Jacques Necker y el Compte Rendu

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Jacques Necker

En 1776 octubre Luis XVI puso la responsabilidad de las finanzas nacionales en manos del financiero suizo Jacques Necker (1732-1804). El mandato de cuatro años de Necker tuvo un impacto significativo en la economía nacional francesa, en parte debido a su dependencia de préstamos extranjeros y los informes financieros engañosos que utilizó en su informe de 1781. Le Compte Rendu.

Una elección curiosa

Necker fue una elección curiosa para un cargo tan importante en el gobierno real francés. No era un francés nativo, sino que nació y creció en Suiza en una familia de ascendencia inglesa. A diferencia de sus predecesores, no ostentaba ningún título nobiliario ni clerical.

Necker era más protestante que católico. Este solo hecho le impidió ser nombrado contralor general, lo que obligó al rey a crear un nuevo cargo. Necker no tenía experiencia en gobiernos ministeriales ni en cargos públicos.

A pesar de todo esto, Necker estaba bien equipado para el puesto y, de hecho, ciertamente mejor calificado que algunos de los que lo habían desempeñado anteriormente. Había demostrado considerable habilidad en los negocios, ganando fama y fortuna como banquero, financiero y director de la Compañía Francesa de las Indias Orientales. También había publicado ensayos sobre la economía nacional de Francia y era un crítico abierto de Anne-Robert Turgotreformas fiscales.

Reacción al nombramiento de Necker

La elevación de Necker fue popular tanto entre la comunidad financiera local como entre los observadores fuera de Francia. El valor de los bonos reales aumentó significativamente después de su nombramiento, al igual que algunos precios de las acciones. Un informe italiano elogió las primeras políticas de Necker, declarando que había “dado a conocer sus capacidades superiores a través de varias obras de talento verdaderamente sublime, carentes de parcialidad y llenas de vasta y excelente información sobre las finanzas”.

Necker ciertamente inició algunas reformas económicas exitosas, aunque menores. Apuntó a los notorios Ferme Générale, la oligarquía de 'recaudadores de impuestos' contratada por el gobierno, ordenando una reducción de su número y colocando algunas de sus actividades bajo supervisión estatal. También abolió numerosas sinecuras y negoció reducciones en los gastos reales.

Estas pequeñas reformas produjeron un aumento pequeño pero notable en los ingresos del gobierno, que aumentaron de alrededor de 25 millones libros a 30 millones libros durante los cinco años de Necker en el cargo.

Un maestro en obtención de crédito

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Necker (izquierda) describe el estado de las finanzas de la nación a Luis XVI

La verdadera habilidad financiera de Necker, sin embargo, fue tanto la adquisición como el manejo del crédito. Entre finales de 1776 y su dimisión en 1781, firmó una serie de préstamos nuevos o revisados ​​en nombre del gobierno francés. La mayoría se obtuvieron a través de banqueros en su Ginebra natal. Aunque el valor real de estos préstamos es difícil de calcular, se cree que pidió prestado en la región de 530 millones. libros en sus cuatro años y medio de mandato.

Necker utilizó estos préstamos para financiar el Estado, crear la ilusión de una economía en recuperación y, tal vez, mantener su reputación personal. Desafortunadamente, este acceso al dinero fácil dio al rey y a sus asesores ministeriales una confianza injustificada en la economía de la nación.

Sin ser plenamente consciente del lamentable estado de las finanzas nacionales, Luis XVI comprometió su apoyo a la Revolución Americana – primero con ayuda material a los colonos estadounidenses rebeldes, luego con una declaración de guerra contra Gran Bretaña en marzo de 1778. La participación de Francia en la Guerra Revolucionaria Americana le costaría a la nación cerca de dos mil millones libros. Necker pudo financiar el esfuerzo bélico pero, nuevamente, esto se logró principalmente con préstamos nuevos y renegociados.

Le Compte Rendu

Necker no engañó a nadie en modo alguno. Tenía muchos enemigos en la corte real y, en 1780, algunos escritores y caricaturistas ridiculizaban su enfoque de humo y espejos en la gestión fiscal.

En enero de 1781, Necker respondió a estas críticas publicando Le Compte Rendu au Roi ('El Registro de Cuentas del Rey'). Por primera vez en la historia de Francia, se presentó al público en general una relación completa y franca de las finanzas de la nación.

Lamentablemente, tanto para el pueblo como para el rey, el Compte Rendu fue poco más que una estafa gigantesca, un ejercicio de engaño público mediante contabilidad falsa. Al manipular los libros, sobreestimar los ingresos y omitir gastos importantes como los costos de guerra, Necker pudo pronosticar un superávit anual de 12 millones. libros, basado en ingresos de 264 millones libros y gastos de 254 millones. El verdadero estado de la nación, calculado más tarde por los sucesores de Necker, era de 70 millones livre déficit.

