Jacques Necker y el 'Compte Rendu'

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Jacques Necker

En octubre 1776, Luis XVI puso la responsabilidad de las finanzas nacionales en manos de Jacques Necker (1732-1804). Es mejor conocido por su Compte Rendu, notoriamente engañoso, un informe que detalla el estado fiscal de la nación.

Jacques Necker

A fin de cuentas, Jacques Necker era una elección curiosa para director general de finanzas, de hecho, tesorero y ministro de finanzas de la nación.

Necker no era un francés nativo, pero nació y se crió en Suiza en una familia de ascendencia inglesa. A diferencia de sus predecesores, no ostentaba ningún título noble o clerical. Necker era protestante, no católico (esto impidió su nombramiento como controlador general, lo que obligó al rey a crear un nuevo cargo). Necker tampoco tenía antecedentes en el gobierno ministerial o en cargos públicos.

Sin embargo, Necker estaba razonablemente bien equipado para supervisar las finanzas de la nación. Ciertamente, estaba mejor calificado que algunos que anteriormente habían ocupado el puesto. 

Necker había demostrado una habilidad considerable en los negocios, haciendo su nombre y fortuna como banquero, financiero y director de la Compañía Francesa de las Indias Orientales. También había publicado ensayos sobre la economía nacional de Francia y era un crítico abierto de Anne-Robert Turgotreformas fiscales.

Una cita popular

Aunque inusual, el nombramiento de Necker resultó popular entre la comunidad financiera local y los observadores fuera de Francia. El valor de los bonos reales aumentó significativamente después de su nombramiento, al igual que algunos precios de las acciones.

Un informe italiano elogió las primeras políticas de Necker, declarando que había “dado a conocer sus habilidades superiores a través de varias obras de talento verdaderamente sublime, carentes de parcialidad y llenas de vasta y excelente información sobre las finanzas”.

Necker ciertamente inició algunas reformas económicas exitosas, aunque menores. Apuntó a los notorios Ferme Générale, la oligarquía de 'recaudadores de impuestos' contratada por el gobierno, ordenando una reducción de su número y colocando algunas de sus actividades bajo supervisión estatal. También abolió numerosas sinecuras y negoció reducciones en los gastos reales.

Estas pequeñas reformas produjeron un aumento pequeño pero notable en los ingresos del gobierno, que aumentaron de alrededor de 25 millones libros a 30 millones libros durante los cinco años de Necker en el cargo.

Necker el administrador de préstamos

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Necker (izquierda) describe el estado de las finanzas de la nación a Luis XVI

Sin embargo, la verdadera habilidad de Necker fue la adquisición y el manejo del crédito. Entre finales de 1776 y su dimisión en 1781, Necker firmó una serie de préstamos nuevos y revisados, la mayoría concertados u obtenidos de banqueros en su Ginebra natal.

Aunque el verdadero valor de estos préstamos es difícil de calcular, Necker pidió prestado en la región de 530 millones libros en sus cuatro años y medio en el cargo. Usó estos préstamos para financiar al estado, para crear la ilusión de una economía en recuperación y, podría sugerir un cínico, apuntalar su reputación como mago fiscal.

Desafortunadamente, la artimaña de Necker le dio al rey una falsa confianza en la economía. Sin estar plenamente consciente del lamentable estado de las finanzas nacionales, Luis XVI comprometió su apoyo a la Revolución Americana - primero con ayuda material para los colonos estadounidenses rebeldes, luego con una declaración de guerra contra Gran Bretaña en marzo de 1778.

La participación de Francia en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos costaría a la nación cerca de dos mil millones libros. Necker pudo financiar el esfuerzo de guerra pero, nuevamente, esto se logró con préstamos nuevos y revisados.

Enemigos de Necker

De ninguna manera Necker engañó a todos. Tenía muchos enemigos en la corte real y, según 1780, algunos escritores y dibujantes ridiculizaban su enfoque de humo y espejos sobre la gestión fiscal.

En enero de 1781, Necker respondió a estas críticas publicando Le Compte Rendu au Roi ('El Registro de Cuentas del Rey'). Por primera vez en la historia de Francia, el público en general recibió un informe completo y franco de las finanzas de la nación.

Lamentablemente, tanto para el pueblo como para el rey, el Compte Rendu fue poco más que una estafa gigantesca, un ejercicio de engaño público mediante contabilidad falsa.

Al cocinar los libros, sobrestimar los ingresos y omitir gastos importantes como los costos de guerra, Necker pudo pronosticar un superávit anual de 12 millones. libros, basado en ingresos de 264 millones libros y gastos de 254 millones. El verdadero estado de la nación, calculado más tarde por los sucesores de Necker, era de 70 millones livre déficit.

El culto a Necker.

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Un grabado alabando a Necker y su Compte Rendu

La Compte Rendu llevó la popularidad de Necker a nuevas alturas. Por primera vez en la historia, un agente de los franceses gobierno real había confiado en la gente y había levantado el velo del secreto sobre las finanzas de la nación.

