La ley del maximo

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Un gráfico de 1791 que muestra a un sans-culotte reflexionando sobre una lista de precios elevados de los alimentos.

La Ley del Máximo, aprobada en septiembre de 1793, fue un intento de la Convención Nacional de aliviar la crisis alimentaria fijando un límite máximo de precios. Esto siguió a meses de agitación y malestar político, que culminaron con la expulsión de los girondinos de la Convención. La Ley del Máximo fue bien recibida por el sans-culottes de París, pero no logró mejorar su situación y, en algunos aspectos, sólo empeoró los problemas de producción y distribución de alimentos.

Antecedentes

En 1793, los salarios, los precios de los alimentos y las condiciones de vida en París apenas habían mejorado desde las condiciones que llevaron a la insurrección de 1789La guerra de Francia con Europa había reducido las importaciones y exportaciones y perturbado el comercio interno. La movilización para la guerra y los acontecimientos en las provincias también habían perturbado la producción agrícola.

En las ciudades y pueblos del país, la introducción del papel asignaciones había causado una inflación severa. El precio de un pan de cuatro libras había caído a ocho sous en 1791, pero en 1793 había respaldado hasta 12 sous. El costo de otros productos alimenticios, en particular el vino y la carne, también había aumentado notablemente. Entre 1791 y 1793, la inflación hizo subir los precios de los alimentos en un 90 por ciento, mientras que los salarios aumentaron alrededor del 80 por ciento en el mismo período.

A principios de 1793 el sans-culottes de París estaban instando a la Convención Nacional resolver la escasez de alimentos y hacer algo respecto de los precios exorbitantes.

La Enragés

Al frente de esta campaña estaban los Enragés (en francés, "enfurecidos"). El Enragés no eran un club político sino un grupo de individuos que, como su nombre indica, se enfurecieron contra cualquiera que creyeran que se estaba beneficiando de los altos precios de los alimentos. El Enragés Eran, en esencia, niveladores de clases que querían una sociedad de igualdad económica, el equivalente de los socialistas marxistas de la Revolución Francesa.

El miembro más destacado de la Enragés Fue Jacques Roux, un clérigo católico convertido en activista radical (más tarde fue apodado el "Sacerdote Rojo"). Roux participó políticamente en la Comuna de París y en las secciones, pero también trabajó incansablemente con los pobres, tratando de localizar y distribuir alimentos.

Los conmovedores discursos de Roux tuvieron poco impacto en una Convención ahora dominada por los jacobinos, pero fueron bien recibidos en las calles de París. En febrero de 1793, la capital se vio afectada por una serie de disturbios en el mercado. Estos disturbios fueron iniciados casi exclusivamente por mujeres que protestaban contra el alto precio del pan, el azúcar, el café e incluso el jabón. A finales de febrero, a los disturbios se habían sumado hombres que amenazaban con violencia contra panaderos y tenderos que se negaban a bajar sus precios.

La escasez de alimentos se politiza

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Un dibujo de perfil de Jacques Roux, uno de los Enrages de 1793

Los disturbios por la comida continuaron a principios de marzo cuando la escasez de pan comenzó a disminuir. Entre marzo y junio 1793, la Convención estuvo ocupada en gran medida por cuestiones de guerra y una lucha de poder entre los Girondin y Montagnard facciones. Los periodistas radicales alineados con los jacobinos comenzaron a echar la culpa de los altos precios de los alimentos a los girondinos. La percepción pública asociaba a los diputados girodinistas con las provincias, con los intereses empresariales y con la burguesía – todo esto los convirtió en chivos expiatorios convenientes para los problemas de suministro de alimentos.

A principios de mayo 1793, los jacobinos en París comenzaron a ponerse del lado del sans-culottes sobre la política alimentaria. Fue un turno calculado, diseñado para obtener el apoyo del público y acabar con los Girondinos para siempre. Maximilien Robespierre, que previamente habían mostrado poca simpatía por los alborotadores de alimentos o hambrientos sans-culottes, comenzaron a tronar contra los acumuladores de granos, los especuladores de precios y los especuladores.

El 4 de mayo, la Convención dio sus primeros pasos hacia el control de precios, fijando el precio del trigo y la harina. Girondins se opuso a cualquier control de precios; creían que los suministros de alimentos pronto aumentarían y los precios finalmente bajarían. “Estas palabras 'acaparadores' y 'monopolios'”, dijo a la Convención el diputado girondino Jacques Creuzé-Latouche, “son sólo visiones peligrosas de necios y mujeres ignorantes”.

Los jacobinos a cargo

Políticamente, el giro hacia la izquierda en la política económica jacobina tuvo el efecto deseado. El sans-culottes comenzó a ponerse del lado de los jacobinos y los montañeses, exigiendo la expulsión de los odiados girondinos de la Convención. La presión pública continuó aumentando hasta mayo de 1793, culminando finalmente con la DIA del 31 de mayo y la expulsión de los diputados girondinos el 2 de junio.

Esta fue claramente una victoria para los jacobinos y los montañeses en la Convención, pero ahora, solo ellos eran responsables de las condiciones económicas en París. No podría haber chivos expiatorios ni más acusaciones de culpa.

El 25 de junio de 1793. Jacques Roux pronunció un conmovedor discurso ante la Convención Nacional, más tarde apodado el 'Manifiesto de la Enragés'. En este discurso, Roux desafió a los diputados Montagnard a tomar medidas enérgicas contra cualquiera que monopolizara las ventas de alimentos y se beneficiara de los altos precios:

“Cien veces este salón ha sonado con los crímenes de egoístas y bribones. Siempre has prometido atacar a los chupasangres del pueblo. El acto constitucional será presentado al soberano para su sanción. ¿Ha prohibido la especulación de precios [en la nueva constitución]? No. ¿Ha pedido la pena de muerte contra los monopolistas? No. ¿Ha determinado en qué consiste la libertad de comercio? No. ¿Ha prohibido la venta de dinero acuñado? No. Pues bien, te decimos que no has hecho todo por la felicidad de la gente ”.

