La ley del maximo

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Un gráfico de 1791 que muestra un sans culotte reflexionando sobre una lista de precios altos de alimentos

La Ley del Máximo fue un intento de regular el suministro de alimentos en Francia imponiendo estrictos controles de precios. Fue hecho principalmente para satisfacer y aplacar a los sin culottes de París. La política resultó desastrosa y provocó que la producción y la disponibilidad de alimentos cayeran aún más.

Antecedentes

Según 1793, los salarios, los precios de los alimentos y las condiciones de vida en París apenas habían mejorado desde la insurrección de 1789La guerra de Francia con Europa reducción de las importaciones y exportaciones e interrupción del comercio interno. La movilización para la guerra y los acontecimientos en las provincias interrumpieron la producción agrícola.

En ciudades y pueblos, la introducción del papel asignaciones había causado una inflación severa. El precio de un pan de cuatro libras había caído a ocho sous en 1791, pero en 1793 había respaldado hasta 12 sous.

El costo de otros productos alimenticios, en particular el vino y la carne, también había aumentado notablemente. Entre 1791 y 1793, la inflación hizo subir los precios de los alimentos en un 90 por ciento, mientras que los salarios aumentaron alrededor del 80 por ciento en el mismo período.

La Enragés

A principios de 1793, el sin culottes de París estaban instando a la Convención Nacional para resolver la escasez de alimentos y hacer algo por los precios exorbitantes. Liderando esta campaña fueron los Enragés (Francés para 'enfurecidos').

La Enragés no eran un club político o fiesta; eran un grupo de individuos que, como su nombre lo indica, se enfurecieron contra cualquiera que creían que se estaba beneficiando de los altos precios de los alimentos. los Enragés eran niveladores de clases que querían una sociedad de igualdad económica, el equivalente de la Revolución Francesa a los socialistas marxistas.

El miembro más destacado de la Enragés era Jacques Roux, un clérigo católico convertido en activista radical (más tarde fue apodado el "sacerdote rojo"). Roux fue políticamente activo en la Comuna de París y las secciones, pero también trabajó incansablemente con los pobres, tratando de localizar y distribuir alimentos. Los conmovedores discursos de Roux tuvieron poco impacto en una Convención ahora dominada por los jacobinos, pero fueron bien recibidos en las calles de París.

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Un dibujo de perfil de Jacques Roux, uno de los Enrages de 1793

Disturbios alimentarios en París

En febrero 1793, la capital fue golpeada por una serie de disturbios en el mercado. Estos disturbios fueron iniciados casi exclusivamente por mujeres que protestaban contra el alto precio del pan, el azúcar, el café e incluso el jabón. A fines de febrero, los disturbios se habían sumado a los hombres, amenazando la violencia contra panaderos y tiendas de comestibles que se negaron a bajar sus precios.

Los disturbios por la comida continuaron a principios de marzo cuando la escasez de pan comenzó a disminuir. Entre marzo y junio 1793, la Convención estuvo ocupada en gran medida por cuestiones de guerra y una lucha de poder entre los Girondin y Montagnard facciones

Los periodistas radicales alineados con los jacobinos comenzaron a echar la culpa de los altos precios de los alimentos a los girondinos. La percepción pública asoció a diputados girondinistas con las provincias, con intereses comerciales y con el burguesía. Estas conexiones, ya sean reales o percibidas, los convirtieron en chivos expiatorios convenientes para los problemas de suministro de alimentos.

Jacobinos y sans-culottes alinear

A principios de mayo 1793, los jacobinos en París comenzaron a ponerse del lado del sin culottes sobre la política alimentaria. Fue un turno calculado, diseñado para obtener el apoyo del público y acabar con los Girondinos para siempre. Maximilien Robespierre, que previamente habían mostrado poca simpatía por los alborotadores de alimentos o hambrientos sin culottes, comenzaron a tronar contra los acumuladores de granos, los especuladores de precios y los especuladores.

El 4 de mayo, la Convención dio sus primeros pasos hacia el control de precios, fijando el precio del trigo y la harina. Girondins se opuso a cualquier control de precios; creían que los suministros de alimentos pronto aumentarían y los precios finalmente bajarían. “Estas palabras 'acaparadores' y 'monopolios'”, dijo a la Convención el diputado girondino Jacques Creuzé-Latouche, “son sólo visiones peligrosas de necios y mujeres ignorantes”.

Políticamente, este cambio hacia la izquierda en la política económica jacobina tuvo el efecto deseado. los sin culottes comenzó a ponerse del lado de los jacobinos y los montañeses, exigiendo la eliminación de los odiados girondinos de la Convención.

La presión pública continuó aumentando hasta mayo 1793, y finalmente culminó en el DIA del 31 de mayo y la expulsión de los diputados girondinos el 2 de junio. Esto fue claramente una victoria para los jacobinos y los montagnards en la Convención, pero ahora solo ellos eran los responsables de las condiciones económicas en París. No podría haber chivos expiatorios ni más culpables.

Roux exige acción

En junio 25th 1793, Jacques Roux pronunció un conmovedor discurso ante la Convención Nacional, más tarde apodado el 'Manifiesto de la Enragés'. En este discurso, Roux desafió a los diputados Montagnard a tomar medidas enérgicas contra cualquiera que monopolizara las ventas de alimentos y se beneficiara de los altos precios:

“Cien veces este salón ha sonado con los crímenes de egoístas y bribones. Siempre has prometido atacar a los chupasangres del pueblo. El acto constitucional será presentado al soberano para su sanción. ¿Ha prohibido la especulación de precios [en la nueva constitución]? No. ¿Ha pedido la pena de muerte contra los monopolistas? No. ¿Ha determinado en qué consiste la libertad de comercio? No. ¿Ha prohibido la venta de dinero acuñado? No. Pues bien, te decimos que no has hecho todo por la felicidad de la gente ”.

