Historiador: Hilaire Belloc

hilaire belloc

Nombre: Hilaire Belloc

Vivió: 1870-1953

Nacionalidad: Inglés de nacimiento francés

Profesión (s): Historiador, escritor, poeta

Libros: La historia de Cambridge de la revolución francesa (1904) El joven napoleón (1905) María Antonieta (1909) La Revolución francés (1911).

Perspectiva: Liberal

Hilaire Belloc fue una historiadora y escritora británica nacida en Francia, prolífica en la primera mitad del siglo 20.

Joseph Hilaire Pierre Belloc nació en el centro-norte de Francia, días después del estallido de la guerra franco-prusiana. Su madre inglesa, Bessie Rayner Parkes, fue una destacada activista femenina que se casó con Louis Belloc, un abogado francés.

Louis Belloc murió en 1872, por lo que Parkes y su hijo regresaron a Inglaterra. Hilaire Belloc fue criada y educada en las zonas rurales de Sussex y Birmingham. Después de un período de servicio en el ejército francés, completó un título de honores de primera clase en historia en Oxford. En 1906, Belloc se presentó como candidato liberal para el Parlamento británico, sirviendo un término en la Cámara de los Comunes como miembro de Salford South.

Belloc se casó con una mujer estadounidense, Elodie Hogan, en 1896. La pareja tuvo cinco hijos antes de la muerte de Hogan en 1914. Belloc, afligido por el dolor, nunca volvió a casarse, sino que se dedicó a escribir. Fue un autor prolífico pero diverso, que escribió más de 150 libros en varios géneros, incluida la teoría económica, los relatos de viaje, la poesía y la literatura infantil.

Bellock escribió varios libros sobre la Revolución Francesa, incluida una biografía popular de María Antonieta y una historia de 1911 que durante años sirvió como texto básico en las escuelas. Un católico devoto, sus valores religiosos personales son evidentes en estas obras.

A pesar de esto, sus perspectivas de la revolución son principalmente liberales y no muy diferentes a los historiadores del siglo 19 como Jules Michelet. Belloc vio la Revolución Francesa como inevitable, una agitación necesaria para derrocar las estructuras de poder corruptas e ineficaces del Ancien Régime que "se había vuelto rígido con la edad". Fue un campeón de Ilustración ideas, particularmente las de Rousseau, y consideró la revolución como una expresión de la voluntad general.

Belloc no consideraba el catolicismo como una causa de la revolución, ni creía que el catolicismo fuera incompatible con el nuevo régimen. En cambio, creía que la iglesia católica francesa había sido corrompida por influencias reales y aristocráticas, que habían explotado a la Iglesia para sus propios fines.

Citas

“Nadie hace a un pueblo o su credo, sino Rousseau más que cualquier otro vocal creado por el hombre, el credo de un pueblo, y es aconsejable o necesario que el lector de la Revolución considere, al comienzo de su lectura, qué naturaleza fue la abundante influencia de Rousseau sobre los hombres que remodelaron la sociedad europea entre 1789 y 1794 ".

“Pocos hombres poseen el ojo, la simpatía sutil, el rápido poder de decisión y la comprensión de los contrastes y diferencias humanos que construyen al líder apto de una fuerza armada grande o pequeña. La mayoría de los hombres son mediocres en la combinación de estas cualidades. Pero Luis [XVI] estaba excepcionalmente desesperado en lo que a ellos respecta ".

“Otro agujero en el carácter [de Luis XVI] fue su incapacidad para captar con una visión clara cualquier problema social general. Mapas que podía comprender bien y retener estadísticas; pero el paisaje, por así decirlo, de la Revolución, sus ojos saltones y aletargados se perdieron por completo. Era completamente incapaz de ver dónde estaba el peligro y dónde se apoyaba, en qué grandes masas estaban agrupadas tales y tales fuerzas, y las direcciones en las que avanzaban o sobre las cuales debían retirarse ".