La popularidad de Necker

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Un grabado que prodiga elogios a Necker y su Compte Rendu

La Compte Rendu llevó la popularidad de Necker a nuevas alturas. Por primera vez en la historia, un agente de los franceses gobierno real había confiado en el pueblo y levantado el velo del secreto sobre las finanzas de la nación. El Compte Rendu vendió miles de copias y Necker fue aclamado como un reformador político liberal y un administrador económico inteligente, a pesar de que los expertos se dieron cuenta rápidamente de su engañosa contabilidad.

Los conservadores de la corte real –entre ellos el ministro de Asuntos Exteriores, el conde de Vergennes, María Antonieta y el propio rey– quedaron consternados por la publicación del balance nacional por parte de Necker. En su opinión, el ciudadano común y corriente no tenía necesidad de conocer el estado de las finanzas de la nación. Involucrar al público en tales asuntos no sólo era presuntuoso sino que socavaba los principios de la monarquía absolutista.

En mayo 1781, cinco meses después de la publicación del Compte Rendu, Luis XVI le pidió a Necker su renuncia.

“La naturaleza pública del Compte Rendu, más que su inexactitud, indignó a los ministros. Necker fue acusado de ser algo menos que francés. Vergennes le dio a Luis XVI una opinión del Compute Rendu que resumía este punto de vista: “… el ejemplo de Inglaterra, donde las cuentas se hacen públicas, es el de una nación calculadora, egoísta y problemática. Aplicar tales principios a Francia es un insulto nacional: somos gente de sentimiento, confiada y devota a la persona del Rey ', y continuó explicando que la Compte Rendu era un desaire a la monarquía ... El Rey cedió y Necker oficina perdida ".
Olwen Hufton, historiador

Despido y sustitución

Necker fue reemplazado por Joseph Joley de Fleury, un magistrado conservador y aburrido del París parlamento. Joley de Fleury se vio obligado a hacer malabarismos con préstamos costosos y deudas de guerra crecientes. Recurrió a los viejos métodos de recaudación de ingresos: un nuevo vingtième, la venta de oficinas venales y más préstamos. Joley de Fleury dimitió después de menos de dos años, mientras que su reemplazo Henry Lefevre d'Ormesson duró solo unos meses.

En noviembre 1783, el rey nombró Charles de Calonne, uno de los críticos de Necker y su Compte Rendu, como contralor general de finanzas. Calonne reconoció de inmediato el terrible estado financiero de la nación. En lugar de aumentar los impuestos, decidió estimular la economía con varios grandes proyectos de gasto, financiados con más préstamos.

La política de Calonne levantó las sospechas de París parlamento que, en 1785, amenazaba con negar el registro a futuros contratos de préstamo. Esto no sólo puso al rey en confrontación con el parlamentos, también obligó a Calonne a adoptar la reforma fiscal como su único curso de acción.

En 1786, el gasto nacional de Francia superaba sus ingresos en 161 millones libros, o 34 por ciento, mientras que los intereses de los préstamos representaron más del 40 por ciento de los desembolsos del gobierno:

Ingresos del gobierno en 1786 (libros):
Impuestos indirectos: 219.5 millones
Impuestos directos - 162.8 millones
Tierras y bosques reales: 51.9 millones
Monopolios reales: 18.8 millones
Donaciones: 18.8 millones
Precio - 472 millones

Gasto público en 1786 (libros):
Intereses de la deuda: 259.5 millones
Gasto militar: 158.3 millones
Costos y gastos: 66.5 millones
Salarios y pensiones: 50.6 millones
Casa real - 44.3 millones
Gasto caritativo - 19 millones
Obras públicas: 12.7 millones
Relaciones exteriores: 12.6 millones
Precio - 633 millones de libras

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1. Jacques Necker era un banquero y gerente de una empresa a quien se le confió la responsabilidad del tesoro nacional de Francia en 1776, a pesar de ser un plebeyo, protestante y de nacimiento suizo.

2. En sus más de cuatro años en este cargo, Necker emprendió algunas reformas menores que aumentaron los ingresos, pero también aumentó la deuda de la nación al aprobar alrededor de 530 millones. libros en préstamos nuevos y renegociados.

3. En enero de 1781, Necker buscó el apoyo del público publicando Le Compte Rendu, un balance de las finanzas nacionales, siendo la primera vez que se hace pública información de este tipo.

4. A través de una contabilidad engañosa, el Compte Rendu afirmó que la nación estaba en buena forma financiera y que probablemente registraría un superávit cuando la realidad estuviera más cerca de los 70 millones livre déficit.

5. La publicación de las cuentas nacionales aumentó la popularidad pública de Necker, pero lo desprestigió ante el rey y la corte real. Necker fue despedido en mayo de 1781, dejando a sus sucesores con niveles de deuda nacional muy inflados.

fuentes de la revolución francesa compte rendu

Extractos de Jacques Necker Compte Rendu (1781)

Información de citas
Título: 'Jacques Necker y el conde Rendu'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/jacques-necker-compte-rendu/
Fecha de publicación: 21 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 8 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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