En lugar de prestar atención al desafío de Roux, la máquina jacobina se movió para silenciarlo. En L'Ami du Peuple, Marat condenó a Roux como un alborotador y un "precio falso". Robespierre y sus aliados hicieron lo mismo en la Convención. A fines de agosto, Roux languidecía en una celda de la prisión por cargos que probablemente fueron inventados.

Las cuevas de la convención

La desaparición de Roux de la escena política no silenció a la sin culottes, quien continuó exigiendo acciones a la Convención. “La gente está sufriendo”, decía una petición a la Convención en septiembre de 1793. “La nobleza está aplastada pero aún se respira en una nueva élite, comerciantes y especuladores de alimentos (las dos palabras son sinónimos). ¿Por qué debería el sin culottes dar su sangre por la patria mientras los ricos se hacen más ricos? ¿Por qué no se levantan y cortan la cabeza de los ricos, como hicieron con los cortesanos del rey? Esto sucederá a menos que fije el máximo ".

El 29 de septiembre, pocos días después de esta petición, la Convención respondió con la aprobación de la Ley del Máximo, también conocida como Máxima General. Esta legislación radical impuso un precio máximo a decenas de productos de primera necesidad, en su mayoría alimentos. Entre las materias primas con precio tope por el Máximo estaban "carne fresca, carne salada y tocino, mantequilla, aceite dulce, ganado, pescado salado, vino, brandy, vinagre, sidra, cerveza, leña, carbón, carbón, velas, aceite de lámpara, sal, soda, azúcar, miel, papel blanco, pieles, hierro, hierro fundido, plomo, acero, cobre, cáñamo, ropa de cama, lana, telas, lienzos, las materias primas utilizadas para telas, zapatos de madera, zapatos, nabos y colza, jabón, potasa y tabaco ".

La ley obligaba a los comerciantes a mostrar una lista completa de sus precios máximos, publicados en una ventana o fuera de su tienda. Si alguno de estos precios excediera el máximo legislado, el público en general podría informar a las autoridades de la ciudad. Los comerciantes que incumplieron el máximo fueron multados con el doble del valor de cada artículo caro. Curiosamente, la multa fue pagada al informante, no al estado. El Máximo General también puso un tope a los salarios.

Los resultados de la fijación de precios

La decisión de fijar precios y salarios se basó en buenas intenciones, pero fue económicamente desastrosa, como suelen ser los controles artificiales de precios. Las limitaciones impuestas por el Máximo desanimaron a agricultores y productores. Comenzaron a producir menos oa acaparar lo que producían, en lugar de vender alimentos por debajo de su valor real. Menos comida llegó a los pueblos y ciudades, lo que solo exacerbó la escasez allí.

Atrapados en el medio estaban los minoristas urbanos y pequeña burguesía - tenderos, carniceros, panaderos y dueños de puestos de mercado, la mayoría de los cuales sobrevivieron con los márgenes más estrechos. Según el economista Henry Bourne, “el comerciante honesto que se convirtió en víctima de la ley [del precio máximo]”, mientras que los corruptos y de mala reputación la explotaban. “El carnicero al pesar las carnes agregó más sobras que antes ... otros comerciantes vendían productos de segunda categoría al máximo ... La gente común se quejaba de que compraban jugo de pera para vino, aceite de amapola para aceite de oliva, cenizas para pimienta y almidón por el azúcar ".

También surgió un próspero mercado negro durante el período del Máximo, y el comercio no regulado continuó entre quienes estaban dispuestos a vender ilegalmente y quienes estaban dispuestos a pagar más.

La opinión de un historiador:
“Este Máximo General fijó los precios en los niveles locales de 1790 más un tercio, pero subvaluó drásticamente los costos de transporte, alentando a los productores a llevar sus productos al mercado más cercano en lugar de al más necesitado ... En vastas extensiones del país, los alimentos no estaban disponibles al máximo precio y el recurso requerido al mercado negro o el pago de una tarifa adicional ".
David Andress

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1 La Ley del Máximo fue un intento de la Convención Nacional de fijar los niveles de precios, para apaciguar el sin culottes y sus partidarios en el movimiento jacobino.

2. A principios de 1793, los precios de los alimentos habían aumentado de nuevo, lo que provocó una serie de disturbios por el pan en París en febrero y marzo, y la aparición de radicales económicos conocidos como el Enragés.

3 Los jacobinos, buscando la ventaja política sobre los girondinos, comenzaron a ponerse del lado de los sin culottes. El 4 de mayo de 1793, la Convención impuso precios máximos al trigo y la harina.

4 Presión continua de Jacques Roux, los jacobinos y los sin culottes condujo a la aprobación de la Ley del Máximo o 'Máximo General' a fines de septiembre, que fijaba los salarios y precios de una variedad de bienes esenciales.

5 En lugar de resolver el problema de la disponibilidad de alimentos y los precios, el Máximo empeoró al desalentar a los agricultores y reducir la cantidad de alimentos que ingresan a los pueblos y ciudades.

Información de citas
Titulo: "La ley del máximo"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/law-of-the-maximum/
Fecha de publicación: 19 de agosto de 2020
Fecha accesada: 02 de diciembre de 2021
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