“Si ella [María Antonieta] hubiera sido una mujer carente de energía o de decisión, este carácter extraño en ella habría sido un asunto menor y su ignorancia de los franceses en todas las formas de su actividad, o más bien su incapacidad para comprenderlos, no han sido sino una falla privada que sólo ha producido ciertas consecuencias locales e inmediatas, y que de ninguna manera han determinado las grandes líneas del movimiento revolucionario. Tal como estaban las cosas, su energía no sólo era abundante sino firme; se volvió más segura en su acción a medida que aumentaba con sus años, y la iniciativa que dio su curso a esa energía nunca vaciló sino que fue siempre directa. Conocía su propia mente e intentó, a menudo con un éxito parcial, hacer realidad sus convicciones ".

“El lector debe captar esa condición moribunda de la vida religiosa de Francia en vísperas de la Revolución ... El desmayo de la Fe en el siglo XVIII es el fundamento negativo sobre el que estaba a punto de levantarse la extraña experiencia religiosa de los franceses. Francia, en la generación anterior a la Revolución, estaba atravesando una fase en la que la fe católica estaba en un punto más bajo de lo que había estado desde su predicación y establecimiento en la Galia ”.

“El peligro inmediato del Estado fue financiero. El pretexto y hasta cierto punto el motivo de la convocatoria de los Estados Generales fue la necesidad de encontrar dinero. La vieja maquinaria fiscal se había derrumbado y, como siempre sucede cuando una máquina fiscal se quiebra, las dificultades que implicaba y la presión sobre las personas que implicaba parecían ser universales. No había un fondo de riqueza inmediato y fácilmente disponible sobre el cual el Ejecutivo pudiera poner sus manos, salvar la riqueza del clero ”.

“La Asamblea Nacional estaba ahora legalmente constituida y puso en marcha su carrera. La Corona, el antiguo centro de autoridad, había abandonado su posición y había confirmado la Revolución, pero al hacerlo había actuado como si estuviera en contradicción consigo misma ... Era evidente que se intentaría algún contraataque para restaurar los plenos poderes de la Corona ".

“Esta reconquista del rey por París [en octubre de 1789] es mucho más significativa que un mero impulso de la turba. El rey de París, al unísono de su persona con la capital, había sido el sacramento mismo de la vida francesa durante siglo tras siglo. Habían pasado precisamente cien años desde que Luis XIV había abandonado París por Versalles. El significado de ese error puede ser entendido [por un futuro historiador] cuando describe cómo los ricos fabricantes abandonaron las ciudades en las que se hizo su riqueza, para vivir fuera y al margen de los intereses vivos de su gente ".

“Los hombres que enmarcaron la Constitución del Clero… todos tenían en el fondo de sus mentes tres concepciones que estaban tratando de reconciliar. De esas tres concepciones, una estaba totalmente equivocada, una era imperfecta porque era superficial, y la tercera sola era verdadera. Y estas tres concepciones fueron: primero, que la Iglesia Católica era una superstición moribunda; en segundo lugar, que poseía en su organización y tradición un poder a tener en cuenta; y en tercer lugar, que el Estado, sus órganos y su herencia corporativa de acción estaban tan ligados a la Iglesia Católica que era imposible lograr un acuerdo político general [sin reformar la Iglesia] ”.

“El deseo de los hombres de 1789 no era matar a la Iglesia, sino dejarla morir; pensaron que se estaba muriendo. Su deseo era solo hacer que esa muerte fuera digna y sin daño para la nación y controlar la acción política de una jerarquía que había sido rica y estaba ligada a la vieja sociedad que se derrumbaba por todos lados ”.

“La Constitución Civil del Clero fracasó: encendió la guerra civil, cavó el hoyo que separaba al catolicismo de la Revolución en el momento de la invasión extranjera, segregó al sacerdote leal de tal manera que su orden no podía dejar de parecer el populacho como una orden de traidores, y condujo, en el horno de 1793, a la gran persecución de cuyos recuerdos no se han recuperado las relaciones entre la democracia francesa y la Iglesia ”.

Información de citas
Titulo: "Historiador: Hilare Belloc"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/historian-hilaire-belloc/
Fecha de publicación: 5 de octubre de 2018
Fecha accesada: 01 julio de 2022
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