogancia, lo llevaron a su creciente impopularidad. Finalmente fue derrocado y guillotinado en julio de 1794.

fuentes de la revolución francesa robespierre

Robespierre sobre lo que debe hacerse con el rey depuesto (1792)
Robespierre insta al gobierno a apoyar la insurrección continua (1793)
Robespierre justifica el uso del terror revolucionario (1794)
Robespierre sobre la relación entre virtud y terror (1794)
Robespierre rinde homenaje al 'nuevo dios' de Francia: el Ser Supremo (1794)
Una cuenta del arresto de Robespierre (1794)
Madame de Staël sobre el poder de Robespierre y el CPS (1798)


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J. Llewellyn y S. Thompson, “Maximilien Robespierre”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/frenchrevolution/maximilien-robespierre/.