La Compte Rendu vendió miles de copias y Necker fue aclamado como un reformador político liberal y un administrador económico inteligente, a pesar de que los expertos se dieron cuenta rápidamente de su engañosa contabilidad.

Los conservadores de la corte real, incluidos el ministro de Relaciones Exteriores Comte de Vergennes, María Antonieta y el propio rey, estaban consternados por la publicación de Necker del balance nacional. En su opinión, el ciudadano común no tenía necesidad de conocer el estado de las finanzas de la nación. Involucrar al público en tales asuntos era presuntuoso y socavaba los principios de la monarquía absolutista. 

En mayo 1781, cinco meses después de la publicación del Compte Rendu, Luis XVI le pidió a Necker su renuncia.

Controladores Post-Necker

Jacques Necker fue reemplazado por Joseph Joley de Fleury, un magistrado conservador y poco inspirador de París parlamento.

Joley de Fleury se vio obligado a hacer malabares con préstamos caros y crecientes deudas de guerra. Recurrió a los viejos métodos de obtención de ingresos: un nuevo vingtième, la venta de oficinas venales y más préstamos. Joley de Fleury dimitió después de menos de dos años, mientras que su reemplazo Henry Lefevre d'Ormesson duró solo unos meses.

En noviembre 1783, el rey nombró Charles de Calonne, uno de los críticos de Necker y su Compte Rendu, como contralor general de finanzas. Calonne reconoció de inmediato el terrible estado financiero de la nación. En lugar de aumentar los impuestos, decidió estimular la economía con varios grandes proyectos de gasto, financiados con más préstamos.

Los planes de Calonne despertaron la sospecha del París parlamento, que en 1785 amenazaba con denegar el registro de nuevos contratos de préstamo. Esto no solo llevó al rey a una confrontación con el parlamentos, obligó a Calonne a adoptar la reforma fiscal como su único curso de acción.

En 1786, el gasto nacional de Francia superaba sus ingresos en 161 millones libros, o el 34 por ciento, mientras que los intereses de los préstamos representaron más del 40 por ciento de los desembolsos del gobierno:

Ingresos del gobierno en 1786 (libros):
Impuestos indirectos: 219.5 millones
Impuestos directos - 162.8 millones
Tierras y bosques reales: 51.9 millones
Monopolios reales: 18.8 millones
Donaciones: 18.8 millones
Total - 472 millones

Gasto público en 1786 (libros):
Intereses de la deuda: 259.5 millones
Gasto militar: 158.3 millones
Costos y gastos: 66.5 millones
Salarios y pensiones: 50.6 millones
Casa real - 44.3 millones
Gasto caritativo - 19 millones
Obras públicas: 12.7 millones
Relaciones exteriores: 12.6 millones
Total - 633 millones de libras

La opinión de un historiador:
“La naturaleza pública del Compte Rendu, más que su inexactitud, indignó a los ministros. Necker fue acusado de ser algo menos que francés. Vergennes le dio a Luis XVI una opinión del Compute Rendu que resumía este punto de vista: “… el ejemplo de Inglaterra, donde las cuentas se hacen públicas, es el de una nación calculadora, egoísta y problemática. Aplicar tales principios a Francia es un insulto nacional: somos gente de sentimiento, confiada y devota a la persona del Rey ', y continuó explicando que la Compte Rendu era un desaire a la monarquía ... El Rey cedió y Necker oficina perdida ".
Olwen Hufton

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1. Jacques Necker era un banquero y gerente de una empresa a quien se le confió la responsabilidad del tesoro nacional de Francia en 1776, a pesar de ser un plebeyo, protestante y de nacimiento suizo.

2. En sus cuatro años y medio en este cargo, Necker llevó a cabo algunas reformas menores que aumentaron los ingresos; sin embargo, también aumentó la deuda de la nación al firmar alrededor de 530 libros en préstamos nuevos y renegociados.

3 En enero, 1781 Necker buscó apoyo público al publicar Le Compte Rendu, un balance de las finanzas nacionales, la primera vez que esta información fue publicada.

4 A través de la contabilidad falsa, el Compte Rendu afirmó que la nación estaba en buena forma financiera y que probablemente registraría un superávit cuando la realidad estuviera más cerca de los 70 millones livre déficit.

5. La publicación de las cuentas nacionales aumentó la popularidad pública de Necker, pero lo desprestigió ante el rey y la corte real. Necker fue despedido en mayo de 1781, dejando a sus sucesores con niveles de deuda nacional muy inflados.

fuentes de la revolución francesa compte rendu

Extractos de Jacques Necker Compte Rendu (1781)

Información de citas
Titulo: "Jacques Necker y Le Compute Rendu"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/jacques-necker-compte-rendu/
Fecha de publicación: 13 de septiembre 2020
Fecha accesada: 03 de diciembre de 2021
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