Roux silenciado

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En lugar de prestar atención al desafío de Roux, la máquina jacobina se movió para silenciarlo. En L'Ami du Peuple, Marat condenó a Roux como un alborotador y un "precio falso". Robespierre y sus aliados hicieron lo mismo en la Convención. A fines de agosto, Roux languidecía en una celda de la prisión por cargos que probablemente fueron inventados.

La desaparición de Roux de la escena política no silenció a la sans-culottes, quien continuó exigiendo acciones a la Convención. “La gente está sufriendo”, decía una petición a la Convención en septiembre de 1793. “La nobleza está aplastada pero aún se respira en una nueva élite, comerciantes y especuladores de alimentos (las dos palabras son sinónimos). ¿Por qué debería el sans-culottes dar su sangre por la patria mientras los ricos se hacen más ricos? ¿Por qué no se levantan y cortan la cabeza de los ricos, como hicieron con los cortesanos del rey? Esto sucederá a menos que fije el máximo ".

Precios fijos

“Este Máximo General fijó los precios en los niveles locales de 1790 más un tercio, pero subvaluó drásticamente los costos de transporte, alentando a los productores a llevar sus productos al mercado más cercano en lugar de al más necesitado ... En vastas extensiones del país, los alimentos no estaban disponibles al máximo precio y el recurso requerido al mercado negro o el pago de una tarifa adicional ".
David Andress, historiador

El 29 de septiembre, pocos días después de esta petición, la Convención respondió aprobando la Ley del Máximo, también conocida como Máximo General. Esta legislación radical impuso un precio máximo a decenas de bienes esenciales, en su mayoría alimentos.

Entre los productos cuyo precio estaba limitado por el Máximo se encontraban “carne fresca, carne salada y tocino, mantequilla, aceite dulce, ganado, pescado salado, vino, brandy, vinagre, sidra, cerveza, leña, carbón vegetal, velas, aceite para lámparas, la sal, la soda, el azúcar, la miel, el papel blanco, los cueros, el hierro, el hierro fundido, el plomo, el acero, el cobre, el cáñamo, la ropa blanca, los tejidos de lana, los productos textiles, los lienzos, las materias primas utilizadas para los tejidos, los zapatos de madera, los zapatos, los nabos y la colza, jabón, potasa y tabaco”.

Según el Máximo, la ley exigía que los comerciantes mostraran una lista completa de sus precios máximos, publicada en un escaparate o fuera de su tienda. Si alguno de estos precios superara el máximo legislado, el público en general podría informar a las autoridades de la ciudad. Los comerciantes que infringieron la ley fueron multados con el doble del valor de cada artículo con sobreprecio. Curiosamente, la multa se pagó al informante, no al Estado. El Máximo General también puso un tope a los salarios.

Efectos economicos

La decisión de fijar precios y salarios se basó en buenas intenciones, pero fue económicamente desastrosa, como suelen serlo los controles artificiales de precios.

Las limitaciones impuestas por el Máximo desanimaron a agricultores y productores. Comenzaron a producir menos o a acaparar lo que producían, en lugar de vender alimentos por debajo de su valor real. Llegaron menos alimentos a los pueblos y ciudades, lo que sólo exacerbó la escasez allí.

Atrapados en el medio estaban los minoristas urbanos y pequeña burguesía - tenderos, carniceros, panaderos y dueños de puestos de mercado, la mayoría de los cuales sobrevivieron con los márgenes más estrechos. Según el economista Henry Bourne, “el comerciante honesto que se convirtió en víctima de la ley [del precio máximo]”, mientras que los corruptos y de mala reputación la explotaban. “El carnicero al pesar las carnes agregó más sobras que antes ... otros comerciantes vendían productos de segunda categoría al máximo ... La gente común se quejaba de que compraban jugo de pera para vino, aceite de amapola para aceite de oliva, cenizas para pimienta y almidón por el azúcar ".

También surgió un próspero mercado negro: muchos estaban dispuestos a arriesgar sus vidas y su libertad comerciando ilegalmente con aquellos dispuestos a pagar más del máximo prescrito.

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1 La Ley del Máximo fue un intento de la Convención Nacional de fijar los niveles de precios, para apaciguar el sans-culottes y sus partidarios en el movimiento jacobino.

2. A principios de 1793, los precios de los alimentos habían vuelto a aumentar, lo que provocó una serie de disturbios por el pan en París en febrero y marzo, y el surgimiento de radicales económicos conocidos como los Enragés.

3 Los jacobinos, buscando la ventaja política sobre los girondinos, comenzaron a ponerse del lado de los sans-culottes. El 4 de mayo de 1793 la Convención impuso precios máximos al trigo y la harina.

4 Presión continua de Jacques Roux, los jacobinos y los sans-culottes condujo a la aprobación del Máximo General a finales de septiembre, que fijaba salarios y precios para una variedad de bienes esenciales.

5 En lugar de resolver el problema de la disponibilidad de alimentos y los precios, el Máximo empeoró al desalentar a los agricultores y reducir la cantidad de alimentos que ingresan a los pueblos y ciudades.

Información de citas
Título: 'La ley del máximo'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/law-of-the-maximum/
Fecha de publicación: 30 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 16 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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